Este es el quinto de una serie que evalúa los equipos de la Premier League y sus prioridades de transferencia para el verano. Lea más sobre el Arsenal y su progresión bajo Mikel Arteta, cómo Tottenham debe reconstruir con un presupuesto bajo José Mourinho, por qué el Chelsea tiene la apariencia de un equipo y todo donde el Manchester United necesita desarrollar una profundidad significativa.

Ha sido una temporada extraña para el Manchester City. Por un lado, ha sido uno de gran decepción nacional. Por otro lado, aún podría terminar en la gloria de la Liga de Campeones, que, después de todo, ha sido el objetivo desde el principio, independientemente de lo que sus fanáticos puedan pensar de la UEFA.

Hay un sentido en el que los eventos fuera del campo, con Man City apelando con éxito su prohibición de competencia europea, han sido más importantes que lo que sucedió en el campo. Incluso cuando eso retumba, con nuevos correos electrónicos filtrados en Der Spiegel aparentemente arrojando dudas sobre algunas de las pruebas proporcionadas en el Tribunal de Arbitraje para el Deporte, eso no debería permitir ocultar las preguntas que han surgido en el campo.

Man City, a veces, ha sido brillante esta temporada. Anotó cuatro o más goles en un juego en 11 ocasiones en la liga y totalizó 102 goles, 17 más que el campeón Liverpool. Cuando está en posesión, puede ser tan fascinante como siempre. Pero tan pronto como se perdió la posesión, fue una historia diferente.

La derrota ante el Chelsea que confirmó el título del Liverpool fue un estudio de caso clásico. Durante 20 minutos más o menos, City dominó el balón. Parecía solo cuestión de tiempo antes de que tomara la delantera. Pero luego se perdió la posesión después de un tiro libre, Benjamin Mendy se interpuso en el camino de Ilkay Gundogan, y el fullback agravó su error con una torpe embestida que Christian Pulisic evitó fácilmente antes de anotar. City volvió a entrar e igualó poco después del medio tiempo, pero cada vez que Chelsea jugaba el balón detrás de la línea defensiva de City, causaba problemas, lo que eventualmente resultaba en la penalización de la que Willian anotó el ganador.

La ciudad ha sido desesperadamente vulnerable al contraataque durante toda la temporada. Nueve juegos son una gran cantidad de derrotas para un contendiente al título. Y casi todas las derrotas se han producido de la misma manera: Wolves dos veces, Manchester United dos veces, Norwich, Liverpool, Tottenham, Southampton, Chelsea, todas han golpeado a City en el descanso. El personal ha sido claramente un problema, pero por primera vez desde que comenzó su gestión, han comenzado a surgir dudas sobre la filosofía de Pep Guardiola.

Por supuesto, un equipo que presiona fuerte y juega con una línea alta se vuelve susceptible al contraataque, pero ¿por qué el Liverpool rara vez es atrapado de la misma manera? ¿Por qué esta falla ha sido tan constante en las derrotas de Guardiola de alto perfil a lo largo de los años? ¿Y por qué se ha convertido en un problema mucho más esta temporada? ¿Es simplemente que al colocar tal premio en posesión, Guardiola termina seleccionando defensores cuyas fortalezas residen más en mantener el balón que en recuperarlo? ¿O hay algo más fundamental? Muy pocas carreras gerenciales perduran al más alto nivel durante más de una década; Guardiola todavía tiene solo 49 años, pero ¿podría ser que la mecánica del prensado haya avanzado y el impacto que sus métodos indujeron haya perdido parte de su impacto? Quizás otro verano de gasto pueda equiparlo con el personal requerido para refutar esa hipótesis.

ÁREAS PRIORITARIAS

Centro de la espalda

Incluso antes de la partida de Vincent Kompany, la defensa central era un área de preocupación, dada la forma indiferente de John Stones y Nicolas Otamendi. Se ha acordado un acuerdo para traer a Nathan Ake de Bournemouth, pero como centrocampista zurdo, parece que es más probable que brinde cobertura a Aymeric Laporte en lugar de asociarse con él (Chelsea, extrañamente dados sus problemas en el corazón de la defensa , no tomó una opción de recompra que se cree que estaba en su contrato). Con Stones aparentemente en camino, West Ham está interesado, según los informes, la probabilidad es que también llegue un central derecho.

Kalidou Koulibaly de Napoli es una opción obvia que se ha relacionado con el club repetidamente en el pasado, mientras que se ha hablado del eslovaco internacional Milan Skriniar que llegó del Inter, tal vez en un acuerdo de intercambio para Sergio Agüero o Gabriel Jesús. Los intercambios de jugadores así rara vez ocurren en Inglaterra, pero incluso el hecho de que, según los informes, se esté discutiendo, tal vez sugiera alguna de las otras remodelaciones de su escuadrón que Guardiola puede emprender.

Ala izquierda

Dado que Leroy Sane se fue al Bayern, probablemente sea necesario que alguien más opere a la izquierda, dado que Riyad Mahrez, Bernardo Silva y Phil Foden naturalmente favorecerían a la derecha. Se acordó una tarifa para traer a Ferran Torres de Valencia, de 20 años, pero él también se ha utilizado en gran medida como un jugador del lado derecho en su carrera hasta ahora. Puede ser que Guardiola esté contento con Raheem Sterling como primera opción a la izquierda con los otros ocasionalmente cambiando según sea necesario, pero no sería una gran sorpresa si alguien más fuera zurdo para ser traído.

Holding midfield

Fernandinho tiene 35 años y solo le queda un año de contrato. Pasó la mayor parte de la temporada pasada cubriendo en defensa, lo que expuso a Rodri en el mediocampo quizás más de lo ideal. El jugador de 24 años no fue en absoluto un desastre, pero tampoco convenció por completo, y además, City necesitará protección para cuando Fernandinho se vaya. Ismael Bennacer, internacional de 22 años del AC Milan, Ismael Bennacer, es un jugador que ha llamado la atención de Guardiola.