Los fanáticos de los Panthers deberían perder la esperanza de que Sam Darnold pueda ser reparado

He tenido tiempo de dormir con eso. Han pasado casi 48 horas desde que Sam Darnold se convirtió oficialmente en miembro de los Carolina Panthers y, aunque me he calmado un poco, todavía no me siento mucho mejor con la mudanza.

Fue un movimiento miope que habla de la impaciencia tanto de los propietarios como de la oficina principal que ha impedido que la franquicia se comprometa con una reconstrucción tan necesaria. Expliqué aquí por qué no estaba de acuerdo tanto con el movimiento en sí como con el momento del mismo.

Lo que.

Nada de eso importa ahora. El intercambio se ha realizado para que lo único que puedan hacer los fanáticos de los Panthers es mirar hacia adelante y esperar que 1) este cuerpo técnico pueda resucitar una carrera que alguna vez fue prometedora y 2) este es uno de esos casos de malos procesos que conducen a buenos resultados.

Quiero decir, es posible. Darnold es un jugador talentoso y fue seleccionado tercero en la general por una razón. Es capaz de hacer cosas como esta …

Hace un año, advertí a los fanáticos de los Jets que no se enamoraran de esos flashes, y ahora aquí estoy, un año después, tratando de ofrecer uno como una posible señal de esperanza. Pero, en realidad, es todo lo que tienes que aferrarte en este momento. Ya sea que esté analizando los tres años de Darnold en la NFL a través de una lente cualitativa o cuantitativa, no es nada agradable.

Al ver su película de la temporada 2020, es difícil ver una gran diferencia entre ella y su película de 2019 … o su película de 2018 … o su película de la universidad. Tú entiendes. Por supuesto, es difícil ignorar la ofensiva de Adam Gase y el deslucido elenco de apoyo de los Jets que hace las cosas más difíciles para el joven mariscal de campo, pero lo contrario también es cierto. Darnold tampoco está haciendo su parte.

Eso se vuelve muy obvio cuando miras las métricas diseñadas para aislar su juego. La métrica de puntos ganados patentada de Sports Info Solutions, que se basa en el modelo de puntos esperados agregados, clasificó a Darnold como el segundo peor mariscal de campo de la liga en 2020. Solo Carson Wentz fue peor, mientras que tipos como Gardner Minshew, Drew Lock y Mitchell Trubisky estaban todos mejor. Wentz y Darnold, quienes fueron canjeados esta temporada baja, estaban en su propia isla de espanto. Nick Foles terminó justo por delante de ellos, pero la brecha entre él y esos dos era SIGNIFICATIVO …

Se pone peor. La línea ofensiva de los Jets fue terrible, ¿verdad? Bueno, Darnold era pésimo incluso en un bolsillo limpio. Se clasificó como el mariscal de campo número 32 cuando se mantuvo limpio, según Pro Football Focus. Y su tasa de grandes lanzamientos estuvo cerca de la parte inferior de la liga con un 1,7 por ciento. Así que no solo era malo cuando le daban un bolsillo limpio, era aburrido.

Eso es algo que se destaca al ver la película de Darnold. No es realmente el pistolero que pretendían ser. Hay una razón por la que sus aspectos más destacados siempre están fuera de estructura: en la estructura, es terriblemente conservador. Gase fue criticado por su ofensiva dolorosamente horizontal, pero ¿hemos considerado la posibilidad de que fuera el resultado de las propias limitaciones de Darnold como pasador? Esos tiros cortos fueron los únicos que realmente fue capaz de hacer a un ritmo superior al promedio …

a través de Pro Football Focus ‘2021 QB Annual

Incluso los escépticos más ardientes de Darnold no pueden negarlo: el hombre puede lanzar un pase de swing.

Los fanáticos de los Panthers se rindieron con Teddy Bridgewater debido a su tendencia a lanzar cortos, pero no es que Darnold fuera significativamente más agresivo. El tiro promedio de Bridgewater viajó 7.3 yardas más allá de la línea de golpeo, según RBSDM.com. El aDOT de Darnold fue de 7.8. Su tiro promedio viajó 1.1 yardas por debajo de los palos, mientras que Bridgewater estuvo en 1.6. Tampoco podemos culpar a la ofensiva de los Jets por eso. Joe Flacco promedió 11 yardas aéreas por intento de pase y su tiro promedio viajó 2.2 yardas PASANDO los palos.

Flacco no solo fue más agresivo. Estaba mejor, lo que realmente arruina todo el argumento de «Gase arruinó a Darnold». El ex Jugador Más Valioso del Super Bowl superó a su contraparte más joven en todas las medidas imaginables, incluido el grado PFF, EPA y QBR. Incluso si descarta la primera mitad de la campaña 2020 de Darnold, cuando el elenco de apoyo de los Jets fue golpeado, eso sigue siendo cierto. El desempeño superior de Flacco mata cualquier argumento que afirme que la peor producción de la liga de Darnold fue el resultado directo de un sistema de apoyo deficiente. Podemos preguntarnos «¿cuántos mariscales de campo tendrían éxito en tal situación?» pero podemos preguntarnos fácilmente «¿cuántos mariscales de campo habrían tenido un mejor desempeño?» Tenemos al menos una respuesta a esa pregunta: un Joe Flacco de 35 años.

El entorno en el que la jugada de un mariscal de campo afectará todas las métricas que se presentan aquí, pero creo que hemos exagerado cuánta influencia podría haber tenido la jugada de Gase en el desempeño de Darnold. Hemos visto a Gase obtener resultados decentes con Jay Cutler y Ryan Tannehill. Peyton Manning tuvo uno de sus mejores años con Gase llamando sugiriendo jugadas. Su reputación como asesino de mariscales de campo se basa totalmente en que Tannehill rompió en un ambiente amistoso en Tennessee y Darnold fue horrible … y el primero fue mucho mejor durante su tiempo jugando bajo Gase.

El plan de Gase no puede ser tan malo. Las defensas no solo estaban enguantando cada ruta que él llamaba. ¡No pueden defenderlo todo! Cutler, Tannehill e incluso Flacco al final de su carrera lograron ser mucho mejores en la misma ofensiva. Entonces, incluso si cree que Darnold fue víctima de la bufonada esquemática de Gase, eso todavía dice algo sobre su incapacidad para encontrar una segunda o tercera opción de manera consistente, que es una de las características del buen juego de mariscal de campo. Tomar buenas decisiones y lanzar con precisión son otras dos cosas importantes y ambas han sido problemas para Darnold desde su época en la universidad. En muchos aspectos, Darnold sigue siendo el mismo prospecto con el que salía de la USC. Solo que es unos años mayor y un poco más caro.

Supongo que se puede decir que Gase no hizo un buen trabajo al desarrollarlo (probablemente sea cierto), pero ¿por qué creemos que Joe Brady lo hará mejor? Teddy Bridgewater fue Teddy Bridgewater el año pasado. Si no recibió ningún impulso de este cuerpo técnico, ¿por qué asumimos que Darnold lo hará? Brady tiene la reputación de elevar a los mariscales de campo, pero solo era el coordinador de pases en LSU cuando Joe Burrow, de 23 años, llevó a los Tigres a un campeonato nacional (Burrow es en realidad mayor que Darnold).

Esto no es lo que los fanáticos de los Panthers quieren leer. Yo se esto. Ojalá pudiera ser más optimista, pero es realmente difícil hacerlo sin desempolvar los informes de exploración previos al draft de hace tres años o publicar esos aspectos destacados de la trampa de la sed que Darnold produce cada dos juegos.

Después de escapar de Gase y los Jets, es casi seguro que Darnold será mejor de lo que ha sido. Pero toda la evidencia sugiere que es casi seguro que no será lo suficientemente bueno para ser una respuesta a largo plazo en Carolina.