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Los reformadores de la justicia penal celebran las múltiples victorias electorales

NUEVA YORK (AP) – Casi seis meses después de la muerte de George Floyd, los defensores de la reforma de la justicia penal están celebrando la elección de un puñado de fiscales progresistas, la aprobación de iniciativas electorales diseñadas para facilitar el encarcelamiento masivo y la despenalización de las drogas en varios estados.

Los votantes también enviaron activistas de Black Lives Matter al Congreso, restauraron los derechos de voto a los ex presos y obtuvieron otros logros buscados por las protestas que llenaron las calles estadounidenses el verano pasado. Los líderes del movimiento quieren aprovechar esos éxitos en 2021.

El objetivo era “construir una coalición multirracial que pudiera traducir el poder del movimiento que vimos en las calles en poder electoral. Y funcionó ”, dijo Maurice Mitchell, estratega del Movimiento por Vidas Negras y director nacional del Partido de las Familias Trabajadoras.

Sin embargo, los resultados de 2020 no fueron todas victorias. Los reformadores también experimentaron reveses, incluido un golpe al movimiento para desfinanciar los departamentos de policía locales. El representante James Clyburn, el látigo de la mayoría de la Cámara de Carolina del Sur, y otros demócratas culparon a la retórica de la reducción de fondos por la sorpresiva pérdida de escaños del partido en la Cámara. Clyburn advirtió que la idea podría dañar el movimiento BLM más grande.

Al llegar el día de las elecciones, la mayoría de los demócratas, incluido el exvicepresidente Joe Biden, rechazaron la idea de reducir los presupuestos de la policía para responder por el racismo sistémico en el sistema judicial.

Las protestas provocadas por la muerte de Floyd a manos de la policía de Minneapolis en mayo llevaron la demanda de desfinanciamiento ante los ayuntamientos, incluidos los de Minneapolis, Milwaukee y la ciudad de Nueva York. Pero el desfinanciamiento parece ser impopular cuando los votantes escuchan que se discute en abstracto, dijo Alex Vitale, profesor de sociología en el Brooklyn College de Nueva York y autor de “The End of Policing”.

“En muchos lugares, cuando la gente pudo votar sobre algo concreto, resultó que estaban a favor de retirar los fondos a la policía, pero no en esos términos”, dijo Vitale. Señaló una medida electoral en el condado de Los Ángeles que reasigna dinero a servicios para mantener a las personas fuera de la cárcel.

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La Medida J, que fue aprobada por casi el 57% de los votantes en Los Ángeles, requiere que al menos el 10% del presupuesto del condado se destine a inversiones comunitarias y alternativas al encarcelamiento, como el tratamiento de adicciones y otros servicios previos al juicio.

En todo California, casi el 59% de los votantes aprobaron la Proposición 17, que restablece los derechos de voto a las personas anteriormente encarceladas que aún no han completado la libertad condicional.

“Cuando nuestra visión progresista estuvo en la boleta, ganamos”, dijo Patrisse Cullors, cofundadora de BLM y directora ejecutiva de BLM Global Network Foundation, quien es de Los Ángeles.

Las victorias ocurrieron en un contexto de encarcelamiento masivo y brutalidad policial que tardó décadas en construirse: casi 2,3 millones de estadounidenses están encarcelados, los negros y latinos de manera desproporcionada. Y las personas negras tienen muchas más probabilidades de ser detenidas, registradas o asesinadas por la policía, según han demostrado repetidamente estudios de datos de justicia penal.

Con el manifestante del Levantamiento de Ferguson Cori Bush de St. Louis y la activista progresista Mondaire Jones de Nueva York dirigiéndose al Congreso, Cullors y otros líderes del movimiento creen que ahora tienen nuevos campeones para reformas radicales de justicia legislativa a nivel federal. La Ley BREATHE, un proyecto de ley redactado por la mesa de políticas del Movimiento por Vidas Negras, eliminaría los fondos federales para el exceso de equipo militar que se ha canalizado a los departamentos de policía locales, entre otros objetivos. El proyecto de ley aún no se ha presentado en Capitol Hill.

Mientras tanto, a nivel local, los candidatos a fiscales ganadores están listos para cumplir sus promesas de asumir o continuar políticas progresistas como negarse a enjuiciar delitos de drogas de bajo nivel, eliminar la fianza en efectivo y responsabilizar a la policía por la brutalidad.

Siete de los ocho candidatos a fiscales de distrito respaldados por el Partido de las Familias Trabajadoras ganaron fácilmente sus carreras, incluida Monique Worrell, que se postuló para fiscal del estado de Orange-Osceola en Florida, y José Garza, que se postuló para fiscal de distrito en el condado de Travis, Texas.

“No hay duda de que, en este país, la gente ha hablado de manera abrumadora sobre su deseo y la necesidad de que arreglemos nuestro sistema de justicia penal quebrado”, dijo Garza.

El fiscal de distrito electo, cuya jurisdicción incluirá a Austin, se ha comprometido a no enjuiciar la posesión de drogas o la venta de un gramo o menos. En Austin, eso podría tener un gran impacto en la disparidad racial entre los presos en la cárcel del condado, cree Garza.

Eli Savit, quien fue elegido fiscal en el condado de Washtenaw, Michigan, dijo que ya estaba trabajando duro en la transición. En su jurisdicción, Ann Arbor votó para despenalizar las plantas y hongos psicodélicos, incluidos los hongos mágicos.

Aunque Savit no sabía cuántos casos de hongos mágicos se estaban procesando actualmente, dijo que esos procesamientos “se reducirán a cero”.

La era del encarcelamiento masivo ha sido impulsada en gran medida por fiscales de todo el país, dijo Savit. “Ahora que estamos viendo un ajuste de cuentas … lograr que los fiscales estén en su lugar para pasar página sobre el encarcelamiento masivo es fundamental”.

En el condado de Los Ángeles, George Gascón, un reformador de la justicia penal que anteriormente se desempeñó como fiscal de distrito en San Francisco y como subjefe del Departamento de Policía de Los Ángeles, derrotó al fiscal en funciones Jackie Lacey, cuya campaña fue financiada en gran medida por un sindicato que representa a los guardias de prisiones estatales. . El condado tiene la oficina de fiscal de distrito más grande del país, que cubre una jurisdicción con más de 10 millones de residentes.

La legalización y despenalización de la marihuana también ganó mucho. Cuatro estados, incluidos Nueva Jersey y Arizona, aprobaron referendos que permitían el cannabis recreativo. Los votantes hicieron de Oregón el primer estado de la nación en despenalizar la posesión de pequeñas cantidades de cocaína, heroína y metanfetamina.

Varias ciudades adoptaron una mayor responsabilidad policial. Los votantes en dos ciudades de California y dos ciudades de Pensilvania se unieron a los de Seattle, Portland, Oregon y Columbus, Ohio, para aprobar medidas electorales para endurecer la supervisión civil de las agencias de aplicación de la ley.

Jim Burch, presidente de la National Police Foundation no partidista, que apoya el avance y la reforma de la policía a través de la ciencia y la innovación, dijo que las elecciones demostraron que los votantes quieren cambios fundamentales en la seguridad pública.

Sin embargo, dijo, el grupo tiene preocupaciones sobre el uso de iniciativas electorales “para promover cambios de política que son complejos y están sujetos a la influencia de la riqueza y las ideas populistas”.

Burch dijo que se siente alentado al ver el reconocimiento “de que la vigilancia policial adecuada es importante” y agregó que “abolir la policía o desfinanciar a la policía en masa es una reacción instintiva que podría generar problemas graves y más desigualdades”.

No cuente con los activistas para que dejen de presionar para retirar fondos a la policía, dijo Jessica Byrd, quien dirige el Proyecto de Justicia Electoral del Movimiento por Vidas Negras.

“No nos vamos a ir, bajo la nube de unidad que tan a menudo nos ilumina sobre qué partes de nuestra agenda deberían ser consideradas seriamente”, dijo.

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Morrison es miembro del equipo de Raza y Etnia de AP. Síguelo en Twitter: https://www.twitter.com/aaronlmorrison.

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