Los científicos descubrieron que los tiburones ballena crecen de manera diferente según su género.
Los tiburones machos crecen más rápido que las hembras, pero las hembras finalmente se vuelven mucho, mucho más grandes que sus contrapartes machos.
Las hembras de tiburón ballena pueden alcanzar un tamaño máximo de alrededor de 46 pies de largo.

Hay muchos tipos diferentes de peces en los océanos del mundo. Las especies varían mucho en todo, desde el color hasta el apetito y el tamaño, pero el poderoso tiburón ballena ha sido considerado durante mucho tiempo el más grande. Los tiburones ballena no son ballenas en absoluto, por supuesto, ya que eso los convertiría en mamíferos y no en peces, pero un nuevo estudio revela que el género juega un papel importante en el tamaño que puede alcanzar un tiburón ballena.

El estudio, que se publicó en Frontiers in Marine Science, utiliza datos de décadas para revelar cómo crecen los tiburones ballena machos y hembras. Resulta que los machos de tiburón ballena crecen más rápido, lo que puede ser ventajoso, pero las hembras de tiburón ballena son capaces de crecer mucho, mucho más.

Los investigadores descubrieron que los tiburones ballena machos tienden a alcanzar un pico de unos nueve metros de largo o unos 30 pies. Es un pez increíblemente enorme, pero las damas de la especie son aún más impresionantes. Las hembras tienden a crecer hasta una longitud promedio de aproximadamente 14 metros o 46 pies antes de dejar de crecer. Sí, es un pez muy grande, pero no alcanzan ese tamaño rápidamente.

“Eso es absolutamente enorme, aproximadamente del tamaño de un autobús flexible en una calle de la ciudad”, dijo en un comunicado el Dr. Mark Meekan, autor principal del estudio. “Pero a pesar de que son grandes, están creciendo muy, muy lentamente. Solo mide unos 20 o 30 cm al año “.

Se necesita mucho tiempo para que los tiburones alcancen su tamaño máximo. Los investigadores rastrearon la friolera de 54 tiburones ballena diferentes a medida que maduraban en los océanos, observándolos ocasionalmente y utilizando sus patrones únicos para identificarlos y diferenciarlos.

Bien, entonces las hembras de tiburones ballena crecen mega-enormes, pero ¿por qué? Bueno, mientras que los tiburones machos pueden beneficiarse de crecer un poco más rápido, el hecho de que las tiburones hembras sean mucho más grandes los beneficia cuando se trata de protección contra los depredadores, especialmente cuando tienen crías.

“Solo se había encontrado un tiburón ballena preñado y tenía 300 crías dentro”, dijo el Dr. Meekan. “Ese es un número notable, la mayoría de los tiburones solo tendrían entre dos y una docena. Así que estas hembras gigantes probablemente estén creciendo debido a la necesidad de tener muchos cachorros “.

Llevar alrededor de 300 versiones más pequeñas de ti mismo definitivamente sería más fácil si tuvieras 46 pies de altura, así que supongo que tiene bastante sentido. Aún así, el descubrimiento es un poco impactante para los científicos, ya que se pensaba que los tiburones realmente no alcanzaban un límite de tamaño durante sus vidas largas y de lento crecimiento.

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