Más allá de la revisión de Covid’s Shadow: un grupo de luminarias examinan el impacto económico y social de la pandemia

Baru tiene la palabra en su ensayo, donde dice abiertamente que el bloqueo fue draconiano, ya que afectó la vida de las personas y la economía.Baru tiene la palabra en su ensayo, donde dice abiertamente que el bloqueo fue draconiano, ya que afectó la vida de las personas y la economía.Baru tiene la palabra en su ensayo, donde dice abiertamente que el bloqueo fue draconiano, ya que afectó la vida de las personas y la economía.

Cuando uno toma el libro, Beyond Covid’s Shadow, es un poco decepcionante cuando uno se da cuenta de que no está escrito por Sanjaya Baru sino editado por él. Baru es conocido como un periodista erudito que pone sus dedos en los lugares correctos. Sin embargo, compensa su ausencia, o presencia muy limitada (como tiene un artículo en este volumen), consiguiendo que algunas de las luminarias más conocidas escriban ensayos sobre el tema. Por tanto, existe alguna compensación.

¿Cómo elige a los escritores? Es una mezcla de expertos de todos los lados del establishment, con los economistas omnipresentes al límite para dar expresión a diferentes puntos de vista. Baru tiene la palabra en su ensayo, donde dice abiertamente que el bloqueo fue draconiano, ya que afectó la vida de las personas y la economía. Hay un artículo de Subramanian Swamy, que puede no encontrar demasiados partidarios, ya que avanza sus teorías favoritas sobre cómo mantener un tipo de cambio fijo de 50 rupias por dólar y el tipo de interés de los préstamos al 9%. Hay cierta lógica, aunque nada convincente, sobre todo cuando dice que deberíamos imprimir más notas para financiar la infraestructura y no preocuparnos por el déficit fiscal. Claramente, este tipo de sistema ya no funciona.

Los ensayos pueden volverse un poco repetitivos, ya que los autores hablan mucho sobre los movimientos de las variables económicas durante el período de bloqueo. Como provienen de diferentes expertos, esto es comprensible, pero el lector podría quedar atrapado en una plétora de puntos de datos, todos apuntando a una caída. Después de un punto, uno puede omitir estas tablas y gráficos. Además, la mayoría de los autores aceptan en general que la economía ya estaba en declive antes de la pandemia y, por lo tanto, hay que considerar abordar los problemas de larga data e ir más allá del efecto de la pandemia, que es solo otro impacto. Arvind Virmani, por ejemplo, ofrece 12 soluciones en diferentes áreas, incluidas las tasas arancelarias.

Pero destacan algunas de las ideas que emanan de algunas de las piezas, que pueden ser utilizadas por nuestros legisladores. Bibek Debroy, por ejemplo, habla de su preferencia por el gasto sobre los recortes de impuestos, ya que cree que los efectos multiplicadores son mayores y más efectivos. También habla de monetización de activos, que ya ha sido expresada en el presupuesto del año fiscal 22. Estos gastos también ayudan a crear puestos de trabajo, lo cual es muy importante. Haseeb Drabu tiene un artículo interesante sobre el federalismo, que tiene mucho sentido en el contexto actual del proceso de desbloqueo. Nos hemos estado concentrando mucho en el federalismo vertical, que es lo que garantiza la Constitución. Sin embargo, lo que es más relevante es el concepto de federalismo lateral, donde los estados deben dialogar entre sí y cooperar para lograr las mejores soluciones. Si uno mira la forma en que funcionó el proceso de desbloqueo, esta idea resonará, ya que los estados tenían sus propias leyes y trataron de proteger sus intereses incluso si eso significaba hacerlo a costa de otros.

Rama Bijapurkar tiene un ensayo agudo en el que señala con razón que debemos distinguir entre la pequeña empresa, que es la verdadera India, y las grandes empresas. La mayoría de los elogios que hemos logrado, incluso en términos de ser una de las economías más grandes del mundo, se han debido a esta última y no a la primera. Tenemos que concentrarnos en lo primero, ya que aquí es donde hay que crear puestos de trabajo y, para ello, necesitamos fortalecerlos.

El artículo de Meghand Desai es bastante provocativo, ya que muestra cómo no solo los economistas se equivocan en sus pronósticos, sino también los científicos que generalmente son más precisos con sus modelos. Su argumento es que nunca pudieron hacer bien el papel de la inmunidad colectiva o incluso el concepto de bloqueo en la propagación del virus. Si bien esto fue un impacto que nadie esperaba, incluso esta fraternidad no pudo decir con precisión cómo se podría prevenir o ralentizar la propagación. Curiosamente, da una idea a los economistas de que siempre que construyen modelos para explicar las cosas, un factor que hay que considerar es la distancia, ya que afecta el futuro de varias industrias. Esto es algo que seguramente se incorporará a los modelos en el futuro.

Hay escenarios bastante completos y optimistas dados por Amitabh Kant y Rajiv Kumar, que podrían tomarse como la visión oficial, ya que explican cómo el gobierno tenía sus políticas implementadas, teniendo en cuenta los requisitos de corto plazo y las reformas de mediano plazo. Por lo tanto, hay cursos de actualización sobre lo que Aatmanirbhar representaba por este último en un ensayo escrito con Ajit Pai. Si uno yuxtapone esto con las opiniones de Omkar Goswami, se obtiene una imagen contrastante, ya que él siente que no sería correcto comparar estas políticas con el paquete de 1991 y hacerlo sería una hipérbole. Está seguro de que no se puede ser optimista del futuro y prevalece la incertidumbre más que la esperanza.

De ahí que este libro sea una lectura muy interesante, reuniendo diversas visiones. Puede ser difícil responder a una llamada sobre si Covid se abordó de la manera correcta y si hay esperanzas de una recuperación pronto. Todos están de acuerdo en que los trabajos, las pequeñas empresas (Nageswaran), la descentralización (Jagannathan), el empoderamiento de las mujeres (AV Jose), etc., son áreas en las que se necesita trabajar más. También hay convergencia sobre lo que se debe hacer en el futuro, aunque hay diferencias de opinión sobre si vamos por el camino correcto y si se ha hecho lo suficiente para alcanzar este objetivo.

Madan Sabnavis es economista jefe de CARE Ratings

Información del libro: Más allá de la sombra de Covid: mapeo del resurgimiento económico de la India

Editado por Sanjaya Baru

Rupa

Pp 321, 595 rupias

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