Los estudios de videojuegos en Texas han cerrado temporalmente debido a tormentas invernales y cortes de energía

Ilustración para el artículo titulado Estudios de videojuegos en Texas han cerrado temporalmente debido a tormentas invernales y cortes de energía Foto: Montinique Monroe (.)

Texas, un estado cuyo liderazgo ha abrazado durante mucho tiempo una especie de ética del apocalipsis de Mad Max hiperindividualista, ha pasado la última semana poniendo a prueba esos ideales. No le ha ido bien. Una tormenta invernal sin precedentes provocó cortes de energía en todo el estado, así como escasez de alimentos y agua. Millones de residentes de Texas están sufriendo, con un número de muertos que sigue aumentando. Como resultado, una multitud de importantes estudios de juegos con sede en Texas han cesado temporalmente sus operaciones, mientras que los desarrolladores más pequeños luchan por salir adelante.

Los tejanos comenzaron a perder electricidad el jueves pasado, pero el estado realmente se detuvo el lunes, cuando el Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT) instituyó una serie de apagones continuos para mantener la red acordonada del estado, producto de la privatización y la desregulación. de soplar su parte superior. Originalmente, se suponía que los apagones solo durarían un período corto. En cambio, millones de tejanos han estado sin electricidad toda la semana. Sin energía, las plantas de tratamiento de agua han fallado, lo que ha llevado a muchas ciudades importantes a emitir avisos para hervir el agua. Estos siguen vigentes ahora, ya que las tuberías reventadas y los sistemas abrumados han provocado más complicaciones, incluso con las condiciones climáticas y los problemas de energía que comienzan a mejorar. El suministro de alimentos también se encuentra en una situación desesperada, con entregas interrumpidas por carreteras heladas, lo que lleva a los estantes de las tiendas de comestibles vacíos y a los bancos de alimentos sobrecargados.

Las empresas de videojuegos también han cerrado. En declaraciones a Kotaku, EA, Aspyr Media, Certain Affinity y Owlchemy Labs dijeron que detuvieron las operaciones en Texas por completo durante la semana. Incluso con muchos empleados trabajando desde casa debido al covid, la situación era demasiado para los estudios.

«Con los continuos eventos climáticos severos y los cortes de energía generalizados, cerramos temporalmente las operaciones de Electronic Arts en Austin para permitir que esos empleados prioricen y se concentren en su seguridad y la de sus familias», dijo un portavoz de EA a Kotaku en un correo electrónico: señalando que EA emplea a más de 700 personas en Texas. “Todos los demás estudios de EA permanecen operativos y están apoyando al equipo de Austin durante este tiempo. No esperamos que las experiencias de los jugadores se vean afectadas. Ponemos a nuestros equipos en primer lugar y continuamos realizando controles de bienestar diarios con los empleados para evaluar su seguridad y ofrecer apoyo y recursos «.

Entre estos recursos, dijo el portavoz, se encuentran alojamientos en hoteles para trabajadores que enfrentan «desafíos extremos», así como «opciones de transporte para entregar suministros de emergencia a los empleados con necesidades críticas».

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En un correo electrónico, el cofundador de Aspyr, Ted Staloch, dijo que la editorial con sede en Austin ha estado cerrada durante los últimos cinco días «para que nuestros empleados puedan concentrarse en el bienestar y la seguridad de sus familias». Pero también señaló que todavía logró anunciar un juego, Stubbs The Zombie, el miércoles con el apoyo de «muchos equipos fuera de Aspyr».

Owlchemy, el estudio con sede en Austin detrás de juegos de realidad virtual como Job Simulator, Vacation Simulator y Rick and Morty: Virtual Rick-ality, también cerró temporalmente.

“Hemos optado por priorizar la salud y la seguridad de nuestro equipo esta semana y hemos detenido las operaciones hasta que haya energía y agua [are]restaurado ”, dijo el CEO Devin Reimer en un comunicado enviado por correo electrónico a Kotaku. «El equipo está trabajando de manera cooperativa para cuidarse unos a otros lo mejor que pueden, proporcionando refugio, agua, comida y energía a los necesitados».

Ilustración para el artículo titulado Estudios de videojuegos en Texas han cerrado temporalmente debido a tormentas invernales y cortes de energía Foto: Ron Jenkins (.)

Certain Affinity, un estudio independiente que ha trabajado en series como Halo, Call of Duty y Doom, tuvo que detener las operaciones de Austin esta semana, y el CEO Max Hoberman, quien ha criticado abiertamente el liderazgo de Texas en Twitter, no está muy contento con eso.

“Nadie nos advirtió a ninguno de nosotros sobre el potencial de cortes generalizados o prolongados”, dijo Hoberman, y señaló que más de 200 empleados se han visto afectados por los cortes. “Todavía no ha habido una comunicación o asistencia coherente a nivel estatal, aunque los líderes y las organizaciones cívicas en Austin están dando lo mejor de sus capacidades … Como empresa, solo hemos tenido energía intermitente en nuestras instalaciones, lo que nos ha obligado para cerrar todos los servicios y superar la tormenta y los cortes. Incluso nuestro personal con capacidad para trabajar no puede, como resultado. Hemos perdido un mínimo de una semana de trabajo en cada uno de nuestros proyectos, y casi con certeza más a medida que continúan los cortes de energía (he tenido 2 horas de servicio en los últimos 48), y luego la gente se enfrenta a las consecuencias inevitables de esto congelación, incluyendo [burst] las tuberías se están descongelando «.

Un portavoz de Activision Blizzard, que también tiene un campus en Austin, le dijo a Kotaku en un correo electrónico que la compañía está ofreciendo a los empleados tiempo libre remunerado para que puedan «cuidarse a sí mismos y a sus familias primero». El portavoz agregó que «esto está afectando de alguna manera los tiempos de respuesta de atención al cliente de Blizzard».

Gearbox, el creador de Borderlands con sede en Frisco, Texas, no ha cesado sus operaciones, aunque el trabajo en algunas áreas se detuvo casi por completo a principios de esta semana, según fuentes que hablaron con Kotaku. A raíz de las dificultades iniciales, Gearbox ha «pedido a nuestro equipo que priorice el bienestar de ellos mismos y sus familias», según un correo electrónico de un portavoz de la empresa. La compañía también ha implementado un sistema de registro para garantizar que los empleados estén seguros.

“Esto ayudó a identificar a aquellos que necesitaban asistencia con cortes de energía, tuberías rotas y otros problemas”, dijo el vocero. «Para aquellos que lo necesitaban, los miembros de nuestro equipo han estado abriendo sus hogares y ofreciendo asistencia».

Cloud Imperium Games, cuya base principal de operaciones está en Austin, permanece en funcionamiento, en gran parte debido al hecho de que el estudio principal no ha perdido energía “durante un período prolongado de tiempo” y tiene sistemas de energía de respaldo instalados. Los empleados de Austin, sin embargo, todavía se han visto afectados en gran medida.

“Muchos de los miembros de nuestro equipo colaboraron para ayudarse unos a otros, y algunas personas se quedarían en las casas de otros si sus servicios no funcionaban”, dijo un portavoz de CIG a Kotaku en un correo electrónico. “La situación general ha sido muy difícil si se tiene en cuenta que las carreteras no han sido seguras para viajar, las tiendas están cerradas, muchas personas se han quedado sin electricidad y calefacción, y muchas personas siguen sin servicio de agua”.

Ilustración para el artículo titulado Estudios de videojuegos en Texas han cerrado temporalmente debido a tormentas invernales y cortes de energía Foto: Joe Raedle (.)

Bossfight Entertainment, un estudio nacido de las cenizas de Zygna Dallas que tiene ubicaciones tanto en Dallas como en Austin, ha estado tratando de seguir adelante, pero el proceso ha sido tenso, por decir lo menos.

«Hemos tenido un par de ingenieros que se trasladaron (a través de caminos muy traicioneros) no tanto para trabajar como para mantenerse calientes», dijo el director creativo y pionero de los MMO, Damion Schubert, a Kotaku en un DM.. “Toda el área está experimentando apagones continuos, por lo que tendrás una conversación con alguien y simplemente se desconectarán a mitad de la oración en Slack o Zoom. Cuando se corta la energía, su servicio celular se convierte en llamadas y mensajes de texto solamente, por lo que se le corta el trabajo (¡y las noticias!). Hay decisiones personales con las que lidiar: personas que tienen que tratar de encontrar comida o leña o familias que tienen que lidiar con el cuidado de los niños. Y eso es antes de que te adentres en verdaderas emergencias, como el tipo al que le estallaron las tuberías mientras estaba en medio de una conversación de Slack «.

Stoic, el desarrollador detrás de The Banner Saga, se fundó en Austin pero desde entonces se ha diversificado. Aún así, se ha visto muy afectada por la catástrofe totalmente evitable de Texas.

«Tenemos alrededor de 15 personas en Austin», dijo el director técnico y cofundador John Watson a Kotaku en un DM. “Casi todo el mundo estuvo sin electricidad durante al menos un día. Algunos siguen sin calefacción incluso hoy, desde el domingo por la noche. Es un fracaso verdaderamente asombroso. Nuestras operaciones se han visto afectadas porque la mayoría de esas personas no han podido trabajar esta semana «.

Los desarrolladores más pequeños sin apoyo institucional incorporado se han visto obligados a valerse por sí mismos.

«No quiero ser dramático, pero este ha sido el evento más traumático que he experimentado en mi vida adulta», le dijo a Kotaku en un DM Gabrielle Genevieve, diseñadora del juego narrativo Small Talk. “Nunca he tenido que pasar por algo en lo que mi familia no tenía electricidad ni agua (incluida mi madre mayor) y no tenía la capacidad de ir a ellos y entregarles suministros. Mi hermana se quedó sin gasolina y no tenía calefacción y también se estaba quedando sin comida. El espacio mental para eso es simplemente … mucho «.

Genevieve ha estado alojando a su hermano y a un amigo, quienes tuvieron que caminar por la ciudad de Austin para llegar a ella «como un mundo zombi postapocalíptico». Ahora están todos hacinados en su pequeña casa, lo que significa que no hay tiempo ni espacio para trabajar en su juego. Hoy en día, gran parte de Austin recuperó el poder, pero la crisis está lejos de evitarse.

«Todavía estoy en modo de supervivencia», dijo Genevieve. “Nieve hirviendo. Es muy surrealista «.

Dane Byrd, un estudiante y desarrollador de Austin que trabaja con un equipo de amigos en un proyecto más grande, se considera afortunado. No ha perdido la electricidad una vez esta semana. Pero él y su familia han estado sin agua desde el martes, y muchos miembros de su equipo solo han tenido electricidad de manera intermitente desde el lunes.

“La casa de mi familia estuvo sin electricidad durante 15 días durante el huracán Ike”, le dijo Byrd a Kotaku en un DM. “Así que he experimentado otros eventos climáticos sin energía durante períodos prolongados. Esto es diferente. En varias mañanas de esta semana, la temperatura «se siente como» era de 0 ° F. Estoy extremadamente agradecido y me siento algo culpable de tener poder mientras otros literalmente mueren de frío en las calles. He podido trabajar en el trabajo personal esta semana, guardando constantemente mi escena de Unity por temor a perder el poder en cualquier momento. Al no ducharse en media semana, tener que volver a llenar manualmente el inodoro después de cada descarga, vómito de perro y un montón de platos sucios, ha sido difícil concentrarse en los sistemas de partículas y los sombreadores, por decir lo menos «.

Ilustración para el artículo titulado Estudios de videojuegos en Texas han cerrado temporalmente debido a tormentas invernales y cortes de energía Foto: Joe Raedle (.)

El residente de Austin, Siavash Ranjbar, puede identificarlo. En un mensaje directo, le dijo a Kotaku que había tenido la suerte de tener electricidad, pero “mi Internet, el agua y la calefacción estaban apagados, así que tuve que racionar la comida / agua limpia que me quedaba porque las tiendas de comestibles son inalcanzables en automóvil y se agotaron los elementos esenciales «.

Ranjbar ha pasado la semana tratando de hacer el trabajo donde puede porque el mensaje de su juego ahora se siente más urgente que nunca. Bridgebourne, el juego de rol en el que ha estado trabajando desde 2016, trata sobre el cambio climático.

“Todo en lo que podía pensar es en la situación en la que se encuentran millones y en cómo nuestros políticos nos estaban fallando”, dijo. «Si esta explosión ártica fue o no resultado del cambio climático, deberíamos tomar esto como una advertencia de lo que el clima realmente puede hacer para sorprendernos y comenzar a trabajar en estos problemas ahora».

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