Los investigadores creen que puede haber una mejor cura para el coronavirus que el remdesivir y la dexametasona para los casos graves de COVID-19 que pueden provocar complicaciones y la muerte.
Un estudio dice que el uso de inhibidores de la interleucina-6 como sarilumab y tocilizumab en pacientes que requieren oxígeno suplementario y cuidados en la UCI puede reducir significativamente la mortalidad y acelerar los tiempos de recuperación.
La terapia que podría salvar vidas se propuso por primera vez a principios de este año, ya que otros investigadores han estado buscando reducir la respuesta inflamatoria en pacientes que desarrollan complicaciones de COVID-19.
Las conclusiones de este estudio pueden ser útiles en investigaciones futuras, pero no fue un estudio aleatorio, doble ciego controlado por placebo, que es el estándar médico para la aprobación de nuevas terapias.

Las primeras nuevas vacunas contra el coronavirus pueden recibir aprobación regulatoria en octubre o noviembre, y algunas categorías de pacientes podrían inmunizarse pronto para reducir el riesgo de infección. Pero tomará mucho tiempo para que el público en general tenga acceso a estos medicamentos, y muchos años para que la población mundial esté cubierta. Es por eso que las vacunas por sí solas no pueden acercarnos a que las cosas vuelvan a la normalidad. Las terapias efectivas que pueden prevenir complicaciones graves y la muerte serán clave para manejar la crisis de salud en los próximos meses. Fármacos como el remdesivir y la dexametasona funcionan, pero no son las curas mágicas que buscan los médicos. Es posible que nunca encontremos un medicamento que califique como una solución integral para prevenir muertes y mejorar el tiempo de recuperación. Pero algunos investigadores creen que han encontrado un fármaco que puede funcionar mejor que el remdesivir y la dexametasona en pacientes que terminan con ventiladores y que corren el riesgo de morir.

Los médicos del Boston Medical Center (BMC) dividieron un grupo de 255 pacientes con COVID-19 que necesitaban oxigenoterapia en dos grupos según la gravedad, estadio IIB (149 personas) y estadio III (106 pacientes). Los médicos trataron a los pacientes con inhibidores de la interleucina 6 (IL6ri) como sarilumab o tocilizumab. Estos son medicamentos que ya se usan con enfermedades autoinmunes como la artritis reumatoide y otras afecciones inflamatorias.

Estos medicamentos pueden hacer frente a la llamada tormenta de citocinas que puede ocurrir en algunos pacientes con COVID-19, una afección en la que la respuesta inmunitaria no solo ataca al patógeno y las células infectadas, sino también al tejido sano.

Los médicos propusieron por primera vez terapias basadas en inhibidores de IL-6 en abril para reducir la inflamación en el cuerpo y ayudar a los pacientes a respirar sin una máquina y finalmente curarse. A mediados de junio, nos enteramos de que el fabricante de remdesivir Gilead Sciences está buscando mejorar las terapias COVID-19, con una idea que es la combinación de remdesivir y tocilizumab. Un estudio separado que todos deberían tener a la mano, ya sean médicos o pacientes, explicó todas las formas en que COVID-19 daña el cuerpo, incluida la tormenta de citocinas.

Infografía explica el concepto del estudio BMC. Fuente de la imagen: BMC a través de International Journal of Infectious Diseases.

Volviendo al estudio de la Universidad de Boston que se publicó en el International Journal of Infectious Diseases, los médicos observaron que administrar inhibidores de IL-6 antes en la terapia de los 255 pacientes fue más eficaz.

Inicialmente, los médicos usaban el fármaco en pacientes en estadio III o personas con mayores necesidades de oxígeno suplementario, pero luego los fármacos también se agregaron al grupo de estadio IIB. Los investigadores de BMC observaron que los pacientes que recibieron inhibidores de IL-6 tenían una tasa de mortalidad más baja que los pacientes que formaban parte de los grupos de intervención y control de los estudios de remdesivir y dexametasona.

La tasa de mortalidad de 105 pacientes que requirieron UCI fue del 22,9%, considerablemente más baja que la tasa de mortalidad del 45-50% en otros estudios de coronavirus. “En conjunto, el uso de IL6ri se asoció con una disminución de la mortalidad, una disminución de la tasa de intubación, una mayor probabilidad de ser dado de alta con vida y una estadía más corta”, escribieron los investigadores.

“El mayor beneficio del uso de IL6ri se observó en pacientes que recibieron el fármaco en una etapa anterior, antes de la descompensación respiratoria crítica, lo que demuestra la importancia de las pruebas y el tratamiento rápidos”, dijo el investigador del estudio Pranay Sinha. « Esperamos que estos hallazgos puedan ayudar a guiar a los médicos mientras buscamos soluciones para reducir la mortalidad, aumentar la extubación, reducir la duración de la estadía en el hospital y lograr que más pacientes sean dados de alta del hospital con vida ».

Dicho esto, el estudio tiene un « problema » importante que debe abordarse en futuras investigaciones. Esta fue una investigación observacional, lo que significa que no hubo un grupo de control que recibió un placebo para medir la efectividad de los inhibidores de IL-6 en el manejo de COVID-19 de manera objetiva. Las comparaciones con remdesivir y dexametasona tampoco pueden ser objetivas. Aún así, el estudio ha sido revisado por pares y los médicos de BMC no son los únicos que miran a los inhibidores de IL-6 como una herramienta potencial para prevenir las tormentas de citocinas potencialmente mortales que ocurren en algunos pacientes en riesgo. El estudio completo está disponible en este enlace.

Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo y, antes de darse cuenta, compartió sus puntos de vista sobre tecnología con lectores de todo el mundo. Siempre que no escribe sobre dispositivos, fracasa miserablemente en mantenerse alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.