Como Ethereum finalmente está listo para lanzar su actualización Ethereum 2.0 a finales de este año, poniendo fin a una larga racha de retrasos, la red comenzará a avanzar hacia un modelo de prueba de participación.

En consecuencia, la red abandonará el algoritmo de consenso de prueba de trabajo, dejando a los mineros Ether (ETH) con muy pocas opciones. Dado que su equipo se volverá obsoleto, se verán obligados a comenzar a extraer altcoins o volver a certificarse como ETH stakers. Entonces, ¿cuál es el estado actual de la minería ETH y qué pasará exactamente con la industria como resultado de la próxima transición?

GPU v. ASIC

El consenso de Ethereum se basa actualmente en el sistema PoW, que es similar al de Bitcoin (BTC). Por lo tanto, el proceso de minería es casi idéntico para Ethereum, ya que los mineros usan sus recursos de computación para obtener recompensas por cada bloque que logran completar.

Sin embargo, todavía hay una gran diferencia entre estos procesos. Si bien la minería de Bitcoin se ha vuelto casi completamente dependiente de los ASIC, máquinas grandes y ruidosas diseñadas específicamente para la minería de criptomonedas que se agrupan principalmente en regiones con electricidad barata, el algoritmo de hash PoW de Ethereum, llamado Ethash, ha sido diseñado para favorecer las unidades de GPU emitidas por fabricantes de chips globales como Nvidia y AMD. Las GPU son mucho más baratas y accesibles que las ASIC, como Thomas Heller, director comercial global del grupo de minería de criptomonedas F2Pool, explicó en una conversación con Cointelegraph:

“Debido a que los ASIC son máquinas muy especializadas, cuando se lanza una nueva generación, a menudo es un gran salto tecnológico. Por lo tanto, su tasa de hash es mucho mayor y la eficiencia energética es mejor que la generación anterior. Eso significa que esos fabricantes han gastado mucho dinero para investigarlo y desarrollarlo. Sus máquinas suelen ser bastante caras, mientras que las GPU son mucho más asequibles “.

Heller agregó que aquellos que usan mineros de GPU “tienen mucha más flexibilidad en lo que puedes extraer”. Por ejemplo, una tarjeta Nvidia GeForce GTX 1080 Ti, una opción popular, puede extraer más de 15 monedas diferentes, mientras que las unidades ASIC normalmente admiten solo una moneda.

Sin embargo, la red Ethereum no es completamente inmune a los mineros ASIC, al menos en su estado actual. En abril de 2018, Bitmain lanzó el Antminer E3, un ASIC producido específicamente para minar Ethereum. A pesar de ser un modelo ampliamente exitoso que cuenta con una tasa de hash de 180 megahashes por segundo y un consumo de energía de 800 vatios, ha recibido reacciones mixtas de la comunidad Ethereum. Una parte sustancial de los propietarios de plataformas de GPU parecía haber sufrido una pérdida de ganancias una vez que se conectaban los ASIC, mientras que algunos incluso se vieron obligados a cambiar a diferentes redes.

“Está en el Libro Blanco que ETH será resistente a ASIC. Espero que dicho documento técnico represente algo ”fue uno de los principales comentarios en un hilo de r / EtherMining sobre el Antminer E3 en el momento en que se anunció. “800 usd solo por 180mh” argumentó un usuario diferente de Reddit. “Hardfork o muere eth”.

Algunos usuarios de Ethereum sugirieron que el dispositivo de minería de Bitmain puede conducir a una mayor centralización y, por lo tanto, aumentar la posibilidad de un ataque del 51%. Pronto, un grupo de desarrolladores propuso la “prueba de trabajo programática” o ProgPoW, una extensión del algoritmo Ethereum actual, Ethash, diseñado para hacer que las GPU sean más competitivas, promoviendo así la descentralización.

Según un artículo de marzo en coautoría de Kristy-Leigh Minehan, cocreador del ProgPoW, los ASIC de Bitmain generan alrededor del 40% de la tasa de hash de Ethereum. Alejandro De La Torre, el vicepresidente de Poolin, el sexto grupo más grande para ETH, confirmó a Cointelegraph que “la minería de GPU sigue siendo dominante” para la red Ethereum, y agregó:

“En la actualidad, el beneficio de la minería ETH no es alto, y el umbral de administración y el costo de los dispositivos GPU son más altos que los de los dispositivos Asic. Sin embargo, en comparación con los dispositivos Asic, los dispositivos GPU son más flexibles, ya que puedes cambiar a otras monedas con diferentes algos “.

ProgPoW aún no se ha integrado en Ethereum, y no está claro cuándo sucederá finalmente: en marzo, los desarrolladores principales de Ethereum debatieron si ProgPoW realmente beneficiaría a la red durante casi dos horas y no llegaron a un consenso. En particular, un representante de Bitmain le dijo previamente a Cointelegraph que el gigante de hardware de minería no planea extender la vida útil de Antminer E3 para operar después de octubre de 2020: “Hasta donde sabemos, la minería terminará aproximadamente durante octubre o en algún momento después de esto”.

Futuro seguro pero poco claro

De hecho, Ethereum se alejará de la minería en el futuro. Programado para lanzarse más adelante en 2020, Ethereum 2.0 es una importante actualización de red en la cadena de bloques diseñada para cambiar su actual algoritmo de consenso PoW a PoS, donde los mineros son virtuales y se conocen como “validadores de bloque”.

Más específicamente, se seleccionan al azar con la consideración de la riqueza de los usuarios en la red, o su “participación”. En otras palabras, cuantas más monedas los validadores de PoS elijan apostar, más monedas acumularán como recompensa.

Según el cofundador de Ethereum, Vitalik Buterin, la red será más segura y costosa de atacar que la de Bitcoin como resultado de la transición, aunque el debate sobre qué algoritmo de consenso es mejor ha existido durante años en la comunidad criptográfica. Sin embargo, todavía no está claro cuándo tendrá lugar el lanzamiento de Ethereum 2.0, ya que numerosos errores y problemas de administración retrasan el proceso.

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Otro supuesto beneficio de un sistema PoS es que es mucho más eficiente energéticamente que las cadenas de bloques PoW. Según los datos de Digiconomist, la huella total anualizada de la criptomoneda es de 59.31 teravatios por hora, que es comparable al consumo de energía de todo el país de Grecia. Sin embargo, Bitcoin podría no ser tan malo para el medio ambiente como parece gracias a un informe de julio de 2019 que estimó que el 74% de la minería de Bitcoin se realiza utilizando fuentes de energía renovables.

¿Qué pasará con los mineros reales de Ethereum? De acuerdo con la documentación de la actualización de Casper que forma parte de la hoja de ruta de Ethereum 2.0, la red admitirá inicialmente un modelo híbrido que involucraría tanto a PoW como a PoS, por lo tanto, dejará espacio para los validadores de bloque y los mineros de GPU / ASIC. “Ciertamente habrá un período de transición en el que ambas redes se están ejecutando”, dijo a Cointelegraph Jack O’Holleran, CEO de Skale Network, una plataforma blockchain basada en Ethereum, explicando que este proceso llevará algún tiempo:

“Ciertamente, la mayoría de ETH1 tardará en pasar a ETH2, posiblemente años, no meses. La buena noticia sobre la lentitud de esta transición es que las plataformas DApps y DeFi podrán moverse a su gusto en función de la evidencia del mundo real de viabilidad, seguridad y adopción. Esto es un resultado neto positivo para el ecosistema Ethereum “.

¿A la mía o no a la mía?

Una vez que Ethereum se ejecute completamente en los rieles de PoS, los mineros tendrán dos opciones. Una es vender el equipo y usar ese dinero para acumular más ETH y comenzar a apostar, mientras que la otra opción, que está disponible exclusivamente para los mineros de GPU, es simplemente cambiar a otras redes Ethash y extraer altcoins. Nick Foster, un representante del distribuidor de equipos de minería con sede en Estados Unidos Kaboomracks, le dijo a Cointelegraph que la mayoría de los mineros de ETH elegirán la última opción:

“Diría que la mayoría de los mineros no están realmente interesados ​​en la minería para obtener ETH o una moneda específica. Sí, un cierto número mina y retiene, pero argumentaría en contra de la noción de que una gran población de mineros de altcoin retiene sus monedas por cualquier cantidad de tiempo “.

Foster continuó describiendo cómo cambió a la minería Ravencoin (RVN), un activo de cadena de bloques peer-to-peer de Ethash, con su unidad de GPU de 3GB una vez que dejó de ser rentable para extraer ETH: “Es un cuervo minero, y vendo a BTC al instante por sake de estabilidad y vender a USD para pagar mi poder inmediatamente después. Diría que mucha gente está empleando una estrategia como esta ”.

Como resumió Foster, espera que los mineros de ETH salgan de la red, mientras que los nuevos jugadores, aquellos que no invirtieron en la infraestructura de energía o las plataformas, apostarán ETH. Describió el siguiente escenario:

“No me puedo imaginar cuánto idiota sería si encontrara un contrato de arrendamiento de cinco años con $ 0.04 de potencia, y estuviera minando ETH y decidiera vender todo y seguir pagando mi contrato de arrendamiento para poder apostar ETH como reemplazo.”

Marc Fresa, el fundador de la compañía de firmware de minería Asic.to, estuvo de acuerdo con ese sentimiento en una conversación con Cointelegraph: “Si está invertido en la minería, no quiere apostar ya que tiene la construcción para ello”.

Una de las principales monedas alternativas que podrían beneficiarse de los mineros PoW que abandonan Ethereum es Ethereum Classic (ETC), una versión más conservadora de la cadena de bloques que, según los informes, no tiene planes relacionados con PoS. Dado que también se ejecuta en el algoritmo Ethash, su tasa de hash podría experimentar un aumento significativo como resultado de la migración potencial de mineros causada por el lanzamiento de Ethereum 2.0.

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Los grupos mineros más grandes para ETH se quedan con opciones similares. Cuando se le preguntó sobre los planes post-PoW de su compañía para Ethereum, Heller le dijo a Cointelegraph que F2Pool lanzó una compañía hermana llamada Stace.fish a principios de 2018, luego del anuncio de actualización de Ethereum PoS. Debido a que el cambio se ha retrasado en numerosas ocasiones, el puesto de interés ha comenzado a ofrecer servicios de replanteo para otros PoS y proyectos de PoS delegados como Tezos (XTZ), Cosmos (ATOM) y Cardano (ADA). En cuanto a Poolin, “puede dejar temporalmente de apoyar la minería ETH”, como resultado de la transición a PoS, dijo De La Torre a Cointelegraph.

Otros grupos principales de minería ETH, a saber, Nanopool, Ethermine, Mining Pool Hub, SparkPool y SpiderPool, no han respondido a las solicitudes de comentarios de Cointelegraph.

¿Se dará cuenta el resto de la red?

En cuanto al ecosistema de Ethereum en general, los expertos aseguran que la transición a PoS se llevará a cabo sin complicaciones, y los participantes de la red, usuarios ocasionales y aplicaciones descentralizadas creadas sobre Ethereum, apenas notarán el cambio. Viktor Bunin, especialista en protocolos de la empresa de infraestructura blockchain y miembro de la Asociación Libra Bison Trails, se hizo eco de ese sentimiento en una conversación con Cointelegraph, y agregó:

“Se espera que la red principal de Ethereum que conocemos hoy se agregue como un fragmento en ETH2 en la Fase 1.5. Todo lo que cambiará es el mecanismo de consenso, por lo que DApps y usuarios no deberían notar ningún cambio “.

Bunin continuó afirmando que: “Cualquier preocupación de que la red se dividirá, que algunas personas permanezcan en la cadena PoW o que las DApps experimenten interrupciones, son exageradas”. Además, O’Holleran le dijo a Cointelegraph que “ETH 2 es una nueva red que se ejecutará en un nuevo token y un nuevo modelo de inflación”, explicando:

“La conexión es que todo será componible y compatible con el ecosistema Ethereum y que los tokens de la primera red pueden quemarse y reemplazarse por tokens de la segunda red”. Lo que esto significa es que los DApps y los usuarios no se verán directamente afectados hasta que cambien manualmente las redes. El impacto indirecto e inmediato estará en relación con la forma en que la oferta y el valor percibido afectan el precio de los tokens en ambas redes “.

Por ahora, está claro que no debería haber escasez de validadores de bloque Ethereum. Según un informe reciente de la firma de análisis de criptomonedas Arcane Research, el número de direcciones de billetera Ethereum que incluyen o exceden 32 ETH, la cantidad mínima requerida para el replanteo, se acerca a 120,000.