Las protestas por el asesinato de George Floyd han puesto en primer plano un hecho particular conocido por los profesionales médicos: el racismo mata, y puede ser la principal causa de las disparidades de salud entre los blancos y los negros.

En un ensayo reciente, la Dra. Nadine Burke Harris, la primera cirujana general de California, escribió: “Como doctora y legisladora, a menudo escucho la pregunta ‘¿qué tienen las personas negras y marrones’ que nos hace más vulnerables al virus? Esa pregunta me enfurece. La ciencia deja claro cuán poderosamente nuestras experiencias y entornos dan forma a nuestra biología “.

En su ensayo, Burke Harris dijo que las imágenes de manifestantes enmascarados con carteles de “Black Lives Matter” son yuxtaponen “los esfuerzos heroicos que estamos haciendo para proteger a nuestras comunidades del coronavirus contra nuestros esfuerzos sin control para frenar la enfermedad del racismo que ha infectado a Estados Unidos”. desde su nacimiento “.

“En esas imágenes también hay un recordatorio de que la tasa de mortalidad desproporcionada de personas negras y marrones de Covid-19 no es una coincidencia. Está directamente relacionada con la historia de la opresión racial en nuestra nación”.

Video relacionado: ¿Qué viene después para el movimiento Black Lives Matter?

Burke Harris, madre de dos hijos gemelos de 17 años y de 8 y 4 años, le dijo a NBC News que toda su carrera y capacitación médica se han dedicado a reducir la disparidad de salud.

“La forma en que el estrés crónico y el trauma penetran nuestra piel y afectan nuestra biología no se estaba abordando. Es por eso que me pareció importante no solo elevar el problema, sino también elevar la ciencia”, dijo. “La ciencia ha existido por décadas”.

La investigación ha demostrado durante mucho tiempo una disparidad entre la salud de los negros y los blancos. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informan que hay una sobrerrepresentación de negros hospitalizados y muriendo de COVID-19. En general, en los Estados Unidos, las personas negras tienen más probabilidades de morir a edades tempranas por todas las causas de enfermedades.

Gobiernos locales, incluidos los de Charlotte, Carolina del Norte; Denver; Indianápolis y Dallas, recientemente han declarado que el racismo es una crisis de salud pública. Ahora los defensores esperan para ver qué soluciones implementarán.

La historia continua

Burke Harris dijo: “Tenemos que ayudar a los proveedores de atención médica a comprender cómo el trauma afecta la salud de las personas. Es como la intoxicación por plomo. Los médicos pueden hacer un tratamiento médico para ayudar a reducir el impacto del plomo en la salud de alguien. Pero la verdadera respuesta es obtener plomo fuera de la pintura “.

Jules Harrell, profesor de psicología en la Universidad de Howard, ha estado involucrado durante años en investigaciones que muestran cómo el estrés causado por el racismo puede afectar la salud mental y física de los negros. Dijo que el reconocimiento público actual del problema se produjo debido a “la tormenta perfecta … No sé si podríamos habernos imaginado esto”.

Señaló el hecho de que hoy los negros deben lidiar con COVID-19, y los efectos dispares que el virus ha tenido en la comunidad negra, al mismo tiempo que lidian con el trauma de presenciar una serie de asesinatos brutales de personas negras.

“En la década de 1980, en Howard, comenzamos a analizar la fisiología del racismo en el laboratorio, observando la presión arterial y los eventos cardiovasculares”, dijo Harrell, quien dijo que los investigadores hicieron que voluntarios negros vieran películas de situaciones como personas acusadas de robar en tiendas o rechazar un apartamento por motivos de raza.

“Luego ocurrió el incidente de Rodney King, y la gente lo vio una y otra vez, y fue peor que cualquier cosa que le estuviéramos mostrando a la gente”, dijo. “Ahora vemos el linchamiento en cámara lenta del señor Floyd”.

“La investigación que hicimos se centró en la mezquindad e inconveniencia del racismo, pero nada como la crueldad ardiente”, dijo. “No mostramos ese tipo de cosas porque pensamos en su ética.

“Observamos los efectos cardiovasculares: la presión arterial y qué tan fuerte late el corazón cuando se experimentan cosas como el racismo. Es sorprendente lo sensibles que son nuestros sistemas a esto”.

Harrell dijo que incluso durante el sueño, el cerebro aún puede procesar actos de racismo y que la presión arterial, que para muchas personas disminuye durante el descanso, puede no estar entre los negros.

“Hay algo malo en una sociedad que hace que las personas carguen con esto incluso cuando duermen”, dijo Harrell.

Los negros de hoy también sufren de racismo de una manera que no ha sido posible en el pasado, debido a las redes sociales y la repetición constante de asesinatos.

Dr. Gail Parker. (Cortesía de la Dra. Gail Parker)

“No tiene que ser un blanco directo del racismo para que afecte negativamente su salud física y emocional”, dijo Gail Parker, psicóloga y terapeuta de yoga en Palm Springs, California. “Las personas están experimentando un trauma secundario o indirecto. El trauma secundario es el trauma de la exposición a un evento racialmente cargado que te hace sentir impotente y temeroso y viene de ver algo abrumador. Estamos viendo esto además de las continuas recurrencias diarias de eventos raciales que causarnos dolor emocional “.

Parker sugirió que a medida que la sociedad lidia con la forma de erradicar el racismo, los negros deben hacer algo bajo su control inmediato: dejar de mirar y leer repetidamente sobre estos asesinatos.

“Las personas negras tienen una conciencia grupal, por lo que cuando vemos que una persona negra es asesinada o maltratada en la televisión o cuando leemos al respecto, nos identificamos con esa persona y su familia”, dijo Parker.

Deja de mirar. No tenga conversaciones que sean traumatizantes, dijo.

“Date la oportunidad de descansar y recuperarte antes de volver a comprometerte”, dijo. “Se trata de autoprotección. El trauma secundario es tan letal para los negros como el humo de segunda mano”.