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Los lectores responden al número de julio de 2020

OBESIDAD Y PREJUICIO

En “Tratamiento de pacientes sin la báscula”, Virginia Sole-Smith describe el enfoque de la médica Louise Metz sobre los problemas relacionados con el peso y la alimentación que afectan la salud de las personas. No podría estar más de acuerdo con Metz, cuya técnica consiste en fomentar comportamientos más saludables en lugar de centrarse en el peso.

Durante los últimos 27 años de mi práctica de medicina interna antes de mi jubilación, traté a cientos de personas con trastornos alimentarios cuyo índice de masa corporal (IMC) variaba desde desnutridos hasta obesos mórbidos. Me enseñaron mucho sobre cómo tratar a todos mis pacientes. Como señala el artículo, para los diferentes grupos raciales, culturales, étnicos y socioeconómicos, existen enormes disparidades en las actitudes y la aceptación de la sociedad, así como en el tratamiento recibido de la comunidad médica. Además, creo que una de las mayores disparidades se manifiesta en el género: los hombres son mucho menos propensos a experimentar prejuicios contra las personas con sobrepeso que las mujeres. Los hombres también tienen trastornos de la alimentación que no se reconocen con tanta frecuencia como lo serían en las mujeres.

A. LEE TUCKER, JR. Nashville, Tenn.

En “The Racist Roots of Fighting Obesity”, Sabrina Strings y Lindo Bacon afirman que “culpar a la ‘obesidad’ de las condiciones de salud de las mujeres negras ignora … factores sociohistóricos de importancia crítica”. También dicen que prescribir la pérdida de peso es ineficaz y que “los enfoques más efectivos y éticos … deben apuntar a … [tackle] racismo, sexismo y ponderación ”. Esa estrategia proporciona solo una solución parcial para mejorar la salud de los afroamericanos.

Como mujer negra y médica, he visto personal y profesionalmente los efectos nocivos de la obesidad que se extienden más allá de la estética subjetiva. Estoy de acuerdo en que obligar a las personas a ajustarse a tipos de cuerpo específicos que están arraigados en el racismo, el clasismo y el sexismo es poco saludable y potencialmente dañino. Pero dada la evidencia del aumento de la mortalidad por todas las causas asociada con la obesidad, especialmente con un IMC superior a 35, sería un flaco favor no abordarlo en los afroamericanos. El trabajo que describen Strings y Bacon no invalida la necesidad de tratamiento de la obesidad en pacientes afroamericanos con enfermedades relacionadas con la afección. Más bien vuelve a enfatizar que dicho tratamiento debe abordar de manera integral la nutrición, la actividad física, el comportamiento y, si es necesario, la medicación o la cirugía bariátrica.

Además, para las personas negras en todo el mundo, es fundamental incorporar los efectos del racismo personal y sistémico, así como otros factores psicosociales, en la planificación del tratamiento de la obesidad para crear verdaderamente una pérdida de peso duradera y una salud óptima.

SYLVIA GONSAHN-BOLLIE por correo electrónico

COMBINACIÓN DE SABORES

“The Darkest Particles”, de William Charles Louis y Richard G. Van de Water, describe cómo los neutrinos que emanan del sol pasan de uno de los tres “sabores” conocidos a otro en ruta a la Tierra. El cuadro “Sabores de neutrinos” ilustra cómo la contribución acumulada de los tres estados de masa de un neutrino determina su sabor durante el curso de su viaje. La partícula se muestra con una combinación de estado de masa claramente definida asociada con un neutrino electrónico en su fuente y una que indica un neutrino tau en su destino. Pero el gráfico parece sugerir que entre esos puntos, el neutrino pasa a través de una gran cantidad de combinaciones de estados de masa. ¿Los tres sabores abarcan una gama suficientemente amplia de combinaciones para dar cuenta de todo el tránsito? Si no es así, ¿qué es el neutrino cuando no es uno de ellos?

ALLAN W. MALINEN
Kingsburg, Nueva Escocia

Supongo que hay acuerdo en que se cree que los neutrinos tau y de electrones son, respectivamente, los más y menos masivos de los tres sabores conocidos. En el cuadro “Neutrino Flavors”, una ilustración de los tres estados de masa de la jerarquía normal produce el resultado esperado. Mientras tanto, la ilustración de la jerarquía invertida parece proponer que el estado de masa predominante del neutrino electrónico (masa 1) no es el estado más pequeño sino el intermedio.

Sin embargo, para mantener el orden de rango esperado de las masas en la jerarquía invertida, la “masa extremadamente pequeña” debe ser el segundo estado de masa más prominente del neutrino electrónico (masa 2). Si fuera masa 3, como muestra la ilustración, entonces el neutrino tau, que está dominado por ese estado, sería fácilmente el menos masivo de los tres sabores. ¿Hay algún error en la ilustración?

ERIC M. VAN
vía correo electrónico

LOS AUTORES RESPONDEN: Para responder a Malinen: Si el neutrino comienza como un neutrino de electrones puros, entonces estará en una superposición de los tres sabores conocidos a medida que viaja desde su fuente. Por lo tanto, si la partícula se detecta aguas abajo de esa fuente, tendrá diferentes probabilidades de ser un neutrino de electrones, muones o tau. Si la suma de estas probabilidades se mide en menos de uno, entonces ese resultado sería evidencia de que el sabor del neutrino es el posible cuarto tipo “estéril” que discutimos en nuestro artículo.

En respuesta a Van: Las cifras de los tres estados de masa son correctas. Como muestran, el neutrino electrónico consiste en una superposición de estos diferentes estados en lugar de tener una sola masa. El estado de masa más dominante de la partícula es la masa 1, seguida de la masa 2 y luego la masa 3. Los experimentos de oscilación de neutrinos han demostrado que la masa 2 es más pesada que la masa 1. Sin embargo, en la actualidad no se sabe si la masa 3 es más pesada que la masa 1 (el jerarquía normal) o más ligero (la jerarquía invertida). Debido a que los neutrinos muón y tau consisten en diferentes superposiciones de estos tres estados, no es correcto decir que el neutrino tau es más pesado o más liviano que los neutrinos electrónicos o muón.

KITS DE VIOLACIÓN SIN PROCESAR

En “Justicia para las víctimas de violación” [Science Agenda], los editores indican que hay estados y regiones que no están utilizando kits de violación completos para arrestar a los perpetradores. Sería extremadamente útil si hiciera una lista de los gobiernos locales y estatales que no están actuando sobre los kits completos. Luego, sus lectores podrían comunicarse con la agencia apropiada y solicitar una acción.

JOE PASSANISE Vacaciones, Fla.

RESPUESTA DE LOS EDITORES: Nos gustaría agradecer a Passanise por su solicitud. De hecho, hemos creado una visualización de datos que muestra dónde se encuentra cada estado en el procesamiento de sus kits, que puede ver en línea en www.scientificamerican.com/untested-rape-kits

SEMILLA DE DUDA

“Un millón de tipos de semillas”, de Mark Fischetti y Accurat [Graphic Science; July 2020], incluye una leyenda que dice: “El área indica el número de semillas de ese género”. Me parece más probable que indique el número de muestras de semillas. De lo contrario, los círculos no se clasificarían en unidades de tamaño ordenado.

SIMON LEVAY West Hollywood, California

LA RESPUESTA DE LOS EDITORES: Los tamaños de los círculos en el gráfico reflejan el número de semillas por género (correctamente etiquetadas) en lugar del número de muestras de semillas. Pero LeVay plantea un punto excelente que no abordamos directamente en la página: los círculos caen sospechosamente en “unidades de tamaño ordenado”. Para colocarlos en una cuadrícula y hacer visibles las colecciones de semillas más pequeñas, la escala que informaba su tamaño se basaba en rangos en lugar de valores continuos. El área de cada círculo se calculó según el número de semillas. Pero esos números se consolidaron primero en contenedores discretos para un mejor ajuste, con la ayuda de un algoritmo.

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