Los hospitales afrontan la escasez de agua tras la tormenta invernal

Los hospitales de todo el sur lidiaron con la escasez de agua el domingo mientras la región continuaba con los esfuerzos de recuperación luego de una devastadora tormenta invernal, y el clima ofrecía un agradable respiro: temperaturas tan altas como mediados de los 60 grados.

En el punto más álgido de la tormenta, los hospitales se vieron obligados a atender a los pacientes en medio de un frío récord, nieve y hielo que azotaban partes del país más acostumbradas a pasar el invierno con chaquetas ligeras y mangas cortas. La explosión helada rompió la tubería principal, dejó sin electricidad a millones de clientes de servicios públicos y contribuyó a al menos 76 muertes, la mitad de las cuales ocurrieron en Texas. Al menos siete personas murieron en Tennessee y cuatro en Portland, Oregon.

Un hospital rural en Anáhuac, Texas, a unas 50 millas (80 kilómetros) al este de Houston, perdió agua y electricidad.

William Kiefer, director ejecutivo de Chambers Health, que administra el hospital junto con dos clínicas y un centro de bienestar, dijo que las instalaciones recurrieron a generadores de respaldo y agua de un tanque de almacenamiento de 275 galones. Lo rellenaron tres veces con agua de una piscina en el centro de bienestar.

El lunes, cuando las temperaturas estaban en la adolescencia, una mujer a punto de dar a luz entró en el hospital después de que no pudo atravesar el hielo y la nieve hasta su hospital en los suburbios de Houston. El personal de la sala de emergencias dio a luz al bebé de manera segura, dijo Kiefer.

«Le habría tomado otras dos horas llegar (al hospital suburbano de Houston) si nuestras instalaciones no estuvieran allí», dijo. «Probablemente podemos asumir que ella habría tenido al bebé en su coche y en la nieve. No es una buena situación».

El agua se restableció el jueves y las operaciones volvieron a la normalidad el domingo, dijo. El sistema de salud planea considerar la instalación de sistemas de respaldo más sofisticados, dijo.

La voluntaria Taiya Edwards, de 18 años, coloca un paquete de tortillas en un vehículo durante el evento de distribución de alimentos Neighborhood Super Site organizado por el Banco de Alimentos de Houston y HISD, el domingo 21 de febrero de 2021 en Houston.  (Marie D. De Jesús / Houston Chronicle vía AP)

La voluntaria Taiya Edwards, de 18 años, coloca un paquete de tortillas en un vehículo durante el evento de distribución de alimentos Neighborhood Super Site organizado por el Banco de Alimentos de Houston y HISD, el domingo 21 de febrero de 2021 en Houston. (Marie D. De Jesús / Houston Chronicle vía AP)

La portavoz del Hospital Metodista de Houston, Gale Smith, dijo que se había restaurado el agua en dos de los hospitales comunitarios del sistema. El sistema está lidiando con una afluencia de pacientes de diálisis después del cierre de sus centros locales, agregó.

Después de que las temperaturas cayeron hasta 40 grados por debajo de lo normal la semana pasada, el pronóstico para el área de Houston indicaba un máximo de 65 grados (18 grados Celsius) el domingo. La ciudad levantó su aviso de hervir el agua el domingo por la tarde.

Aún así, cientos de autos se alinearon en el NRG Stadium para recibir alimentos y agua del Houston Food Bank. El banco también entregó suministros a ciudadanos vulnerables, incluidos ancianos y discapacitados.

Memphis, Tennessee, vio 10 pulgadas de nieve la semana pasada. Memphis, Light, Gas & Water emitió un aviso de hervir el agua el jueves debido a la preocupación de que la baja presión del agua causada por problemas en las estaciones de bombeo envejecidas y las rupturas de las tuberías principales de agua podría provocar contaminación. El aviso seguía vigente el domingo; los funcionarios de servicios públicos dijeron que no sabían cuándo podrían levantarlo.

Cerca de 260.000 hogares y negocios estaban bajo la asesoría. Los hospitales y hogares de ancianos se han visto obligados a cambiar al agua embotellada. La Guardia Nacional de Tennessee estaba abasteciendo de agua al Hospital St. Francis.

LAS TEMPERATURAS MÁS CÁLIDAS LLEVAN UN BIENVENIDO ALIVIO A TEXAS Y LOS ESTADOS DEL SUR A MEDIDA QUE COMIENZA LA RECUPERACIÓN

El cercano Baptist Memorial Hospital ha aceptado a algunos de los pacientes de St. Francis, particularmente a aquellos que necesitan diálisis, dijo el Dr. Jeff Wright, médico de cuidados intensivos y pulmonares en Baptist. Ese hospital tiene un sistema de purificación de agua para diálisis y tiene reservas de agua para tareas como cocinar y bañar a los pacientes, dijo.

«Tenemos jarras de agua de un galón que ya estaban surtidas y listas para rodar el primer día», dijo Wright.

Un voluntario lleva comida que se distribuirá durante el evento de distribución de comida del Neighborhood Super Site organizado por el Banco de Alimentos de Houston y HISD, el domingo 21 de febrero de 2021 en Houston.  (Marie D. De Jesús / Houston Chronicle vía AP)

Un voluntario lleva comida para ser distribuida durante el evento de distribución de comida del Neighborhood Super Site organizado por el Banco de Alimentos de Houston y HISD, el domingo 21 de febrero de 2021 en Houston. (Marie D. De Jesús / Houston Chronicle vía AP)

El metodista Le Bonheur Healthcare también informó problemas en algunas de sus instalaciones en el área de Memphis debido a problemas de presión del agua y la advertencia de hervir. El sistema utiliza camiones cisterna para aumentar la presión del agua y depende de la ayuda de las instalaciones que no se han visto afectadas.

Los funcionarios de la ciudad planearon distribuir botellas de agua en varios lugares el domingo. Las tiendas de comestibles lucharon por mantener los estantes llenos de agua embotellada. Muchos restaurantes permanecieron cerrados.

Los vuelos se reanudaron el sábado en el Aeropuerto Internacional de Memphis después de que todo estuvo en tierra el viernes debido a problemas de presión del agua. Algunos problemas aún persisten, pero los funcionarios del aeropuerto instalaron baños temporales.

La Casa Blanca dijo que alrededor de un tercio de las dosis de la vacuna COVID-19 retrasadas por la tormenta se entregaron durante el fin de semana.

El clima creó una acumulación de alrededor de 6 millones de dosis debido a que los cortes de energía cerraron algunos centros de vacunación y el clima helado dejó varada la vacuna en los centros de envío. La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo al programa «This Week» de ABC que alrededor de 2 millones de esas dosis se han agotado.

En Nashville, Tennessee, el líder del grupo de trabajo local COVID-19, el Dr. Alex Jahangir, dijo que más de 2,300 personas mayores y maestros se vacunaron el sábado cuando la ciudad reanudó la oferta de vacunas después de días de clima traicionero.

Debido al desastre invernal, los funcionarios de salud locales vacunaron la semana pasada a más de 500 personas con dosis que de otro modo habrían expirado, incluidos cientos en refugios para personas sin hogar y residentes de un vecindario históricamente negro que en su mayoría eran personas mayores con problemas de salud subyacentes.

Casi 230.000 clientes en todo el sur seguían sin electricidad hasta el domingo, según PowerOutage.us, un sitio web que rastrea los cortes de energía. Los mayores apagones ocurrieron en Mississippi, Texas, West Virginia, Kentucky y Oregon. Cada estado tenía más de 30.000 clientes sin electricidad.

Cientos de automóviles pasan por NRG Park para obtener suministros de alimentos durante el evento de distribución de alimentos Neighborhood Super Site organizado por el Banco de Alimentos de Houston y HISD, el domingo 21 de febrero de 2021 en Houston.  (Marie D. De Jesús / Houston Chronicle vía AP)

Cientos de automóviles pasan por NRG Park para obtener suministros de alimentos durante el evento de distribución de alimentos Neighborhood Super Site organizado por el Banco de Alimentos de Houston y HISD, el domingo 21 de febrero de 2021 en Houston. (Marie D. De Jesús / Houston Chronicle vía AP)

El presidente Joe Biden está ansioso por visitar Texas, que se vio especialmente afectada por el clima, dijo Psaki. Biden espera viajar al estado esta semana, pero «no quiere quitar recursos» de la respuesta, dijo. Biden declaró un gran desastre en Texas el sábado.

«Él es … muy consciente del hecho de que no es una huella ligera para un presidente viajar a un área de desastre.

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El alcalde de Houston, Sylvester Turner, dijo a CBS «Face the Nation» que Biden puede venir en cualquier momento.

«Ciertamente le daremos la bienvenida», dijo Turner.

El representante de Texas Michael McCaul dijo al «Estado de la Unión» de CNN que la ayuda federal en casos de desastre se puede utilizar para reparar tuberías reventadas y daños por inundaciones y para ayudar a los tejanos afectados por facturas de energía disparadas.

McCaul también criticó la decisión del también senador republicano Ted Cruz de llevar a su familia de vacaciones en medio de la crisis.

«Cuando una crisis golpea mi estado, ahí estoy», dijo McCaul. «No me voy a ir de vacaciones. Sé que el señor Cruz lo llamó un error, y lo reconoció. Pero creo que fue un gran error».