Los números no mienten: ‘intentar manipular los números y presentar el llamado’ presupuesto para el crecimiento ‘es imperdonable’

La ministra de Finanzas, Nirmala Sitharaman, durante una discusión sobre el presupuesto de la Unión 2021, en Chennai (imagen PTI)La ministra de Finanzas, Nirmala Sitharaman, durante una discusión sobre el presupuesto de la Unión 2021, en Chennai (imagen PTI)La ministra de Finanzas, Nirmala Sitharaman, durante una discusión sobre el presupuesto de la Unión 2021, en Chennai (imagen PTI)

La ministra de Finanzas, Sra. Nirmala Sitharaman, pronunció discursos combativos sobre el Presupuesto en el Rajya Sabha el 12 de febrero y en el Lok Sabha el 13 de febrero. En el Lok Sabha, sin ser ofensivo, se refirió una docena de veces a mi intervención en la anterior. Hoy en día, tomo estas referencias como parte del impulso y la paridad del debate parlamentario.

Sin embargo, me opongo a tomarme libertades con los números. El presupuesto se trata de números: cada número debe estar justificado. Si solo hay tres números incorrectos, el presupuesto, es decir, el estado anual de ingresos y gastos, es una pila de papeles sin valor. Los tres números son las estimaciones de los ingresos totales, el gasto total y el endeudamiento (= déficit fiscal).

Tres números clave
Cuando se presentó el Presupuesto para 2020-21 el 1 de febrero de 2020, había cuestionado la credibilidad de los tres números clave. Dije que los tres números eran «sospechosos», lo que significa que su credibilidad era cuestionable. Basé mi crítica en el hecho de que el crecimiento del PIB se había desacelerado durante siete trimestres consecutivos (4 trimestres de 2018-19 y 3 trimestres de 2019-20) y estaba a punto de seguir cayendo en el cuarto trimestre de 2019-20. Por tanto, había argumentado, las proyecciones para 2020-21 eran optimistas y ambiciosas. La FM había refutado airadamente mis críticas.

Un mes después, la pandemia comenzó a arrasar India y 2020-21 comenzó con una nota siniestra. La desaceleración se convirtió en recesión. Todos los números proyectados por la FM fueron lanzados. Incluso sin la pandemia, se habría demostrado que estaba equivocada; con la pandemia, se demostró que estaba totalmente equivocada. Solo vea dónde comenzamos (estimaciones presupuestarias) y dónde terminaremos (estimaciones revisadas) el 31 de marzo de 2021:

La misma sórdida historia continúa en las estimaciones presupuestarias para 2021-22, lo que genera interrogantes. Hice algunas preguntas en el Parlamento, no hubo respuestas; algunos los he agregado aquí.

Preguntas, sin respuestas
1. ¿Cuál es la base del optimismo de que los ingresos fiscales (netos al Centro) en 2021-22 aumentarán en un 14,9 por ciento cuando disminuyeron en un 1 por ciento en 2020-21 con respecto al año anterior? Incluso asumiendo que la recesión terminará en el primer trimestre de 2021-22, ¿crecerá el PIB lo suficiente como para producir un crecimiento de los ingresos fiscales del 14,9 por ciento?
2. Cuando los ingresos por desinversión se quedaron cortos en Rs 1,78,000 crore en el año anterior, ¿cuál es la base para la estimación de Rs 1,75,000 crore en 2021-22?
3. ¿Es correcto que el RE del gasto total en 2020-21 incluye el reembolso de Rs 2,65,095 crore a la FCI por préstamos que la FCI había tomado en nombre del gobierno? En caso afirmativo, ¿cómo se puede contar como «gasto público» que estimulará la economía?
4. Asimismo, ¿el BE del gasto total en 2021-22 incluye el reembolso de una cantidad sustancial a la FCI?
5. Habiendo proporcionado un insignificante aumento de Rs 3.266 crore en «Defensa», y una reducción de Rs 7.843 crore en Salud (página 10 de Budget at a Glance), el Ministerio Público no ha subestimado enormemente el Gasto Total en 2021-22. ? ¿No requerirán «Defensa» y «Salud» sustancialmente más fondos?
6. ¿No se ha subestimado el presupuesto para varios departamentos como Educación y Energía y esquemas como el MGNREGA y Nutrición?
7. Si los ingresos totales se han sobreestimado y el gasto total se ha subestimado en gran medida, ¿no es la estimación del endeudamiento (15.06.812 crore de rupias) en 2021-22 una subestimación engañosa y peligrosa?
8. ¿Está insinuando el FM, contrariamente a las estimaciones del RBI y otros expertos, que la inflación promedio en 2021-22 será solo del 3.0 por ciento? En caso afirmativo, ¿cuál es la base de esa suposición?
9. ¿Por qué el FM ha trazado una senda de planeo que se detendrá cuando el déficit fiscal (DF) alcance el 4,5 por ciento en 2025-26? ¿Ha abandonado el gobierno el objetivo de reducir la DF al 3 por ciento o menos? ¿No significa que la Ley FRBM no ha sido simplemente suspendida sino enterrada a seis brazas de profundidad?
10. En vista del PIB estimado (en precios constantes) en 2021-22, ¿ha renunciado el gobierno a lograr la meta de una economía de 5 billones de dólares para 2024-25?

Gobernanza incompetente
Cuando la UPA dejó el cargo después de 2013-14, dejó un PIB (en precios constantes) de 105 rupias lakh crore, tres veces más de lo que era en 2003-04. Desde entonces, el PIB ha subido a 131 rupias lakh crore en 2017-18; Rs 139 lakh crore en 2018-19; Rs 145 lakh crore en 2019-20; y se espera que caiga a Rs 130 lakh crore en 2020-21, lo mismo que en 2017-18. Por lo tanto, debido a una gestión incompetente, ¡la economía está al mismo nivel que hace tres años!

Las cifras presupuestarias son de hecho estimaciones; las estimaciones pueden salir mal a pesar de supuestos bien fundamentados. No obstante, debo señalar que es imperdonable un intento desacertado de manipular las cifras y presentar el llamado «presupuesto para el crecimiento». Es la gente la que pagará un precio muy alto.

Sitio web: pchidambaram.in
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