El veredicto está en vigencia. Al contrario de lo que algunos han sostenido, lo que COVID-19 ha provocado no es solo otra recesión en los ciclos eternamente recurrentes del capitalismo. Ni siquiera una Gran Recesión, como la que el mundo comenzó a vadear hace 12 años. Esta vez, es claramente nuestra segunda Gran Depresión. Y, quién sabe, podría convertirse en el mejor de todos.

Cómo sabemos esto? Sencillo. Pregúntale a Boris Johnson. O Joe Biden. O Emmanuel Macron. Todos buscan inspiración en Franklin D. Roosevelt, al hombre que se le atribuye haber encontrado una respuesta a la primera Gran Depresión en la década de 1930 y, por lo tanto, salvar al capitalismo liberal de la ola comunista que ya se había apoderado de Rusia y el tsunami fascista que se estaba extendiendo. Alemania, Italia y la Península Ibérica.

Durante años, Bernie Sanders ha estado recomendando el modelo Rooseveltian como medida preventiva a la espera de que ocurran desastres sin nombre. Pero nadie temía una depresión al creer que nuestros líderes saben cómo manejar las recesiones. Los políticos, expertos y banqueros podrían despedir al senador Sanders como un viejo político fuera de contacto que desempeña el papel de flautista atrayendo a jóvenes crédulos a su causa anticuada.

La fragilidad de la fragilidad blanca

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El “escuadrón” que surgió después de las elecciones de mitad de período de 2018 en los Estados Unidos, dirigido por Alexandria Ocasio-Cortez, modernizó el tema de Sanders. En un brillante ejercicio de cambio de marca, tomaron la referencia al New Deal de Roosevelt y colocaron el color “Verde” frente a él. Los críticos, sin embargo, lo descartaron como un ejemplo irrelevante de abrazar árboles, cuyo objetivo principal era confiscar hamburguesas y armas de personas.

En diciembre de 2019, Boris Johnson, el agitador político post-Python favorito del Reino Unido, derrotó fácilmente al hiperrooseveltiano Jeremy Corbyn, demostrando de una vez por todas la insignificancia del razonamiento keynesiano históricamente desacreditado aplicado por Roosevelt. El legado de Margaret Thatcher estaba destinado a vivir una vez que el primer ministro Johnson logró “hacer Brexit”.

Luego, justo cuando el mundo se resignó a presenciar el acto caótico final del Brexit y cuatro años más de Donald Trump en la Casa Blanca, COVID-19 estrelló el partido y cambió brutalmente la percepción de la economía de todos. Desenterrando sus libros de cocina de la década de 1930, los líderes de Occidente de repente buscaron la receta secreta de FDR.

El New York Times relata el fruto de la investigación de Boris: “Sr. Johnson, reagrupándose después de tres meses difíciles de lidiar con la pandemia de coronavirus, ha invocado el nombre de Roosevelt y el legado del New Deal al prometer que el gobierno británico intensificará sus planes para proyectos ambiciosos de obras públicas y otros gastos para recuperarse del brote. “

Aquí está la definición 3D de hoy:

Nuevo acuerdo:

Algo más moderno que las ofertas antiguas y diferente de cualquiera de las ofertas imaginarias contenidas en el “Art of the Deal” de Trump, una idea que se originó en el mundo del póker donde el crupier verdaderamente competente sabe cómo tratar desde el fondo del mazo sin ser detectado

Nota contextual

Al escribir para The Guardian, Heather Steward y Larry Elliot expresan sus dudas sobre la sinceridad de Johnson: “Algunos observadores se burlaron de la sugerencia de Johnson de que su plan se parecía en algo a la Casa Blanca de los años treinta”. Un comentarista, el profesor Anand Menon, considera que la noción de que Johnson podría “convertirse en FDR parece absolutamente fantasiosa”. Esta no sería la primera vez que Johnson hace afirmaciones fantasiosas con fines políticos.

La mayoría de los progresistas en los Estados Unidos siguen siendo muy escépticos sobre la apuesta de Joe Biden para ser el próximo FDR. El hecho de que se haya rodeado de personalidades como el ex jefe del Tesoro, Larry Summers, y el jefe de gabinete del gobierno de Obama, Rahm Emmanuel, justifica sus sospechas. Ambos hombres son defensores de la democracia al estilo de Wall Street, que generalmente significa socialismo para los bancos y riesgo capitalista para la gente. Son “Nuevos Demócratas”, no “Nuevos Distribuidores”.

Los Nuevos Demócratas, bajo Bill Clinton en la década de 1990, expurgaron las últimas huellas de la lógica rooseveltiana del Partido Demócrata en su búsqueda para definir una “tercera vía”. En última instancia, se redujo a abrazar la economía de goteo que durante mucho tiempo había sido la ortodoxia de los republicanos, que se remonta al menos a Calvin Coolidge y Herbert Hoover.

El 28 de junio, el francés Emmanuel Macron sufrió una humillación potencialmente debilitante en las urnas en la fase final de las elecciones locales, que había sido brutalmente interrumpida por el cierre que comenzó el día después de la primera vuelta en marzo. Contrariamente a las expectativas de algunos, el partido centrista del presidente Macron no está siendo superado por la derecha tradicional que parecía estar a punto de asumir el gobierno en 2017. Tampoco está siendo desafiado por la izquierda francesa tradicional que había pasado por su propia fase. de acomodación al estilo de “tercera vía” de intereses financieros dominantes antes de ser desacreditado por hacerlo bajo la presidencia de Francois Hollande del Partido Socialista. En cambio, el Partido Verde se ha convertido en el canal que la gente ha elegido para expresar las emociones que estaban visiblemente presentes en el movimiento del chaleco amarillo.

Y así, el día después de ver al Partido Verde hacerse cargo de numerosas ciudades importantes en Francia, Macron se ve reducido a confesar: “Ha llegado el momento de hacer algo”. Promete que quiere “ir más allá”. Todavía no ha mencionado a Roosevelt, pero al comienzo de la pandemia, Macron evocó el espíritu de la Segunda Guerra Mundial y la importancia vital del estado del bienestar. La oposición reforzada ha propuesto una versión francesa del New Deal verde, pero sin el alcance radical del estadounidense. Macron ahora ha aceptado verbalmente actuar en casi todas sus cientos de demandas.

A partir de hoy, el próximo FDR estadounidense, Joe Biden, no tiene poder para actuar. Como presunto candidato presidencial demócrata, simplemente espera que las tendencias continúen culminando con su elección en noviembre. Cómo elegirá jugar el papel de FDR que nadie puede prever. Lo único seguro de Boris Johnson es que seguirá siendo un político fantasioso. Emmanuel Macron tiene la mejor oportunidad de tener éxito, no por su propia posición o autoridad, sino porque puede lograr mover el juego de póker al nivel europeo con la ayuda de Angela Merkel, la canciller alemana. Los obstáculos son grandes, pero si los dos cómplices pueden avanzar, hay una pequeña posibilidad de que Macron pueda estabilizar las cosas, siempre que encuentre una manera de enfrentar lo que puede ser un desafío mayor: incorporar a los ecologistas.

Lo único que es seguro es que la incertidumbre reina en un momento de la historia donde el precio a pagar, tanto en el caso del éxito como del fracaso, va a ser prodigioso.

Nota histórica

La idea de un “nuevo acuerdo” surgió de manera algo espontánea en la literatura estadounidense en la década de 1880 cuando la conciencia de la injusticia y la desigualdad generada por los excesos de lo que Mark Twain llamó “La edad dorada” comenzó a perturbar las mentes de los escritores creativos. En su novela, “La princesa Casamassima, Henry James hizo que la princesa hiciera este comentario:” Soy una de las personas que cree que un gran acuerdo está destinado a tener lugar … Creo, en una palabra, en la acción de las personas. por sí mismos … y estoy listo para actuar con ellos, de cualquier manera inteligente o inteligible “.

En su narrativa satírica, “Un yanqui de Connecticut en la Corte del Rey Arturo”, el héroe viajero de Twain, un estadounidense moderno transportado a la Gran Bretaña de Arturo, intenta transformar la economía en líneas modernas y en un momento dice: “Me convertí en accionista en una corporación donde novecientos noventa y cuatro de los miembros proporcionaron todo el dinero e hicieron todo el trabajo, y los otros seis se eligieron una junta directiva permanente y tomaron todos los dividendos. Me pareció que lo que necesitaban los novecientos noventa y cuatro tontos era un nuevo trato.

Ya sea que unos 40 años después Franklin D. Roosevelt fuera consciente de lo que dos de los mejores escritores de la nación estaban pensando frente a los excesos del capitalismo industrial, la idea de “un nuevo acuerdo” había arraigado claramente en la psique estadounidense. Ahora, casi un siglo después de FDR, ¿pueden los líderes de las naciones desarrolladas encontrar una manera de reorganizar sus tarjetas y ofrecer un nuevo acuerdo? La respuesta a esa pregunta dependerá de si pueden lograr tener el mazo en sus propias manos. Por el momento, parece estar firmemente sujeto a quienes controlan el flujo de dinero. La mayoría de los gobiernos perdieron ese control hace mucho tiempo, incluso antes de Roosevelt.

* *[In the age of Oscar Wilde and Mark Twain, another American wit, the journalist Ambrose Bierce, produced a series of satirical definitions of commonly used terms, throwing light on their hidden meanings in real discourse. Bierce eventually collected and published them as a book, The Devil’s Dictionary, in 1911. We have shamelessly appropriated his title in the interest of continuing his wholesome pedagogical effort to enlighten generations of readers of the news. Click here to read more of The Daily Devil’s Dictionary on Fair Observer.]

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