Mastercard y Visa abogan por Bitcoin

El 10 de febrero, Mastercard anunció que comenzaría a admitir algunas criptomonedas seleccionadas en su red de pago. Según el gigante de los pagos, la inclusión de las criptomonedas permitirá a los clientes «ahorrar, almacenar y enviar dinero de nuevas formas» al tiempo que abre nuevas oportunidades para los comerciantes.

El anuncio siguió a una presentación el 30 de enero en la que Visa reafirmó sus planes de continuar impulsando los pagos en criptomonedas y las rampas de acceso, mostrando que la compañía tiene planes a largo plazo para el sector. Con ambos gigantes de las tarjetas de crédito a bordo, es seguro decir que Bitcoin (BTC) ya no es solo una forma experimental de «dinero de Internet», sino más bien una nueva clase de activos propia, una que está aquí para quedarse.

La incursión de Mastercard y Visa en las criptomonedas es solo un ejemplo del aluvión cada vez mayor de las principales empresas de tecnología y pago que se adentran en Bitcoin como inversión, forma de pago o vehículo de inversión, pero estas dos empresas representan miles de millones de pagos realizados cada año.

Entonces, ¿qué significa esto para Bitcoin específicamente y para las criptomonedas en general? Algunos dicen que es posible que la industria aún no esté allí, pero que este último desarrollo podría ser el comienzo de la adopción generalizada. Tone Vays, analista de Bitcoin y organizador de la conferencia de Bitcoin «Unconfiscatable», dijo a Cointelegraph:

“Bitcoin aún no ha entrado en el inicio de la fase de adopción, todavía se encuentra en la fase de especulación / inversión. Las noticias más importantes que rodean, Elon Musk y Tesla compran Bitcoin como reserva estratégica en lugar de tener efectivo. Mastercard y Visa están interesadas en el primer paso para la adopción real para los usuarios, pero una vez que los usuarios se sienten cómodos usando / gastando / recibiendo Bitcoin a través de Lightning, lentamente comienzan a eliminar Visa y Mastercard de su vida «.

El efecto guardián: deja entrar a los toros

Cuando se hizo el anuncio de Mastercard, Bitcoin se cotizaba a alrededor de $ 46,400. Desde entonces, la criptomoneda ha seguido creciendo hasta alcanzar un nuevo máximo histórico por encima de $ 58,000, y podría decirse que las noticias juegan un papel importante.

Además, en la semana que siguió al anuncio, la Comisión de Valores de Ontario aprobó el primer fondo cotizado en bolsa de Bitcoin en América del Norte. En sus primeras horas de operaciones, se acercó a los $ 100 millones en volumen de operaciones.

Luego, el regulador de Ontario aprobó un segundo ETF de Bitcoin, y se espera que alcance los $ 1 mil millones en activos bajo administración para fines de febrero. Además, el banco custodio más grande del mundo, Bank of New York Mellon, reveló que desplegará un servicio de custodia de criptomonedas. Y a continuación, el administrador de activos más grande del mundo, BlackRock, confirmó que ha comenzado a «incursionar» en Bitcoin.

No solo eso, todos los ojos ahora están puestos en Bitcoin, tanto entre los titanes financieros tradicionales como entre los inversores minoristas de Reddit. Ben Zhou, director ejecutivo de Bybit, le dijo a Cointelegraph que «Crypto Twitter parece ser el rincón más feliz de la plataforma social, con ojos láser y todo eso se apodera de todos, desde exuberantes criptocuentas hasta el hombre más rico del mundo y dos miembros del Congreso de EE. UU.» agregando más:

“Este concierto de señales positivas está retroalimentando la demanda minorista y creando un círculo virtuoso. Y estamos viendo el creciente interés reflejado en las rampas de entrada de fiat a cripto y los volúmenes de negociación de Bybit «.

El anuncio de Mastercard se produjo en un momento en el que la cantidad de pagos confirmados por día en la red Bitcoin ha ido creciendo de manera constante. El número de pagos en la red se define como el número de destinatarios que reciben fondos en una transacción.

La métrica destaca el valor de la red Bitcoin como una forma segura de transferir fondos sin terceros. Durante los últimos 12 meses, los pagos confirmados por día han pasado de un promedio de alrededor de 500.000 a un máximo de 869.000.

Que significa esto para las criptomonedas

Entonces, ¿qué significan los esfuerzos de Mastercard y Visa para el mundo de las criptomonedas? A partir del cuarto trimestre de 2020, hay 246 millones de tarjetas de crédito Mastercard en los Estados Unidos y 966 millones en todo el mundo, mientras que Visa informa que tiene 3.5 mil millones de tarjetas en uso en todo el mundo y que su red procesa más de 140 mil millones de transacciones por año.

Ambas compañías tienen planes diferentes sobre cómo llevarán los pagos con criptomonedas al mundo de las transacciones con tarjetas de crédito, y sus anuncios han dejado sin respuesta varias preguntas, incluido cómo funcionará exactamente la integración.

Si bien el anuncio de Mastercard dejó en claro que las criptomonedas llegarán a la red este año, no especifica exactamente cuándo ni qué monedas estarán disponibles. El gigante de los pagos insinuó en su anuncio que las monedas estables pueden ser las primeras en la línea de su red, pero que otras monedas pueden seguirlas.

En una publicación de blog, el vicepresidente ejecutivo de activos digitales y productos y asociaciones de blockchain de Mastercard, Raj Dhamodharan, insinuó que la empresa evaluará las posibles criptomonedas para incluir el uso de su marco de «principios para asociaciones de blockchain», que lanzó después de dejar la Asociación Libra. Enfatiza la protección del consumidor, la estabilidad y el cumplimiento normativo.

Se espera que la integración de Visa y Mastercard en el mundo de las criptomonedas facilite el uso de las criptomonedas para los pagos diarios, lo que podría considerarse un paso adelante en la búsqueda de las criptomonedas para una adopción masiva.

Si bien no está claro si los comerciantes tendrán que optar por aceptar pagos con criptomonedas o si estos pagos se aceptarán de forma predeterminada, las criptomonedas estarán esencialmente disponibles como método de pago en más de 60 millones de comerciantes en todo el mundo. Pero el camino hacia la adopción generalizada todavía tiene muchos ladrillos por construir. Arbel Arif, fundador y director ejecutivo de Shopping.io, un agregador de compras en línea que ofrece métodos de pago con criptomonedas para compradores minoristas, dijo a Cointelegraph:

“Será un proceso largo con mucho desarrollo y garantía de calidad. Especialmente con las criptomonedas, que pueden parecer no ser adecuadas para el usuario. En cuanto a la adopción inicial a nivel general, es un viaje y un maratón. No es un sprint. Es probable que veamos más y más empresas que se presenten en los próximos meses y años anunciando adopciones en un nivel pequeño con cripto antes de que se pongan en marcha planes más grandes «.

Un aumento en la demanda podría promover la contracción de la oferta que hemos presenciado en los mercados de criptomonedas y ayudar aún más a que los precios suban. Sin embargo, hasta ahora Mastercard solo está trabajando con el dólar de arena de las Bahamas, la primera moneda digital del banco central del mundo.

En un anuncio, el gigante de los pagos reveló una Mastercard prepaga que permite a los usuarios pagar bienes y servicios con Sand Dollar dondequiera que se acepte Mastercard en todo el mundo. Sin embargo, insinuó que las criptomonedas como Bitcoin se utilizarán en su red en el futuro.

Las tarjetas de débito criptográficas están ahí fuera

Tanto Visa como Mastercard ya han estado trabajando con varias empresas de criptomonedas para emitir tarjetas de débito en criptomonedas que permiten a los usuarios pagar bienes y servicios con sus tenencias en millones de comerciantes en todo el mundo.

Coinbase, BlockFi, Binance, Nexo, Crypto.com y otros han emitido tarjetas de débito criptográficas, que a menudo incluyen recompensas de devolución de dinero en forma de criptomoneda. El año pasado, Coinbase se convirtió en miembro de Visa de pleno derecho, e incluso pudo emitir sus propias tarjetas. Eric Stone, jefe de ciencia de datos de la firma de análisis de datos Flipside Crypto, dijo a Cointelegraph que pronto seguirán muchos de estos anuncios, y agregó:

“Veo esto como parte de la afluencia más amplia e inevitable de interés institucional y adopción de la tecnología blockchain. Yo y muchos otros observadores cercanos del espacio hemos visto este tipo de noticias como una cuestión de cuándo, no si «.

Las tarjetas de débito criptográficas difieren de las tarjetas Visa y Mastercard normales debido a las interesantes ventajas que se ofrecen a los usuarios, y las criptomonedas en sí mismas pueden actuar como un puente entre los tipos de cambio de moneda fiduciaria cuando se viaja.

La mayoría de las tarjetas de débito criptográficas ya son compatibles con soluciones de pago móvil como Apple Pay, Google Pay y Samsung Pay. Es posible administrar qué criptomonedas se utilizan para pagar a través de una aplicación móvil, lo que facilita la elección de qué gastar.

Sin embargo, estas tarjetas de débito criptográficas existentes a menudo tienen tarifas relativamente altas asociadas con el procesamiento de pagos y la conversión de activos criptográficos a la moneda fiduciaria que reciben los comerciantes. Además de eso, algunos proveedores de tarjetas de débito criptográficas requieren que los usuarios apuesten grandes cantidades de sus propios tokens para desbloquear las mejores recompensas, pero hay algunas ventajas que los proyectos criptográficos aportan a la mesa. Finalmente, solo los ciudadanos de un grupo selecto de países tienen acceso a las tarjetas más populares.

¿Cuánto más convencional puede obtener Bitcoin?

Si bien todavía hay muchas preguntas sin respuesta con respecto a los enfoques de Visa y Mastercard para procesar pagos en criptomonedas a través de sus redes, está claro que estas empresas que se mudan al espacio de las criptomonedas refuerzan la legitimidad de la industria.

Desde que PayPal comenzó a permitir a los usuarios comprar, vender y mantener criptomonedas en su plataforma, Bitcoin y otros activos criptográficos se han legitimado aún más como su propia clase de activos que ahora está siendo aceptada por las firmas financieras tradicionales.

Hace unos años, en la mente de un consumidor medio, las criptomonedas se asociaban principalmente con los mercados de la red oscura que vendían productos ilegales y con una especulación fuera de control. Ahora, BTC está siendo reconocido como un depósito de valor, tanto que las empresas que cotizan en bolsa han estado invirtiendo en él. Entonces, ¿Bitcoin finalmente lo logró? ¿Está la adopción generalizada aquí? On Yavin, socio gerente de Cointelligence Fund, le dijo a Cointelegraph que las criptomonedas están «ganando más impulso que nunca», y agregó:

“Pero todavía tenemos mucho trabajo por delante para hacer que los mercados de criptomonedas sean la corriente principal. A pesar de que algunos reguladores e instituciones financieras aún luchan contra la revolución criptográfica, muchos han comenzado a comprender el valor tanto de la tecnología blockchain como de los criptoactivos. El futuro es brillante y depende de nuestra industria continuar educando e innovando para superar los obstáculos regulatorios que se avecinan ”.

MicroStrategy ha invertido $ 1,145 mil millones para comprar 71,079 BTC, que ahora tienen un valor de alrededor de $ 3,8 mil millones al momento de escribir este artículo. Tesla anunció una inversión de $ 1.5 mil millones, y se cree que el fabricante de automóviles eléctricos compró 48,000 BTC a un precio promedio de $ 31,250 por pop. A los precios actuales, la compañía ahora tendría alrededor de $ 2.5 mil millones. MassMutual, Square, Ruffer Investment y otros también han invertido en la criptomoneda, ayudando a que su capitalización de mercado supere el billón de dólares.

Si bien Bitcoin ahora parece ser tan popular como siempre, los datos muestran lo contrario. Según los datos de Google Trends, el interés de búsqueda por «Bitcoin» todavía está por debajo de los niveles observados en 2017, a pesar del significativo aumento de precios y la creciente adopción corporativa.

Lo que esto probablemente significa es que los grandes inversores y las corporaciones están impulsando el mercado, mientras que los inversores minoristas se mantienen en gran medida al margen. Sin embargo, cuando se trata de la perspectiva del público en general, la aceptación de estos gigantes puede cambiar la forma en que los compradores minoristas ven las criptomonedas. Según Arif, las grandes empresas que actúan como «un puente que conecta al comprador común con las criptomonedas como esta es fundamental para toda la industria, ya que las criptomonedas se toman en serio en todo el mundo como forma de pago».