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Los respiradores son más efectivos que las mascarillas quirúrgicas para proteger contra infecciones: así es como funcionan y quién debe usarlos

respirador enfermera n95 máscara trabajador sanitario médicoLos respiradores, como las mascarillas faciales N95, son necesarios para proteger a los trabajadores de la salud de las enfermedades. Samara Heisz / .

Los respiradores funcionan para mantener a los trabajadores de atención médica y de emergencia a salvo de la inhalación de sustancias químicas o partículas infecciosas.

Los respiradores, como las mascarillas faciales N95, son más eficaces que las mascarillas quirúrgicas para prevenir la propagación de enfermedades, y deben ser utilizados por los trabajadores de la salud que tratan con pacientes enfermos.

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Los respiradores, más comúnmente conocidos como mascarillas, están destinados a mantener a los trabajadores de atención médica y de emergencia a salvo de los productos químicos y las partículas infecciosas.

Las mascarillas quirúrgicas pueden ser útiles si está enfermo, ya que evitan que los gérmenes del usuario se propaguen a otras personas. Si es un trabajador de la salud y desea protegerse de contraer una enfermedad o respirar otras partículas peligrosas, un respirador será más efectivo.

Esto es lo que necesita saber sobre los diferentes tipos de respiradores, cómo funcionan y quién podría necesitar uno.

Cómo funcionan los respiradores

Un respirador es un dispositivo que cubre su nariz y boca y lo protege de la inhalación de sustancias peligrosas en el aire, como químicos o partículas infecciosas.

Existen tipos específicos de respiradores para diferentes escenarios, que incluyen:

Respiradores de escape, que están diseñados para usarse únicamente en emergencias, como un incendio o la liberación de vapores químicos. Estos respiradores están diseñados para protegerlo mientras se traslada a un lugar seguro y generalmente están diseñados para un uso a corto plazo de hasta una hora.

Máscara de gas, que limpian los gases químicos del aire al respirar. Los cartuchos de máscara de gas filtran sustancias biológicas o químicas particulares, pero no hay un cartucho que lo proteja de todas las sustancias, por lo que las máscaras de gas solo son efectivas si está utilizando el cartucho correcto para el peligro al que se enfrenta.

Respiradores purificadores de aire motorizados (PAPR) use los mismos filtros que las máscaras de gas, pero facilite la respiración usando un ventilador para soplar aire a través del filtro.

Respiradores de partículas protegerlo contra partículas, pero no contra productos químicos, gases o vapores. Por ejemplo, los trabajadores de la salud usan máscaras N95, que limpian el aire mientras respira y lo protege de partículas infecciosas, como el coronavirus.

Los respiradores de partículas protegen a los trabajadores de la salud

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Los respiradores, como las mascarillas faciales N95 que se encuentran comúnmente, ayudan a proteger a los trabajadores de la salud de respirar partículas infecciosas mientras tratan a pacientes que pueden ser contagiosos. Han sido particularmente importantes durante el brote de coronavirus.

“Las máscaras N95 ayudan a filtrar las partículas de coronavirus para que los profesionales de la salud no las inhalen”, dice Parshawn Lahiji, MD, médico de medicina de emergencia y especialista en medicina de cuidados críticos e internista en Providence Saint John’s Health Center.

Además de la escasez de equipos médicos como ventiladores, muchos hospitales en todo el país también están experimentando una escasez de equipos de protección personal, como estas máscaras N95, lo que pone en riesgo la salud y la seguridad de los trabajadores de la salud.

En Nueva York, algunos médicos están reutilizando los respiradores N95 guardándolos en una bolsa y volviéndolos a poner más tarde. Por lo general, estas mascarillas están diseñadas para un solo uso y los médicos usan una nueva para cada interacción del paciente.

Los respiradores son necesarios para proteger a los trabajadores de la salud, pero los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) no recomiendan el uso de respiradores o máscaras N95 para el público en general. En cambio, los CDC recomiendan limitar la exposición permaneciendo en casa tanto como sea posible, lavándose las manos con frecuencia y evitando tocarse la cara.

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