Estados Unidos, Japón y Francia están presionando a sus compañías para que confíen menos en China para fabricar los teléfonos inteligentes, las drogas y otros productos del mundo.

Pero incluso después de que el coronavirus descarriló el comercio, pocos quieren abandonar la mano de obra calificada de China y los proveedores eficientes de materias primas para mudarse a otros países.

Las interrupciones de la pandemia, además de la guerra arancelaria entre Estados Unidos y China, alimentaron las advertencias de que confiar demasiado en China deja a las compañías globales vulnerables a costosas crisis en caso de desastres o conflictos políticos.

Los fabricantes de medicamentos se destacan como una industria que está tratando de reducir la dependencia de los proveedores chinos mediante la creación de fuentes de materias primas en los Estados Unidos y Europa.

Pero la electrónica de consumo, los dispositivos médicos y otras industrias se están quedando con China.

No sé de una sola compañía en este momento que esté avanzando con cualquier plan para mudarse, dijo Harley Seyedin, presidente de la Cámara de Comercio de Estados Unidos en el sur de China.

El aumento explosivo de China como la fábrica de bajo costo del mundo ayudó a mantener bajos los precios al consumidor y aumentó las ganancias corporativas occidentales.

Pero ha alimentado la tensión política por la pérdida de empleos de cuello azul estadounidenses y europeos.

Los gobiernos y los consultores de la industria temen que la dependencia de China pueda ser una amenaza para las cadenas de suministro y posiblemente para la seguridad nacional.

Las fábricas chinas ensamblan la mayoría de los teléfonos inteligentes y productos electrónicos de consumo del mundo y una parte cada vez mayor de equipos médicos, robots industriales y otros productos de alta tecnología.

Este país es un proveedor dominante de vitamina C e ingredientes para antibióticos y otros medicamentos.

El gobernante Partido Comunista ha pasado dos décadas construyendo puertos, ferrocarriles, redes de telecomunicaciones y otras instalaciones que se consideran entre las mejores del mundo.

China aún ofrece una cadena de suministro incomparable para cualquier industria, dijo Jit Lim de Alvarez & Marsal, una firma de consultoría de gestión.

Philip Richardson, que fabrica altavoces en Panyu, cerca de Hong Kong, dijo que ha examinado Vietnam y otros países.

Pero dijo que si bien sus salarios podrían ser tan bajos como el 60 por ciento de los de China, los ahorros se verán afectados por el costo de renunciar a su red de proveedores chinos.

Lo consideramos durante aproximadamente un minuto, y no tiene sentido, dijo Richardson, quien ha trabajado en China durante 22 años.

Cuando compra imanes, ahora tiene que pagar el transporte y los aranceles aduaneros a otros países, mientras que en China solo compramos los imanes y nos los envían.

El presidente Donald Trump asumió el cargo en 2017 con la promesa de recuperar nuestros trabajos.

Las alzas arancelarias del año próximo a los productos procedentes de China en una lucha por la tecnología y el comercio llevaron a algunos exportadores a cambiar la producción. Pero los cambios fueron pequeños. La mayoría fue a otros países en desarrollo.

La pandemia ha aumentado la presión política para que las empresas se muevan.

El gobierno japonés, que ve a China como un rival estratégico, está ofreciendo 220 mil millones de yenes ($ 2 mil millones) a compañías que trasladan la producción a Japón en un paquete de ayuda de virus anunciado en abril.

Ofrece 23.500 millones de yenes ($ 220 millones) para que las empresas japonesas en China se trasladen a otros países.

La guerra arancelaria provocó preocupación sobre el dominio de China como proveedor de ingredientes farmacéuticos activos, o API, utilizados en antibióticos y vitaminas.

Algunos comentaristas estadounidenses advirtieron que Beijing podría tomar represalias reteniendo API, aunque no hubo señales de que sucediera.

Habrá un aumento en la repatriación de las cadenas nacionales de suministro de medicamentos y el restablecimiento de las capacidades nacionales estratégicas de fabricación de medicamentos clave, dijo Sakshi Sikka, que sigue a la industria de Fitch Solutions, en un correo electrónico.

En mayo, el gobierno de los Estados Unidos otorgó un contrato por un valor de hasta $ 812 millones durante 10 años a Phlow Corp., una compañía de Virginia creada para asegurar la escasez de drogas mediante la producción de ingredientes y genéricos.

En Europa, el farmacéutico francés Sanofi SA está creando un proveedor de API para reducir la dependencia de China. Sanofi dice que la compañía será el productor mundial número 2, con ventas anuales de mil millones de euros para 2022.

India e Indonesia han anunciado planes para aumentar su propia producción de materias primas farmacéuticas.

Esos cambios están impulsados ​​políticamente y aumentarán los costos, mientras que el dominio de China como proveedor global es poco probable que cambie en el futuro cercano, según Sikka de Fitch.

Empresas como Nike Inc., que solían fabricar zapatos, muebles, ropa y otros productos de bajo margen en China, han estado migrando durante una década al sudeste asiático, África y otras economías en busca de mano de obra más barata.

Sin embargo, para los zapatos de gama alta, los aranceles de importación de EE. UU. Tendrían que aumentar aún más antes de que sitios como Etiopía o el sudeste asiático puedan competir con trabajadores chinos experimentados y proveedores flexibles, dijo Robert Gwynne, quien produce zapatos de mujer para marcas como Steve Madden en Dongguan. , cerca de Hong Kong

Todos mis clientes dicen que tenemos que diversificarnos, dijo Gwynne. Pero cuando se muestran los costos en otros países, el 90% toma el escenario de China.

Las empresas también están cada vez más vinculadas a China por el atractivo de sus 1.300 millones de consumidores en un momento en que el crecimiento del gasto de Occidente es anémico.

Los fabricantes de automóviles y bienes de mayor valor están gastando miles de millones de dólares para expandir la producción china.