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Los expertos advierten que el despliegue de vehículos eléctricos podría ralentizarse debido a los riesgos de escasez de litio


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La velocidad en el aumento de las ventas de vehículos eléctricos (EV) en el Reino Unido podría disminuir en los próximos años debido a un déficit mundial en el litio necesario para las baterías de los automóviles, según los expertos.

Desde junio, los gigantes automotrices GM y Stellantis, propietarios de Peugeot, Fiat y Citroen, han prometido 30 mil millones de dólares (£ 21,6 mil millones) y 35 mil millones de dólares (£ 25,2 mil millones) respectivamente en inversiones de electrificación en los próximos cuatro años.

Pero el núcleo de esta estrategia es la necesidad de asegurar un suministro a largo plazo de materias primas, incluido el litio.

Como resultado, la demanda de litio podría triplicarse para 2025 a un millón de toneladas por año y luego duplicarse nuevamente a dos millones de toneladas por año para 2030, el año en que el Reino Unido planea prohibir las ventas de automóviles nuevos a gasolina y diésel.

El aumento de la demanda de vehículos eléctricos está provocando una escasez de litio (John Walton / PA) / PA Wire

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Con una mina de litio típica que produce 30.000 toneladas por año de la sustancia química, esto significa que el mercado necesita aproximadamente cuatro nuevas minas por año para mantener el ritmo de la demanda.

Pero los expertos señalan que se necesitan de cinco a siete años para descubrir, desarrollar y poner en producción una mina de litio.

Chris Berry, presidente de la firma asesora de metales estratégicos House Mountain Partners, con sede en Washington DC, advirtió: «El ritmo dramático del crecimiento de las ventas de vehículos eléctricos en el Reino Unido corre el riesgo de desacelerarse sin un camino claro hacia el suministro adicional de litio y metales de batería asociados».

Añadió: “Además de las ventas, los fabricantes de automóviles del Reino Unido corren el riesgo de ser dejados atrás por sus pares de automóviles chinos, estadounidenses, alemanes y japoneses que están en una carrera para asegurarse de tener su cadena de suministro eléctrico en su lugar durante el resto de la década. «

El Reino Unido es uno de los mercados de vehículos eléctricos de más rápido crecimiento en Europa, con vehículos enchufables que representan el 11% del mercado del Reino Unido.

Según la Sociedad de Fabricantes y Comerciantes de Motores, las ventas de vehículos eléctricos con batería aumentaron un 186% a 108.000 vehículos.

Los vehículos eléctricos híbridos suaves crecieron un 184% y los vehículos eléctricos híbridos enchufables aumentaron un 91%.

Pero ha habido preocupaciones en el Parlamento de que la infraestructura de carga del Reino Unido necesita mejoras significativas, especialmente para los hogares sin estacionamiento fuera de la vía pública.

La semana pasada, el Comité de Transporte de los diputados también dijo que el cobro debe ser justo, con puntos de carga pública significativamente más caros que las tarifas para cobrar en el hogar.

El mundo está acelerando los esfuerzos para volverse ecológico más rápido de lo que la industria minera es capaz de producir de forma sostenible litio con calidad de batería.

En términos de suministro de litio, el Reino Unido no tiene actualmente una operación de minería de roca dura en producción comercial y el suministro europeo está a varios años de distancia.

La mayor parte del litio para los vehículos eléctricos del Reino Unido proviene actualmente de Australia y América del Sur.

La productora de litio, Ana Cabral-Gardner, copresidenta de Sigma Lithium de Canadá, dijo: “Ha comenzado la carrera para satisfacer la creciente demanda de litio de alta calidad que se produce ambientalmente a bajo costo antes de un posible déficit del mineral.

“El mundo está acelerando los esfuerzos para volverse ecológico más rápido de lo que la industria minera es capaz de producir de forma sostenible litio con calidad de batería.

«Los consumidores del Reino Unido quieren que sus productos sean ecológicos desde la extracción hasta la producción y distribución; tampoco muchas empresas mineras pueden ofrecer esto en este momento».

Escalar la pequeña industria productora de litio requerirá decenas de miles de millones de dólares en capital.

Es probable que esto resulte en una escasez del mercado de litio para 2023 a 2024, dado que la demanda de litio debería crecer a una tasa de crecimiento anual compuesta del 20% hasta al menos mediados de esta década.

Berry agregó: “Claramente el caballo está fuera del granero y la industria automotriz del Reino Unido se ha dado cuenta de que su futuro depende de la electrificación exitosa de sus flotas de vehículos.

«El éxito de esta transformación reside en garantizar un suministro seguro de materias primas para baterías, incluido el litio».

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