El último tweet de Sarinee Achavanuntakul fue breve: “Diga adiós a Twitter y nos vemos en Minds”, escribió el jueves pasado (21 de mayo).

Al igual que muchos otros tailandeses, el destacado escritor y crítico social se mostró desconfiado y desconfiado de Twitter sobre una reciente serie de desarrollos en la plataforma que suscitaron preocupaciones de privacidad. La semana pasada, se unió a una migración masiva de usuarios tailandeses a Minds, una plataforma de código abierto y descentralizada que se enorgullece de ser transparente sobre cómo gestiona los datos y los ingresos: los usuarios reciben “tokens” en función de las interacciones y el tiempo dedicado al servicio. La plataforma vio un aumento de 100.000 nuevos usuarios tailandeses en un solo día la semana pasada, dijo su fundador a Coconuts Bangkok, lo que provocó que el servicio se bloqueara temporalmente. Según la compañía, ahora hay más de 200,000 usuarios de Minds en Tailandia.

Durante años, Twitter ha jugado un papel central en el espacio de activismo político de Tailandia. Los gobiernos respaldados por militares, las duras leyes que restringen el discurso y los medios fuertemente censurados llevaron a los ciudadanos a las redes sociales, siendo Twitter una de las plataformas más populares. El anonimato de Twitter, a diferencia de Facebook, que requiere que los usuarios se registren con sus nombres reales, significaba que las personas podían decir lo que pensaban más libremente sin temor a entrar en conflicto con reglas como las estrictas leyes de lesa majestad del país.

El mes pasado, los usuarios tailandeses de Twitter desencadenaron una guerra contra los trolls nacionalistas chinos, dando lugar a una “alianza de té con leche” pan-asiática con los internautas de Hong Kong y Taiwán. Y a principios de este mes, el hashtag #WhyDoWeNeedAKing se convirtió en una de las principales tendencias de Twitter en Tailandia, ya que la gente expresó su indignación contra el rey por viajar a Alemania en medio de la pandemia de coronavirus.

“Twitter ha sido el foro de críticas en línea, para que los disidentes alcen su voz”, dijo James Buchanan, un candidato a doctorado que estudia la política y los movimientos sociales del sudeste asiático en Tailandia. “Ha sido un espacio para expresar quejas en el gobierno, o cualquier cosa que suceda en la sociedad. Twitter es el lugar para estar “.

Pero los acontecimientos recientes han provocado un éxodo de tailandeses desde Twitter. La causa más próxima fue una actualización de la política de privacidad de la plataforma el 19 de mayo, que entrará en vigencia a nivel mundial el próximo mes, permitiendo a Twitter compartir datos a nivel de dispositivo como la dirección IP de un usuario con socios comerciales. La actualización de la política se produjo pocos días después de que Twitter lanzó una cuenta oficial de Twitter en Tailandia, con una publicación de blog adjunta que señala que Twitter se ha asociado con ONG locales y el gobierno. Para los usuarios tailandeses de Twitter, eso fue una gran bandera roja, lo que generó temores de que la información incriminatoria del usuario pudiera ser compartida con el gobierno.

“Twitter solía ser un lugar donde se podía decir algo más o menos”, dijo Sarinee, quien también es miembro del grupo de defensa de los derechos digitales Thai Netizen Network. Ahora teme que la plataforma ya no sea un espacio seguro para la disidencia. No ayudó que la nueva cuenta oficial de Twitter en Tailandia fuera “muy sorda, aburrida … usando el idioma oficial”, agregó.

Un portavoz de Twitter dijo que la compañía está “comprometida a servir una conversación abierta y pública en Tailandia y continuará siendo transparente” en sus esfuerzos.

Sin embargo, los problemas de Twitter en Tailandia van más allá de los cambios en la política de privacidad de este mes. En febrero pasado, un usuario tailandés de Twitter fue arrestado por supuestamente publicar un tweet que insultaba a la monarquía. Fue el primer arresto directamente vinculado a un tweet, según Buchanan, enviando escalofríos a través de la comunidad tailandesa de Twitter.

Mientras tanto, parecía que el gobierno estaba tomando un papel cada vez más activo en el monitoreo de la actividad de Twitter. “En los últimos meses, la gente comenzó a notar que los usuarios jóvenes que habían criticado a la monarquía” en Twitter recibieron visitas de la policía en sus hogares, dijo Sarinee. El miedo ya se había estado construyendo entre los usuarios de Twitter de Tailandia, y la nueva política de privacidad fue la gota que colmó el vaso.

Por ahora, es una pregunta abierta si la cantidad de usuarios tailandeses acudirá a Minds y la usará con suficiente frecuencia para hacer de la plataforma un espacio de reunión digital de primer nivel, aunque la introducción del idioma tailandés esta semana en sus versiones de Android e iOS facilitará la transición. La compañía también dijo que sus servidores se han actualizado desde el colapso de la semana pasada y que “todo ha sido totalmente estable desde el aumento inicial”. Fundado en 2015 por el empresario estadounidense Bill Ottman, el servicio cuenta actualmente con 2,5 millones de usuarios registrados en todo el mundo, según Minds.

Buchanan dijo que una migración similar ocurrió hace cuatro años, cuando varios activistas en Tailandia abandonaron Facebook por Minds. Pero no hubo una masa crítica de usuarios que saltaran del barco para que Minds ganara la tracción adecuada.

“Solo por el hecho de que Minds está fallando en este momento, no espero mucho de eso”, dijo Buchanan poco después de la interrupción de Minds la semana pasada. “Y también porque hemos estado aquí antes”.

Pero Thai Lawyers for Human Rights, un colectivo de abogados y activistas que ha documentado múltiples instancias de persecución estatal de usuarios de redes sociales, cree que es demasiado pronto para descartar un futuro en el que Minds desplaza a Twitter como la red social dominante de Tailandia para el activismo en línea.

“Imagínese hace 10 años, Twitter era pequeño en comparación con Facebook, pero hoy en día el pájaro azul puede dar forma a la agenda política de Tailandia”, dijo Montana Duangprapa, miembro del grupo.

Esta historia ha sido actualizada con números de usuario para Minds, y una declaración de abogados tailandeses por los derechos humanos.