LEICESTER, Inglaterra (AP) – El Manchester United regresará a la Liga de Campeones a expensas de Leicester después de ganar 2-0 en el King Power Stadium el último día de la temporada de la Premier League el domingo.

Bruno Fernandes anotó desde el punto de penalti en el minuto 71, luego de la falta de Jonny Evans sobre Anthony Martial, después de ser tan esencial para el resurgimiento del United desde su ingreso en enero.

Y el portero de Leicester, Kasper Schmeichel, regaló el balón en el tiempo de detención para darle un gol a Jesse Lingard.

Mientras Ole Gunnar Solskjaer ha supervisado un cambio notable para el United en la segunda mitad de la temporada para terminar en tercer lugar, Leicester se derrumbó para descartar la posibilidad de lo que parecía un cierto resultado entre los cuatro primeros.

Habiendo estado 14 puntos detrás de Leicester en enero, United terminó cuatro puntos por encima de los campeones de 2016.

Más allá de la falta de fanáticos en el estadio, la visita de United a esta ciudad del centro de Inglaterra nos recordó por qué la temporada está terminando dos meses después de lo planeado a fines de julio. Si bien la mayoría de las restricciones de coronavirus se han levantado en Inglaterra, Leicester todavía se encuentra en un bloqueo local en un esfuerzo por contener las infecciones.

Cuando la pandemia obligó a la Premier League a cerrar por 100 días en marzo, Leicester fue tercero con una ventaja de ocho puntos sobre el quinto lugar del United.

Pero Leicester acumuló solo nueve puntos en nueve juegos después de que la liga se reanudó y también fue superado por el Chelsea.

Rodgers echaba mucho de menos al lesionado centrocampista creativo James Maddison y a los fullbacks Ricardo Pereira y Ben Chilwell. Perder las ganancias inesperadas de la Champions League ahora podría hacer que sea más difícil aferrarse a jugadores como Chilwell.

Sin embargo, United sabe que no pasará una segunda temporada fuera de la competencia de élite del fútbol europeo.

El acuerdo que llevó al centrocampista Fernandes a Inglaterra desde el Sporting de Lisboa valió hasta 80 millones de euros, y United podría recaudar más que eso de la Liga de Campeones la próxima temporada.

United no dependerá de su memoria de respaldo en la competencia, y su campaña de la Europa League se reanudará el próximo mes.

Leicester tendrá que conformarse con jugar en la Europa League la próxima temporada después de terminar quinto.