Los escombros del cohete SpaceX cayeron en el centro de Washington después de la ruptura

El tanque de presión Falcon 9 se carga para su transporte después de la recuperación de una granja del condado de Grant. (Oficina del Sheriff del Condado de Grant)

El reingreso atmosférico y la ruptura de la etapa superior de un cohete SpaceX Falcon 9 crearon una exhibición ardiente en los cielos sobre el noroeste del Pacífico hace una semana, pero no todas esas estrellas fugaces ardieron en el camino hacia abajo.

Al menos una gran pieza del cohete, un recipiente a presión envuelto en compuesto de aproximadamente 5 pies de largo, cayó sobre una propiedad privada en el suroeste del condado de Grant en el centro de Washington, informó hoy la oficina del alguacil del condado en un tweet.

Kyle Foreman, portavoz de la oficina del alguacil, le dijo a . que el dueño de la propiedad dejó un mensaje informando sobre los escombros el fin de semana pasado. Según los informes sobre el espectáculo de meteoros del 25 de marzo, el reingreso del cohete de SpaceX se perfilaba como la causa más probable de la conmoción.

«La oficina del alguacil lo revisó el lunes y el personal de SpaceX vino el martes y lo recuperó», dijo Foreman.

No tenía conocimiento de ningún otro informe de escombros de cohetes caídos, y en su tweet, la oficina del alguacil dejó en claro que consideraba el caso cerrado. «Medios de comunicación y cazadores de tesoros: no estamos revelando detalles», dijo. «El dueño de la propiedad simplemente quiere que lo dejen solo».

Nos hemos comunicado con SpaceX y actualizaremos este informe con cualquier información que recibamos.

Los recipientes a presión con envoltura compuesta, o COPV, son un componente estándar en los cohetes Falcon 9. Están diseñados para contener el gas helio que se usa para presurizar los tanques de propelente. Los COPV son candidatos probables para sobrevivir al reingreso porque son relativamente livianos y resistentes al calor.

Si el lanzamiento del satélite Starlink de SpaceX el 4 de marzo se hubiera cumplido completamente con el libro, el recipiente a presión probablemente habría caído al océano sin previo aviso. Pero la quema de desorbitación de la segunda etapa no funcionó según lo planeado, por lo que la fuerte caída se produjo dos semanas después del lanzamiento, sobre los estados de Oregón y Washington en lugar de un mar no observado. (El propulsor de la primera etapa, por el contrario, voló de regreso a un barco de aviones no tripulados en el Atlántico minutos después del lanzamiento, como estaba planeado).

Esta no es la primera vez que un tanque COPV causa un alboroto de cohetes: hace cinco años, una anomalía en la plataforma de lanzamiento que provocó la pérdida de un cohete Falcon 9 y su carga útil satelital multimillonaria se atribuyó a una violación de COPV. Eso llevó a un rediseño del tanque para hacerlo más resistente y, posiblemente, con más probabilidades de sobrevivir al reingreso.