La representación de un artista muestra un avión Dash 8 alimentado con hidrógeno equipado con el sistema de propulsión de clase de 2 megavatios MagniX, resaltado en la vista en corte verde. (Ilustración MagniX)

MagniX, con sede en Redmond, Washington, dice que se está asociando con una empresa emergente de Los Ángeles llamada Universal Hydrogen para modernizar aviones regionales de 40 pasajeros con trenes de potencia eléctricos libres de carbono que funcionan con hidrógeno.

La asociación abre una nueva frontera para MagniX, que ya está involucrado en pruebas de vuelo para versiones totalmente eléctricas de aviones más pequeños como el de Havilland Beaver (para Harbour Air con sede en Vancouver, BC) y el Cessna Grand Caravan.

Esta vez, MagniX y Universal Hydrogen apuntan a transformar el DHC8-Q300 de Havilland Canada, más conocido como Dash 8. El Dash 8 es un turbohélice gemelo de larga tradición utilizado tradicionalmente para el servicio aéreo comercial regional. Si el proyecto tiene éxito, las lecciones aprendidas se pueden aplicar para el desarrollo de kits de conversión de modernización para la familia más amplia de aviones ATR 42.

El plan de Universal Hydrogen para el Dash 8 requiere que MagniX proporcione un sistema de propulsión eléctrica en la clase de 2 megavatios para cada ala, impulsado por celdas de combustible de hidrógeno. MagniX ha desarrollado previamente motores de avión eléctricos en el rango de 280 a 560 kilovatios.

Se espera que la conversión reduzca la capacidad de asientos de 50 a 40 pasajeros.

Los sistemas de energía de pila de combustible de hidrógeno en automóviles y aviones están destinados a abordar el desafío del cambio climático al proporcionar una fuente de combustible libre de carbono. En la actualidad, el hidrógeno comercial se produce típicamente en el curso del procesamiento de combustibles fósiles, pero también se puede producir mediante electrólisis con energía solar o producción biológica.

Universal Hydrogen está trabajando en sistemas más seguros y eficientes para transportar hidrógeno en camiones y trenes en cápsulas recubiertas de Kevlar. “Queremos básicamente convertir el hidrógeno en carga seca”, dijo Paul Eremenko, cofundador y director ejecutivo de la empresa, a Bloomberg News el mes pasado.

La asociación con MagniX tiene como objetivo demostrar la viabilidad del mercado para los sistemas de propulsión híbridos de hidrógeno y electricidad.

“Existe una clara necesidad de un cambio radical en la reducción de emisiones en la aviación comercial, y la energía libre de carbono basada en hidrógeno es el futuro de la industria”, dijo Eremenko hoy en un comunicado de prensa. “Al buscar a nuestro socio de propulsión, MagniX se destacó como un líder claramente probado con un historial de ofrecer lo mejor en propulsión eléctrica de grado aeroespacial”.

MagniX, una subsidiaria del Grupo Clermont con sede en Singapur, trasladó su sede a Redmond desde Australia hace dos años. En un comunicado, el director ejecutivo de MagniX, Roei Ganzarski, dijo que su empresa espera trabajar con Universal Hydrogen para “llevar tecnología escalable y probada al siguiente nivel de la aviación eléctrica”.

“Universal Hydrogen, a través de su solución de infraestructura de transporte y distribución de hidrógeno, está en camino de cambiar la forma en que se logra el vuelo regional y transformarlo de ser impulsado por tecnología contaminante, costosa y de décadas de antigüedad, a soluciones limpias de bajo costo”, dijo Ganzarski. . “El equipo de MagniX se inspira en las sinergias entre nuestra misión y la de Universal Hydrogen”.