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Los Hornets se abalanzan para fichar a Gordon Hayward, dejando a todos confundidos

Tres años después de que todo el mundo de la NBA esperara con gran expectación a que Gordon Hayward dejara caer una carta del Jugadores del Tribune del 4 de julio y nos hiciera saber su decisión de agencia libre (lo sé, tampoco me gusta pensar en eso), Hayward de alguna manera una vez más se convirtió en uno de los nombres más notables del mercado este año. Ahora, vuelve a tener un nuevo hogar: Charlotte. Por desgracia, no tenemos otra carta. El sábado, Adrian Wojnarowski de ESPN informó que Hayward firmó un contrato de $ 120 millones totalmente garantizado por cuatro años con los Hornets.

Después de optar por no tener una opción de jugador de $ 34 millones con los Celtics a principios de esta semana, estaba claro que algo estaba en marcha con Hayward, incluido que podría separarse de Boston y su ex entrenador universitario. Surgieron rumores de que Hayward querría regresar a su ciudad natal, los Pacers, o de ser uno de los beneficiarios de la gran cantidad de espacio en el tope salarial de los Hawks, así como informes que lo vinculan con los Knicks. Se habló de que Hayward y los Celtics podrían trabajar en una firma e intercambio, pero nada parecía concreto. Desde una perspectiva pública, nadie vio realmente a los Hornets en la imagen, en parte, porque no tenían el espacio en el tope salarial para ficharlo. Pero en un movimiento del gerente general Mitch Kupchak y el propietario Michael Jordan que solo puede describirse como poético, Charlotte renuncia a Nic Batum, el último fichaje importante del equipo que firmó un contrato de $ 120 millones en 2016, para dejar espacio para Hayward y su próximo acuerdo de $ 120 millones.

Hayward levantó algunas cejas cuando rechazó su opción, pero como Mikal Bridges señaló en Twitter esta mañana, Hayward (y su agente) claramente sabían lo que estaba haciendo. Sin embargo, hay un valor de impacto inherente que viene con ese precio de etiqueta. Pocos pensaron que Hayward podría exigir tanto en la agencia libre después de una temporada plagada de lesiones con los Celtics, y pensaron que era probable que tuviera que tomar menos dinero para asegurar un contrato a más largo plazo. Pero Hayward encontró una manera de cobrar y asegurar un compromiso prolongado. El jugador de 30 años nunca ha sido el mismo jugador que era en Utah después de sufrir una devastadora lesión en la pierna en su primer juego con Boston, pero los Hornets aún vieron lo suficiente como para romper la banca para él. En un equipo abarrotado de alas de los Celtics, Hayward a menudo se sentía como el menos jugable a veces, pero promedió alrededor de 14 puntos por juego con Boston y ocasionalmente mostró destellos del creador de juego que alguna vez fue, pero ya no es el jugador que hizo el Todo. -Star Game en 2017, ni es probable que sea la opción principal en un equipo de playoffs, como por ejemplo, cómo fue Kemba Walker una vez. Y ahora les va a costar incluso más de lo que Walker gana ahora para absorber el contrato de Hayward.

Los Hornets abrirse camino en el sorteo de Hayward y robarlo podría ser el movimiento más sorprendente en la agencia libre hasta ahora. Está claro que fueron ellos los que estaban dispuestos a pagar el dinero para que Hayward se sintiera bien por dejar $ 34 millones sobre la mesa de Boston, pero su ajuste en Charlotte es cuestionable en el mejor de los casos. Con una gran cantidad de jugadores jóvenes como la reciente selección de los 3 primeros LaMelo Ball, el escolta de tercer año Devont’a Graham y un puñado de otros jugadores intrigantes como Bridges y PJ Washington en la lista, parecía que Charlotte estaba lista para abrazar un movimiento juvenil post-Walker. Por un lado, Hayward es una buena adición veterana que le dará a Charlotte anotar desde el punto de ala; Dado que el impacto inmediato de LaMelo probablemente vendrá en forma de creación de jugadas, es probable que la puntuación de Hayward aumente como receptor. Pero por otro lado, su valor en la cancha no puede valer cerca de $ 30 millones para un equipo que probablemente se perderá los playoffs. Y si Charlotte piensa que Hayward es su boleto al no. 8 semilla, bueno, no sería la primera vez que su oficina se equivoca terriblemente.

Charlotte tiene un historial de repartir contratos llamativos en la agencia libre. Ver: Batum, Terry Rozier (términos) y Bismack Biyombo (términos). Pero también son un equipo de mercado pequeño que nunca atraerá agentes libres por otra cosa que no sea dinero en efectivo, por lo que hay un impuesto considerable que generalmente deben pagar para que los jugadores vengan.

En Boston, la salida de Hayward es más profunda de lo esperado. Esos 34 millones de dólares que se destinaron a Hayward no pueden simplemente redirigirse a otro jugador. Los Celtics no pudieron llevar a Hayward a un contrato de firma y canje que les trajo de vuelta cualquier tipo de devolución (se rumoreaba que el intercambio de Myles Turner por Hayward era el mejor de los casos) y ahora se quedan sin mucho espacio para mejorar. sobre un equipo que espera dar el siguiente paso para llegar a las Finales la próxima temporada.

Boston necesita urgentemente a un hombre grande y podría estar más paralizado con Walker de lo que pensamos. Al participar en las conversaciones de Jrue Holiday, estaba claro que también estaban de acuerdo con separarse de él. Hasta ahora, después de que Holiday terminó yendo a los Bucks en un intercambio, Danny Ainge solo ha agregado una compensación de draft a su equipo. El Este se está cargando y mejorando, y aunque se podría argumentar que la partida de Hayward no es un gran golpe en la cancha para los Celtics, no se puede decir que estén manteniendo el ritmo.

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