Para algunos estadounidenses, las figuras en el Monte Rushmore son líderes patrióticos; para otros, son colonizadores. Foto AP / Stephen Groves

El 4 de julio será más tranquilo de lo habitual este año, gracias a COVID-19. Muchas ciudades de EE. UU. Están cancelando los fuegos artificiales para evitar atraer grandes multitudes que podrían promover la propagación del coronavirus.

Pero el presidente Trump planea organizar una celebración en el Memorial Nacional Mount Rushmore en Dakota del Sur el 3 de julio. Es fácil ver por qué un evento del Día de la Independencia en un monumento nacional con los rostros tallados de George Washington, Thomas Jefferson, Abraham Lincoln y Theodore Roosevelt parecería una declaración patriótica directa.

Pero hay controversia. La visita de Trump se verá limitada por los fuegos artificiales por primera vez en una década, a pesar de las preocupaciones de que la pirotecnia pueda encender incendios forestales. Y los nativos americanos están planeando protestas, agregando el Monte Rushmore a la lista de monumentos de todo el mundo que los críticos ven como conmemorando historias de racismo, esclavitud y genocidio y reforzando la supremacía blanca.

Como muestro en mi libro, “Los monumentos conmemorativos importan: emoción, medio ambiente y memoria pública en los sitios históricos estadounidenses”, muchos sitios históricos venerados cuentan historias complicadas. Incluso el Monte Rushmore, que fue diseñado explícitamente para evocar el orgullo nacional, puede ser una fuente de ira o vergüenza en lugar de sentimientos patrióticos.

El patriotismo del siglo XXI es un tema delicado, reclamado cada vez más por la derecha conservadora de Estados Unidos. Los sitios del Servicio de Parques Nacionales como el Monte Rushmore son tierras públicas, destinadas a ser apreciadas por todos, pero plantean preguntas cruciales sobre la historia, la unidad y el amor del país, especialmente durante este año electoral.

Para mí, y sospecho que para muchos turistas, los monumentos y monumentos nacionales suscitan sentimientos contradictorios. Hay orgullo en los logros de nuestra nación, pero también culpa, arrepentimiento o enojo por los costos del progreso y las injusticias que aún existen. El patriotismo, especialmente en sitios de vergüenza, puede ser inquietante, y lo veo como algo bueno. En mi opinión, confrontar honestamente las partes más oscuras de la historia de los EE. UU., Así como sus mejores momentos, es vital para el turismo, el patriotismo y la nación.

La historia continua

¿De quién es la historia?

El patriotismo tiene raíces en la “patriotia” latina, que significa “compatriota”. Es común sentir orgullo patriótico por los logros tecnológicos de EE. UU. O la fuerza militar. Pero los estadounidenses también se glorían en la diversidad y belleza de nuestros paisajes naturales. Creo que ese tipo de patriotismo tiene el potencial de ser más inclusivo, menos divisivo y más justo social y ambientalmente.

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El ambiente físico en los monumentos nacionales puede inspirar más de un tipo de patriotismo. En Mount Rushmore, los turistas están invitados a caminar por la Avenida de las Banderas, maravillarse de la mano de obra necesaria para tallar cuatro caras de los presidentes de EE. UU. En granito y aplaudir cuando los guardabosques invitan a veteranos militares en el escenario durante los programas de visitantes. El patriotismo se centra en el trabajo, el progreso y los “grandes hombres” que el crédito conmemora con la fundación, expansión, preservación y unificación de los Estados Unidos.

Pero hay otras perspectivas. Visto desde el Mirador Peter Norbeck, a poca distancia del sitio principal, las caras de los presidentes son pequeños elementos incrustados en la extensa región de Black Hills.

Volver a ver el monumento en el espacio y contextualizarlo en una escala de tiempo más larga puede provocar nuevas emociones. Las Black Hills son un lugar sagrado para los pueblos lakotas que nunca abandonaron voluntariamente. Ver el Monte Rushmore de esta manera coloca esas caras rocosas en un contexto ecológico, histórico y colonial más amplio, y plantea preguntas sobre la historia y la justicia.

Sitios de vergüenza

Los sitios donde los visitantes deben sentir remordimiento desafían el patriotismo más directamente. En el sitio histórico nacional de Manzanar en California, uno de los 10 campamentos donde más de 110,000 japoneses estadounidenses fueron encarcelados durante la Segunda Guerra Mundial, las señales naturales y textuales evitan cualquier reflejo patriótico fácil.

Las torres de vigilancia y los barracones reconstruidos ayudan a los visitantes a percibir la experiencia de ser detenidos. Podía imaginar la vergüenza de los japoneses estadounidenses cuando entré en edificios claustrofóbicos y toqué la áspera paja que llenaba los colchones improvisados. Sin duda, muchos visitantes asocian las montañas con la aventura y la libertad, pero algunos encarcelados vieron la cercana Sierra Nevada como barricadas que reforzaban la cerca de alambre de espino del campamento.

Los guardabosques juegan estas tensiones emocionales en sus giras. Vi a un guardabosques ubicar a un grupo de escolares encima de lo que alguna vez fueron letrinas, y les pregunté: “¿Volverá a suceder? No lo sabemos Esperamos que no Tenemos que defender lo que es correcto “. En lugar de ofrecer a los visitantes una sensación de autocongratulación de ser un buen ciudadano, Manzanar los deja con preguntas inquietantes y sentimientos encontrados.

Los visitantes de los campos de encarcelamiento de hoy pueden hacer conexiones con la frontera entre Estados Unidos y México, donde los centros de detención acorralan a personas en condiciones insalubres, a veces separando a los niños de los padres. Sitios como Manzanar nos piden que reconsideremos quién “cuenta” como estadounidense y qué nos une como seres humanos.

Visitar y escribir sobre estos y otros sitios me hizo considerar lo que se necesitaría para disociar el patriotismo del nacionalismo al estilo de “Estados Unidos primero” y reformularlo como orgullo colectivo en los diversos paisajes y pueblos de los Estados Unidos. Construir un patriotismo más inclusivo significa celebrar la libertad en todas sus formas, como hacer de Juneteenth un feriado federal, y conmemorar las tragedias de nuestro pasado de manera que promuevan la justicia en el presente.

Humilde patriotismo

Este 4 de julio invita a la contemplación de lo que nos mantiene unidos como nación durante un tiempo de ajuste de cuentas. Creo que los estadounidenses deberían estar dispuestos a imaginar cómo un monumento público podría ser ofensivo o traumático. El sitio web del Servicio de Parques Nacionales afirma que Mount Rushmore conserva un “rico patrimonio que todos compartimos”, pero ¿qué sucede cuando ese patrimonio se siente como odio para algunas personas?

El creciente impulso para eliminar estatuas de generales confederados y otras figuras históricas que ahora se consideran racistas, incluida la estatua de Theodore Roosevelt en el frente del Museo de Historia Natural de la Ciudad de Nueva York, pone a prueba los límites de la coherencia nacional. Comprender este impulso no es una cuestión de corrección política, es una cuestión de compasión.

Una mayor claridad sobre los sistemas de valores podría ayudar a unir a los estadounidenses a través de las líneas partidarias. Los psicólogos han encontrado diferencias sorprendentes entre los marcos morales que dan forma a los puntos de vista de los liberales y los conservadores. Los conservadores generalmente dan prioridad a la pureza, la santidad y la lealtad, mientras que los liberales tienden a valorar la justicia en forma de preocupaciones sobre la equidad y el daño. En mi opinión, el patriotismo podría funcionar como un puente emocional entre estos fundamentos morales.

Mi investigación sugiere que las visitas a sitios conmemorativos son útiles para reconocer nuestra interdependencia entre nosotros, como habitantes de un país común. Lugares como el Monte Rushmore son parte de nuestro pasado colectivo que plantea preguntas importantes sobre lo que nos une hoy. Creo que es nuestra responsabilidad acercarnos a estos lugares, y a los demás, con orgullo y humildad.

Esta es una versión actualizada de un artículo publicado originalmente el 26 de junio de 2019.

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation, un sitio de noticias sin fines de lucro dedicado a compartir ideas de expertos académicos.

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