Libro: Maestro y comandante

En la primera escena de Master and Commander de Patrick O’Brian, Jack Aubrey se encuentra con Stephen Maturin en un concierto. Los dos están destinados a convertirse en amigos para toda la vida, por lo que, naturalmente, se odian de inmediato y el teniente Aubrey se va a casa contemplando ociosamente la desaparición del Dr. Maturin. De unos comienzos tan poco prometedores surge una de las parejas más notables de la historia literaria.

A la serie Aubrey-Maturin no le faltan evangelistas. Se ha convertido en una película bastante buena. Sería un programa de televisión increíble. Los libros están llenos de acción, los personajes están dibujados de manera incisiva y el diálogo es increíble. Este intercambio del primer capítulo de Master and Commander, por ejemplo, está grabado en mi memoria:

“¿Qué es el catalán?”

‘Vaya, la lengua de Cataluña, de las islas, de toda la costa mediterránea hasta Alicante y más allá. De Barcelona. De Lérida. Toda la parte más rica de la península “.

Me asombra. No tenía ni idea de eso. ¿Otro idioma, señor? Pero me atrevo a decir que es casi lo mismo: un putain, como dicen en francés “.

‘Oh, no, nada por el estilo, nada parecido. Un lenguaje mucho más fino. Más culto, más literario. Mucho más cerca del latín. Y por cierto, creo que la palabra es patois, señor, si me lo permite “.

‘Patois – así es. Sin embargo, juro que la otra es una palabra: la aprendí en alguna parte ”, dijo Jack.

En un libro posterior, Aubrey comanda el HMS Leopard, un “tweener” obsoleto de 50 cañones que no es apto para ser llamado acorazado ni ha sido bendecido con las cualidades de navegación de una fragata. El Leopard está llevando prisioneros a Australia para disgusto del capitán y, como resultado, está despoblado por la fiebre de la cárcel. Luego conoce al Waakzaamheid, un buque de guerra holandés de 74 cañones, definitivamente un acorazado, y la pareja se embarca en una persecución infernal a través de semanas de terribles mares del Atlántico Sur. Es una secuencia de acción que puede resistir casi cualquier cosa en la ficción, invariablemente mencionada por cualquiera que escriba con cariño sobre O’Brian.

Pero lo que realmente me sorprende de su trabajo es menos lo que sucede en los libros, secuencia de acción o no, y más el estrato sobre el que se construye. Dos cosas, creo, distinguen a O’Brian: su feroz erudición y su sentido del humor. El primero se manifiesta en la reconstrucción minuciosamente elaborada de la vida en la Royal Navy de la era de la Regencia.

La serie es absolutamente implacable en su voluntad de sumergirte en su mundo, lo que significa que vas a aprender más sobre, digamos, el aparejo de lo que nunca creíste plausible. Esto es un poco intimidante, pero vale la pena. O’Brian es tan bueno construyendo mundos que cada vez que lo leo comienza a invadir mi cerebro: termino soñando con manipular y estoy informado de manera creíble que mi vocabulario también cambia.

O’Brian también es muy divertido. Se deleita en infligir animales de diversas clases a Aubrey. Maturin llevando una colmena a la cabina del capitán del HMS Lively es bastante divertido fuera de contexto; una vez que has pasado un par de libros con estas personas, la indignación de Jack es magnífica. La voluntad de convertirse en una broma en cualquier momento le da al mundo de O’Brian un barniz humano, y aunque todo el edificio a veces puede crujir por las demandas de mantener la tensión a través de una serie de 20 libros, Master and Commander y sus secuelas merecen una revisión. una y otra vez. Así que hago.

Youtube: Curso intensivo de astronomía

A mi hijo de cuatro años le encantan estos videos y, francamente, desearía que Crash Course hubiera existido cuando yo era pequeño. Hacen todo tipo de programas, profundizando en temas como la química, la historia, la mitología, etc. Pero su favorito (y el mío) son las series de Phil Plait sobre astronomía.

Está un poco desactualizado ahora que Dawn ha llegado a Ceres y, lo que es más importante, New Horizons ha sobrevolado a Plutón y Arrokoth, pero el Dr. Plait hace un trabajo fantástico al hacer que la astronomía sea accesible para cualquiera que esté interesado. Su combinación de minuciosidad alegre más su sentido de la pura grandeza de su tema hace que los episodios sean extremadamente observables.

¡Además, estoy aprendiendo cosas nuevas! La idea de que la Tierra fundida ‘cocinaba’ el lado más cercano de la luna, haciendo que el material se moviera hacia el lado más frío, definitivamente no existía cuando era un niño cuando conocí la astronomía por primera vez, y creo que nunca lo había escuchado. una buena explicación para la presencia de brazos espirales en las galaxias hasta ahora tampoco.

De todos modos, incluí el episodio de Venus en particular porque Venus ha aparecido en las noticias recientemente, y el Dr. Plait, que dirige el blog Bad Astronomy en SyFy, vale la pena leerlo. Básicamente, los astrónomos han detectado un gas llamado fosfina en cantidades minúsculas en la atmósfera de Venus, y ninguno de los modelos atmosféricos explica cómo pudo haber llegado allí. Un mecanismo plausible es la vida biológica. Eso no significa que hayamos encontrado vida en Venus de ninguna manera, pero lo que sí significa es que hay mucha ciencia interesante por hacer para descubrir qué está sucediendo allí.

Los misterios astronómicos son misterios divertidos. No puedo esperar a ver qué averiguamos.

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