Miren, fanáticos de los Jets. Lo entiendo.

Mira mi historial de publicaciones y encontrarás docenas de ellos argumentando que Jameis Winston solo necesitaba un poco más de tiempo para resolver las cosas. Eventualmente, los errores se detendrían y todos esos destellos de brillo se convertirían en la norma.

Los Buccaneers pasaron cinco años esperando que sucediera. Nunca lo hizo.

Los fanáticos de los Jets parecen ir por el mismo camino que Sam Darnold, y no puedo culparlos. No tomaría mucho esfuerzo armar un corte de jugadas que haga que Darnold parezca un mariscal de campo al borde del estrellato.

Este artículo se volverá realmente cínico muy rápido, pero de vez en cuando, voy a soltar una de esas jugadas talismánicas solo para equilibrar un poco las cosas.

Esas jugadas ilustrarán por qué los fanáticos de los Jets están tan dispuestos a creer, el historial del equipo con mariscales de campo probablemente también desempeñe un papel, mientras que el resto del artículo explicará por qué esos fanáticos pueden querer levantar la guardia y tal vez moderar sus expectativas. . Darnold ciertamente tiene el talento para convertirse en algo grandioso, pero tendrá que dar algunos pasos bastante grandes para llegar allí. En la NFL, hemos visto esa película una y otra vez y rara vez termina felizmente.

Los números sugieren abrumadoramente que Darnold no será una excepción y que la cinta no pinta una imagen más brillante. Usemos ambos para descubrir qué hacer con uno de los mariscales de campo más enigmáticos de la NFL.

Mencioné a Jameis Winston en la parte superior de su artículo y creo que es una comparación obvia para Darnold. Ambos tenían 21 años cuando ingresaron a la liga e inmediatamente entraron en la alineación inicial de equipos malos. Ambos tienen brazos tremendamente talentosos y una inclinación por poner ese brazo a prueba en tiros de ventana cerrada por el campo. Y ambos pueden ser un poco imprudentes con el fútbol.

Pero ahí es donde debería terminar la comparación.

Si bien la comparación tiene sentido superficialmente, Winston está muy por delante de Darnold en la mayoría de los aspectos de jugar la posición de mariscal de campo. Las jugadas de bienvenida de Jameis ocurren dentro del contexto de la ofensiva, mientras que muchos de los aspectos más destacados de Darnold vienen en jugadas rotas o lanzamientos que no requirieron mucho pensamiento previo.

Para tener una mejor idea de cómo funciona el “proceso” de Darnold, vi todos sus retrocesos sin presión durante la temporada 2019. Con la línea ofensiva de los Jets siendo el desastre que fue la temporada pasada, pensé que esa sería la única forma de obtener una evaluación justa de dónde está en su camino de desarrollo.

Basado en los aspectos más destacados que había visto en Twitter, esperaba más.

En el transcurso de esas 120 jugadas, no se encontraron muchos quarterbacks. Fueron pases rápidos para su primera lectura o fútbol de patio y poco en el medio. Darnold es realmente bueno en ambas áreas. Fue más exacto en el juego rápido, cuando sabía a dónde iba con la pelota antes del snap.

Cuando Darnold tuvo que sostener la pelota un poco más, su juego y precisión disminuyeron. El problema comienza con sus pies. Si bien el jugador de 23 años es atlético y puede navegar por el bolsillo, parece haber una desconexión entre sus ojos y su mitad inferior. Es como si estuvieran trabajando de forma independiente. Ahora, Darnold tiene el talento para hacer que funcione en ocasiones:

Pero la mayoría de las veces, el mal juego de pies condujo a problemas de precisión en los tiros a las partes intermedias y más profundas del campo. Los números respaldan esto. Darnold terminó octavo en porcentaje de tiros al blanco en pases dirigidos 0-9 yardas campo abajo, según Sports Info Solutions. En pases de más de 10 yardas, ocupó el puesto 30 … justo detrás de Mitch Trubisky.

Pero después de verlo perder un puñado de pases intermedios, lanzará una pelota perfectamente ponderada sobre el segundo nivel de la defensa y querrá creer en él nuevamente.

El entrenador de los Jets, Adam Gase, merece todas las críticas que recibe, pero sí merece un poco de crédito por ajustar las cosas para ayudar a mitigar los problemas de juego de pies de Darnold al pasar por las progresiones. En la segunda mitad de la temporada, Gase convocó muchas jugadas en las que Darnold leería un lado del campo con su segunda lectura, generalmente desde el lado opuesto, corriendo hacia su campo de visión. Aquí hay un ejemplo:

Eso permitió a Darnold avanzar a su próxima lectura sin tener que reajustar demasiado su base, lo que condujo a tiros más precisos.

Darnold se ha ganado la reputación de pistolero, pero en realidad no aparece en la película. Al menos cuando trabaja dentro de la estructura del delito. Tiene un poco de Derek Carr en él, donde tomará una opción por debajo de un latido o dos antes y perderá la oportunidad de empujar la pelota campo abajo.

No diría que la tercera selección general de 2018 es conservadora, especialmente cuando las cosas se rompen, pero él no es más agresivo que el mariscal de campo promedio de la NFL. La métrica “Profundidad media esperada del objetivo” de Pro Football Focus lo respalda. Este gráfico proviene del Anual de quarterback 2020 de PFF:

Puedes ver a Darnold allí mismo en la línea de mejor ajuste. Perfectamente promedio.

Pero como hemos visto cuando improvisa, el hombre no tiene miedo de arriesgarse. También hay momentos en que esa agresión aparece dentro de la estructura de la ofensa, y es hermoso de ver.

Por eso es tan difícil renunciar a él.

Basado en su trabajo previo al snap, realmente creo que Darnold entiende el juego del fútbol. Aquí hay un ejemplo: basado en la alineación previa al snap de la defensa y la llamada de protección (la línea se desliza hacia la derecha donde Buffalo está sobrecargando la formación), Darnold sabe que los Bills tendrán un corredor libre si la esquina de níquel golpea desde la izquierda . Puedes verlo señalando:

El níquel llega, y Darnold no lo duda. Él sabe exactamente a dónde ir con el fútbol:

Pero tener ese conocimiento no siempre se traduce en el campo, especialmente cuando la imagen cambia después de la captura. Lo ves con Darnold. Hay momentos en que su cerebro parece desconectarse de la mitad del juego. Aquí hay un ejemplo en el que tiene un receptor abierto en el piso en 2nd-and-1. Solo necesita darle la vuelta para mantener las cadenas en movimiento; en cambio, se aferra a la pelota y toma un saco que pone a los Jets en tercera y larga.

Este es del infame juego de “ver fantasmas” contra los Patriots el lunes por la noche. Sin presión sobre él en el bolsillo, Darnold entra en pánico y simplemente lo arroja al medio del campo.

Pero luego reconocerá un ataque relámpago en un instante y golpeará un receptor abierto para obtener una gran ganancia y usted estará de vuelta en el carro.

Simplemente no lo vemos casi lo suficiente y, en su mayor parte, lo malo supera a lo bueno.

Puedes decir “Oh, él todavía es joven y crecerá a partir de esto”. Puedes decir: “Solo necesita un nuevo entrenador”. Pero este es el mariscal de campo que ha sido desde sus días en la USC. No ha habido mucha progresión, especialmente en las áreas que más importan para un quarterback.

En este punto de la carrera de un mariscal de campo, por lo general, puede encontrar algo en los números que proporciona un rayo de esperanza. Ese no es realmente el caso de Darnold, quien ha sido un mariscal de campo de los últimos 10 en casi todas las divisiones que se le ocurran. En 2019, ocupó el puesto 29 en puntos esperados agregados por jugada en retrocesos limpios sin acción de juego. Eso no es un buen augurio.

Según Kevin Cole, de Pro Football Focus, la producción de Darnold durante dos años lo coloca en un grupo con dos mariscales de campo que los fanáticos de los Jets conocen muy bien: Mark Sanchez y Geno Smith. Blake Bortles en ese grupo junto con ellos.

Cole miró a los mariscales de campo cuyas carreras se recuperaron después de un mal comienzo para descubrir si había algo en su línea de estadísticas que sugiriera que se avecina un cambio. Su hallazgo no fue la mejor noticia para los accionistas de Darnold.

Disparo:

Cinco de los nueve mariscales de campo de respuesta tuvieron porcentajes de finalización superiores al promedio en sus segundas temporadas, en comparación con solo dos de los 24 que no lograron cambiar sus inicios lentos … Cuando ejecuta los componentes a través de un análisis de regresión (regresión de cresta) y compara los coeficientes para prediciendo la eficiencia en los años 3-7, el porcentaje de finalización es, con mucho, el más importante, seguido de la tasa de toma de contacto.

Cazador:

El fuerte poder predictivo del porcentaje de finalización es una noticia relativamente pobre para Darnold, cuyo Cmp% + en la tabla a continuación fue 91 la temporada pasada … El mejor componente para Darnold en 2019 fue evitar el saqueo, que se correlaciona negativamente con una ruptura.

(Para aquellos que no están familiarizados con Cmp% +, se utiliza para comparar números entre épocas. El 91 de Darnold está aproximadamente un 10% por debajo del promedio de la liga de 100).

Hay un furioso debate entre los fanáticos de Bills y Jets sobre el mejor joven quarterback de la AFC Este. ¿Es Darnold o Josh Allen? No creo que haya una respuesta simple a esa pregunta porque el fútbol es un deporte complicado y es difícil juzgar a cualquier jugador en el vacío. Pero en este momento, las estadísticas parecen indicar que Allen es el mejor jugador y no estoy seguro de estar en desacuerdo. Si tuviera que ganar un partido de fútbol mañana, creo que Allen sería mi elección, lo que podría sorprender a cualquiera que sepa lo que siento por él como mariscal de campo.

No creo que Darnold demore mucho en superar a Allen en ese sentido. Jugar una temporada sin Mononucleosis debería ayudar. Pero esa es una barra muy baja para un chico que es visto como el futuro en Florham Park. Si el listón no es más alto en 2020, y esos destellos de lo que podría ser todavía son suficientes para mantener sus esperanzas, los Jets podrían pasar los próximos años perdiendo el tiempo con la esperanza de que la bombilla de la cabeza de Darnold parpadee. Si los Jets van a evitar ese destino, esta próxima temporada tiene que ser considerada una oportunidad para el joven quarterback.

Puede parecer que es demasiado pronto para darse por vencido con Darnold, pero hay una clase de mariscales de campo terriblemente talentosos que ingresan a la liga la próxima temporada y los Jets podrían perderse voluntariamente mientras esperan algo que toda la evidencia sugiere que nunca sucederá.