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Manifestantes incendian edificio del Congreso de Guatemala en medio de disturbios

CIUDAD DE GUATEMALA (AP) – Cientos de manifestantes irrumpieron en el Congreso de Guatemala y quemaron parte del edificio el sábado en medio de crecientes manifestaciones contra el presidente Alejandro Giammattei y la legislatura por aprobar un controvertido presupuesto que recortaba el gasto en educación y salud.

El incidente se produjo cuando unas 10.000 personas protestaban frente al Palacio Nacional en la Ciudad de Guatemala contra la corrupción y el presupuesto, que según los manifestantes fue negociado y aprobado por legisladores en secreto mientras el país centroamericano se distraía con las secuelas de back-to- huracanes atrás y la pandemia COVID-19.

Cerca de 1.000 manifestantes se manifestaban frente al edificio del Congreso.

Un video en las redes sociales mostró llamas saliendo por una ventana en el edificio legislativo. La policía lanzó gases lacrimógenos contra los manifestantes y, según los informes, alrededor de una docena de personas resultaron heridas.

“Estamos indignados por la pobreza, la injusticia, la forma en que han robado el dinero del público”, dijo la profesora de psicología Rosa de Chavarría.

“Siento que nos están robando el futuro. No vemos ningún cambio, esto no puede seguir así”, dijo Mauricio Ramírez, un universitario de 20 años.

La cantidad de daño al edificio no estaba clara, pero las llamas inicialmente parecen haber afectado a las oficinas legislativas, en lugar del salón principal del congreso. Los manifestantes también incendiaron algunas estaciones de autobuses.

Giammattei condenó los incendios en su cuenta de Twitter el sábado.

“Quien se demuestre haber participado en los hechos delictivos será sancionado con toda la fuerza de la ley”. Escribió que defendía el derecho de las personas a protestar, “pero tampoco podemos permitir que las personas destrocen la propiedad pública o privada”.

El presidente dijo que se había estado reuniendo con varios grupos para presentar cambios al controvertido presupuesto.

El descontento se había ido acumulando sobre el presupuesto de 2021 en las redes sociales y los enfrentamientos estallaron durante las manifestaciones del viernes. Los guatemaltecos estaban enojados porque los legisladores aprobaron $ 65,000 para pagar sus comidas, pero recortaron los fondos para los pacientes con coronavirus y las agencias de derechos humanos, entre otras cosas.

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Los manifestantes también estaban molestos por las recientes medidas de la Corte Suprema y el Fiscal General que vieron como intentos de socavar la lucha contra la corrupción.

El vicepresidente Guillermo Castillo se ofreció a renunciar y le dijo a Giammattei que ambos hombres deberían renunciar a sus cargos “por el bien del país”. También sugirió vetar el presupuesto aprobado, despedir a los funcionarios del gobierno e intentar más acercamiento a varios sectores del país.

Giammattei no había respondido públicamente a esa propuesta y Castillo no compartió la reacción del presidente a su propuesta. Castillo dijo que no renunciaría solo.

El plan de gastos fue negociado en secreto y aprobado por el Congreso antes del amanecer del miércoles. También pasó mientras el país estaba distraído por las secuelas de los huracanes Eta e Iota, que trajeron lluvias torrenciales a gran parte de Centroamérica.

El liderazgo de la Iglesia Católica Romana en Guatemala también pidió a Giammattei que vete el presupuesto el viernes.

“Fue un golpe tortuoso para la gente porque Guatemala estaba entre desastres naturales, hay señales de corrupción gubernamental, clientelismo en la ayuda humanitaria”, dijo Jordan Rodas, fiscal de derechos humanos del país.

Dijo que el presupuesto parecía favorecer a los ministerios que históricamente han sido focos de corrupción.

En 2015, las protestas masivas en las calles contra la corrupción llevaron a la renuncia del presidente Otto Pérez Molina, su vicepresidenta Roxana Baldetti y miembros de su gabinete. Tanto el expresidente como Baldetti se encuentran en la cárcel en espera de juicio por varios casos de corrupción.

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