Mantente elegante: es difícil no perder la compostura en el juego, pero a veces vale la pena el esfuerzo.

Controle las rabietas en el campo de golfControle las rabietas en el campo de golfControle las rabietas en el campo de golf

¿Sabes lo mejor de no ser un profesional? Puede autoflagelarse todo lo que quiera y, en un lenguaje tan colorido como aliviará su angustia, sin temor a corromper a los niños. No hay suerte, obviamente, si eres un jugador profesional, y absolutamente no, si eres lo suficientemente bueno para jugar en una gira que es televisada y vista, es una conjetura justa, por legiones de niños de ojos brillantes que algún día serán las futuras estrellas del juego. Ahora, no estoy negando la validez de ese argumento, incluso si me cuesta creer que los niños pequeños de hecho no estén viendo fútbol, ​​baloncesto, béisbol o, en nuestra parte del mundo, cricket, en lugar de golf. Deportes emocionantes para ver, incluso si no los practica; un rasgo que, francamente, el golf no posee. Si no juegas al golf, verlo en la televisión es un poco como lo que Wodehouse llamaba leer una novela rusa en la que no pasa nada hasta la página 1200, cuando el moujik salta por una ventana de su apartamento de gran altura y se suicida. .

Si puedo jugar al abogado del diablo, todo este asunto del ‘instinto asesino’, tan buscado por ‘Tiger Moms’ y considerado un atributo clave para tener éxito en el mundo del deporte profesional, a menudo trasciende la determinación interna: ergo , tienes tackles agresivos, muchos murmullos en voz baja por parte de los jugadores, y así sucesivamente. En la antigua Roma, los guantes estaban bien quitados y nada estaba fuera de los límites para que los concursantes triunfaran sobre los adversarios. Para ser justos, esos pobres tipos estaban luchando por sus vidas para el entretenimiento de la multitud, mientras que el golf, parafraseando a Jack Nicklaus, es un «juego suave». O al menos fue hasta que Tiger Woods aterrizó con sus puños descarados e inspiró a toda una generación a retomar el juego y emular no solo su habilidad, sino también su dureza mental y su hambre de ganar.

La gran diferencia que separa al golf de otros deportes es el hecho de que solo tienes que superarte a ti mismo, para triunfar en el campo, en lugar de un adversario. Ni siquiera estoy seguro de que sea algo tan bueno, al menos desde el punto de vista de los fanáticos. Hubiera dado cualquier cosa por estar al margen de uno de esos partidos de la Ryder Cup en los que Seve Ballesteros llevó a los europeos a la victoria. El ‘Genio de Seve’ superó su legendario juego corto e incorporó, si hay que creer en las cuentas de los jugadores, una habilidad de juego de un orden que no se ha visto desde entonces. Eso sería divertido de ver. No tan gentil después de todo.

Pero yo divago. Esta rumiación prolongada fue para exponer mis dos bits con respecto al cuatro putt del pobre Nate Lashley en el último día del AT&T Pebble Beach recientemente concluido. Para aquellos que no siguieron el evento, Lashley lideraba el torneo con dos hoyos para el final hasta que un lapso momentáneo de concentración condujo a la horrible ignominia. Si me preguntas, Lashley estuvo maravillosamente restringido, dado que el error le costó el torneo y cientos de miles de dólares, hasta que no lo hizo. E incluso cuando el horror se apoderó de él, y golpeó el green con su putter, no fue tan malo como pronunciar una serie de blasfemias. Sí, debería haber revisado el green en busca de daños y reparar alguno; Definitivamente fue una ofensa punitiva por la que debería haberle atravesado un tiro, pero su arrebato fue, seamos justos, solo humano. En una nota al margen, un cuatro putt es una cosa bastante enferma; de hecho, los honorables caballeros de R&A y USGA podrían hacerle al juego un gran favor eliminándolo por completo. Qué maravilloso sería el mundo si supieras que un cuatro putt es imposible. Si ya ha tropezado con tres en el green, simplemente quítese la gorra, trague su medicamento y continúe. ¿Por qué demonios querrías hacer que alguien pierda su tercero en el green? Destructor del alma y sádico si me preguntas.

Hablando de deportistas profesionales, resultó que me asignaron a Nikhil Chopra, el jugador fuera de pista, que una vez jugó para el equipo de cricket de la India, cuando aterricé para un juego improvisado en el campo de golf Qutab en la capital la semana pasada. Con quién podrías terminar emparejado es, uno de los placeres o terrores, dependiendo de tu suerte, de jugar en el muny. Chopra resultó ser un placer absoluto para jugar: terrenal y educado hasta el extremo, muy parecido a su swing de golf. “Es un poco como levantar una ruleta en posición larga”, dijo cuando le pregunté sobre un tiro de críquet que estuvo cerca de imitar un swing de golf. “Pero son realmente muy diferentes: en el cricket, estás golpeando una pelota en movimiento…” Eso tiene sentido, la pelota gira y luego, literalmente, queda suspendida en el aire esperando ser golpeada. Cada vez. No es de extrañar que estos jugadores de críquet se diviertan tanto despachándolo a la cerca. Chopra, que juega cerca de cero, no fue la excepción, excepto que su gran longitud desde el tee se vio ensombrecida por su ritmo maravillosamente somnoliento. Despidió la pelota de su presencia con un golpe perezoso, cuyo ritmo se mantuvo sin cambios independientemente del palo en su mano. Y, cuando el grupo detrás de nosotros miró a un miembro de nuestra bola de tres, implicando un juego lento, sin darse cuenta de que había un grupo esperando en el siguiente tee, Chopra se disculpó cortésmente. Al ver mi cara de incredulidad, explicó: «Es una situación desafortunada, estar retrasado en el campo, no importa de quién sea la culpa». Deberías haber visto las miradas avergonzadas en los rostros de los jugadores de ese grupo. Fue un recordatorio oportuno de que ambos, el cricket y el golf, son deportes de caballeros, y aquellos de nosotros que tenemos la suerte de jugarlos, haríamos bien en recordarlo. Un cuatro putt siempre pondrá a prueba incluso si hay demasiado que soportar, al final del día, no hay nada como tener clase en el campo de golf.

Un golfista, Meraj Shah también escribe sobre el juego

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