Los estadounidenses encarcelados por Teherán deben ser liberados ⋆ .

El presidente Joe Biden y el secretario de Estado Antony Blinken escuchan durante una reunión bilateral virtual con el presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador desde la Casa Blanca en Washington, DC, el 1 de marzo de 2021 (Kevin Lamarque / .).

La administración debe concentrarse en liberar a los estadounidenses encarcelados injustamente en Irán, antes de que se levante una sola sanción.

El viernes pasado, un portavoz del Departamento de Estado hizo comentarios conmovedores sobre Siamak Namazi, un estadounidense prisionero en Irán:

Este fin de semana se cumplen 2.000 días desde que Irán arrestó a Siamak Namazi por ser ciudadano estadounidense. Siamak Namazi era un empresario que vivía en Teherán cuando fue arrestado en octubre de 2015. Cuando su padre, Baquer Namazi, de 84 años, viajó a Irán para ayudar a liberar a su hijo, el gobierno iraní también lo arrestó.

Tanto Siamak como Baquer. . . fueron condenados a 10 años de prisión por cargos infundados. Como resultado, la familia Namazi ha sufrido durante cinco años y medio mientras el gobierno iraní continúa tratando a su esposo, padre, hijo y hermano como peones políticos. Este hito terrible debería ofender a todos los que creen en el estado de derecho.

Bien dicho, pero hay indicios de que la administración Biden planea hacer exactamente lo que hizo la administración Obama hace poco más de cinco años: hacer un trato con Irán que abandone a los estadounidenses rehenes allí.

De hecho, eso es exactamente lo que sucedió cuando el presidente Obama y el entonces secretario de Estado John Kerry negociaron el Plan de Acción Integral Conjunto (JCPOA) en 2015. Considere la increíble secuencia de eventos: el 14 de julio de 2015 fue el «Día de la Finalización», cuando el acuerdo con Irán fue concluido y anunciado. El 19 de octubre de 2015 fue el «Día de la adopción», cuando todas las partes del acuerdo consideraron que habían adoptado sus términos. En julio de 2015, a Siamak Namazi se le impidió salir de Teherán después de una visita. El 13 de octubre de 2015 fue arrestado formalmente y el 18 de octubre fue sentenciado a diez años de prisión, un día antes del “Día de la Adopción”. Es difícil imaginar un gesto más claro de desprecio por parte de Irán hacia Estados Unidos.

Cuando me reuní con el hermano de Siamak, Babak Namazi, en Abu Dhabi el año pasado, me dijo que John Kerry le había prometido que su hermano sería liberado como parte del acuerdo con Irán. Esa promesa fue evidentemente falsa, ya que Siamak acaba de completar su día 2000 en prisión. Peor aún para la familia, los déspotas iraníes tampoco permitirán que su padre, Baquer Namazi, regrese a casa. Ahora está bajo arresto domiciliario, a pesar de tener 84 años.

Todos sabemos lo que esto dice sobre Irán: las sentencias de prisión fabricadas, los tribunales canguro, la crueldad. Pero también tenga en cuenta su desprecio por los Estados Unidos, señalado por su sentencia de Siamak Namazi a diez años solo un día antes de la «adopción» del JCPOA en 2015. Adivinaron correctamente que los estadounidenses hablan de hacer todo lo posible para que nuestros rehenes regresen. No incluye retrasar el levantamiento de las sanciones estadounidenses en un solo día.

La pregunta es si otra administración estadounidense está a punto de volver a hacerlo y, trágicamente, la respuesta parece ser sí. Las negociaciones entre Irán y Estados Unidos comienzan esta semana en Viena, de forma indirecta al principio. En lugar de las bellas palabras del portavoz del Departamento de Estado – «peones políticos», «ofender a todos los que creen en el estado de derecho», «acusación infundada» – lo que los namazis necesitan es un compromiso para sacarlos antes de que acuerdemos algo con Irán. . El portavoz calificó esta reunión en Viena como «un saludable paso adelante», y Rob Malley, representante especial de Irán, la calificó como «un primer paso». . . en el camino correcto «. Un primer paso mejor y más saludable sería un compromiso con la libertad de estos estadounidenses encarcelados injustamente. El «camino correcto» los llevaría a casa.

Como representante especial de Irán al final de la administración Trump, puedo decir que trabajamos tan duro como pudimos para lograr su liberación. Estoy seguro de que los funcionarios de la administración Biden sienten lo mismo que nosotros, especialmente si alguna vez se han encontrado con miembros de la familia Namazi o de los otros rehenes estadounidenses en Irán, Morad Tahbaz y Emad Shargi. Pero los funcionarios de la administración están negociando ahora para darle al régimen iraní algo que desea desesperadamente: alivio de las sanciones. Levantar las sanciones financieras y petroleras clave sin obtener la liberación de los rehenes estadounidenses en Irán es en efecto abandonarlos, nuevamente.

Considere estos comentarios de Malley en una entrevista del 2 de abril con PBS Newshour:

Robert Malley: Y quiero decir antes de dejar solo un pensamiento que tenemos detenidos estadounidenses injustamente detenidos en Irán. No podemos olvidarlos. Y cualquier cosa que suceda en el lado nuclear, tengamos éxito o fracasemos, nuestro objetivo será llevarlos de vuelta a casa.

Uno de ellos, Siamak Namazi, va a estar cumpliendo 2000 días detenido injustamente en una prisión iraní mañana. Por lo tanto, trabajaremos tan duro como podamos en el acuerdo nuclear. Lo conseguiremos tan pronto como sea posible. Pero nunca olvidaremos a los estadounidenses que están detenidos injustamente y necesitan reunirse con sus seres queridos.

Judy Woodruff: ¿Puede haber un trato si no se devuelven?

Robert Malley: Los llevaremos a casa y haremos todo lo que podamos. Esa es una prioridad para el presidente. Es una prioridad para el secretario de estado. Y es una prioridad para todo mi equipo.

Esto no es tranquilizador y, de hecho, parece indicarle a Irán que la liberación de Namazi y otros rehenes estadounidenses no tiene nada que ver con las negociaciones nucleares que ahora comienzan, tal como lo fue hace cinco años en la administración Obama.

Ahora es el momento de que los miembros del Congreso, y especialmente los demócratas, le digan al gobierno de Biden que no puede abandonar en conciencia a Siamak Namazi. Su liberación está muy atrasada: sáquenlo a él, a su padre y a todos los rehenes estadounidenses, antes de que se levante una sola sanción.

Elliott Abrams es investigador principal de Estudios de Oriente Medio en el Consejo de Relaciones Exteriores y exasesor adjunto de seguridad nacional.