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Los Grammy dicen que Kacey Musgraves no es country; a los fans no les importa

Oh, ¿pensaste que los comités anónimos se habían ido? Este fue un comité anónimo diferente.

La Academia de la Grabación se encontró en un lío reconocible esta semana cuando se corrió la voz de que el grupo de la industria había prohibido a «Star-Crossed» de Kacey Musgraves ser considerada en la categoría de álbum country en la 64ª entrega de los premios Grammy programada para el 31 de enero.

En una carta ampliamente compartida de Cindy Mabe, presidenta de la compañía discográfica de Musgraves, Universal Music Group Nashville, al director de la academia Harvey Mason Jr., Mabe argumenta que la exclusión de «Star-Crossed», aparentemente debido a que no es lo suficientemente country, es injusta. porque la decisión fue tomada en parte por personas que se beneficiarían de ella.

¿La gente a la que se refiere? Es más probable que los artistas country (y los miembros de sus equipos) sean nominados para un álbum country sin el aclamado Musgraves como un competidor molesto.

La queja de Mabe sobre un conflicto de intereses evoca que Weeknd calificara a la academia de «corrupta» después de que él no pudo captar un solo gesto en la última ceremonia de los Grammy, una crítica pública que ayudó a impulsar a la academia la primavera pasada a eliminar los comités secretos de revisión de nominaciones que para años supervisó, y en ocasiones enmendó, las elecciones de los votantes de grandes premios como álbum, disco y canción del año.

El comité bajo fuego ahora es el comité de proyección del país, uno de varios pequeños grupos de expertos no especificados que la academia aún convoca para determinar si ciertos álbumes o canciones califican para ciertos premios de género especializado. La idea de esos grupos es asegurarse de que las grabaciones que compiten en la categoría de interpretación tradicional de R&B, por ejemplo, realmente representen ese estilo.

Sin embargo, es evidente que se aplican los mismos problemas de la política. Un guiño al Grammy puede llevar a un premio Grammy o una actuación en la transmisión, los cuales pueden conducir a un aumento lucrativo en las ventas y las transmisiones; Musgraves, un favorito probado de los Grammy, seguramente sería visto por algunos en la sala como un obstáculo para ese día de pago.

Más allá de las maquinaciones involucradas, el llamado de la academia con respecto a la tendencia pop «Star-Crossed» plantea preguntas más grandes y complicadas sobre cómo se controlan los géneros, y por quién, en un momento en el que muchas de las viejas líneas se han difuminado. (Un portavoz de la academia no respondió a un correo electrónico preguntando si la decisión del comité era definitiva. La votación de la primera ronda del Grammy debe comenzar el 22 de octubre).

En su carta, Mabe señala que Musgraves hizo «Star-Crossed» con el mismo equipo creativo que hizo «Golden Hour» de 2018, que ganó premios Grammy por álbum country, canción country y actuación en solitario country además del álbum general del año. otorgar. “Sónicamente, tiene más instrumentación country que ‘Golden Hour’”, agrega sobre el LP más reciente, una caracterización subjetiva, sin duda, pero adecuada para el proceso intrínsecamente subjetivo de la academia.

Según el libro de reglas del grupo, las categorías de países de los Grammy están abiertas a «grabaciones que utilizan una intención estilística, estructura de canción, contenido lírico y / o presentación musical para crear una sensibilidad que refleje el amplio espectro del estilo y la cultura de la música country».

Un hombre con una chaqueta de terciopelo negro sonríe

El director de la Academia de Grabación, Harvey Mason, Jr. en la 63ª entrega de los premios Grammy en marzo.

(Jay L. Clendenin / Los Angeles Times)

Sin embargo, Mabe también enmarca el problema en términos morales y le dice a Mason que eliminar «Star-Crossed» de la categoría de álbum country «en realidad perjudica a un formato que lucha contra el cambio y la inclusión». Su argumento es que la música country necesita artistas como Musgraves, una mujer franca con puntos de vista sociales progresistas, como una especie de contrapeso a los gustos de Morgan Wallen, quien se convirtió en un héroe para la brigada anti-cancelación de la cultura después de ser capturado en video. usando la palabra N a principios de este año.

«ESTO NO ES TODO LO QUE SOMOS», escribe Mabe, refiriéndose a Wallen y los fanáticos que llevaron su música a nuevas alturas comerciales, incluso cuando algunos en la industria buscaban derrocarlo.

Pero, ¿la música country realmente quiere a Kacey Musgraves? Como institución, el género está conformado en gran medida por la radio country, que históricamente ha mostrado poco interés en la música de Musgraves. (Su canción más alta en la lista de reproducción de música country de Billboard sigue siendo su sencillo debut, «Merry Go ‘Round», que alcanzó el puesto número 10 en 2013). Mabe dice que el canal Highway de SiriusXM está tocando «Star-Crossed» y que Las plataformas de transmisión clasificaron el álbum como país.

Pero eso es un poco como afirmar que una nueva papa frita es amada por Estados Unidos porque se vende como loca en Whole Foods.

El rechazo de los miembros del comité Grammy a la nueva música de Musgraves, que narra el final del breve matrimonio que ella cantó y comenzó en “Golden Hour”, puede ser una respuesta a su lanzamiento. Con actuaciones llamativas en «Saturday Night Live» y los Video Music Awards de MTV y un cortometraje artístico al estilo de «Lemonade» de Beyonce, «Star-Crossed» llegó mucho más como un disco pop, o un proyecto de Taylor Swift, que un lanzamiento country, lo que probablemente llevó a más tipos provincianos de Nashville a concluir que no estaba destinado a ellos.

Después de todo, las apariencias importan profundamente en la música country: piense en la academia que, según los informes, rechazó las «Lecciones de papá» de Beyoncé de la consideración del país en 2016 o en Billboard, que declaró que «Old Town Road» de Lil Nas X no era elegible para su lista de países en 2019. Pocos describirían Beyoncé y Lil Nas X como actos country. Sin embargo, la noción estereotipada de cómo se ve un acto country, es decir, no una mujer negra ni un hombre gay negro, hizo que a algunos les resultara difícil escuchar que «Daddy Lessons» y «Old Town Road» son definitivamente canciones country.

Lo mismo ocurre con otros géneros, por supuesto. Cuando Tyler, the Creator presentó “Igor” de 2019 a los Grammy, esperaba una nominación en una categoría general, pero terminó ganando el premio al álbum de rap a pesar de la falta general de rapeo de “Igor”; Justin Bieber se quejó el año pasado de que su «Cambios» fue nominado para álbum vocal pop en lugar de un premio de R&B. Ambos hombres fueron categorizados de acuerdo con sus identidades establecidas, no el sonido real de la música en cuestión.

En cierto sentido, Mabe en su carta parece querer lo contrario para Musgraves, que vive en Nashville y graba para un sello country (aunque en un cruce obvio, el sello se asoció con Interscope para lanzar “Star-Crossed”). Ella sugiere que una identidad country es menos un asunto estético que uno de antecedentes o filosofía, que el cantante debería ser reconocido como un artista country incluso si tiene «Star-Crossed», que lleva mucho tiempo en sintetizadores y ritmos programados y entró en el Billboard 200. en el n. ° 3, realmente no suena como un álbum country.

En Twitter el miércoles, Musgraves publicó una foto de sí misma cuando era niña con un sombrero de vaquero y escribió: «Puedes sacar a la niña del país (género) pero no puedes sacar el país de la niña».

Y, de hecho, «Star-Crossed» tiene sus momentos originales, incluido el «Camera Roll» simplificado, que en un giro confuso, según los informes, pasó la prueba de los proyectistas para su consideración en la categoría de canción country de los Grammy. Sin embargo, la “presentación musical” de Musgraves, para usar la terminología ambigua de la academia, enfatiza consistentemente las texturas y actitudes de fuera del núcleo de la música country.

Básicamente, este es un álbum para comer hongos, no para beber whisky.

«Kacey es un faro en un formato listo para rechazar la idea de que hay más de una forma de tener éxito», escribe Mabe, «que hay más de un sonido y perspectiva de lo que es la música country y, lo más importante, quién le habla «.

Para el oyente medio, estas diferencias en disputa probablemente no sean de gran preocupación; La música de Musgraves simplemente existe, como la de Tyler, Bieber y Beyoncé, en un ecosistema de transmisión sin límites donde todo se mezcla con todo lo demás.

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