Materias primas y productos terminados: dinámica cambiante en medio del impulso climático

La industria del acero en China ha tenido un buen desempeño en el año de la pandemia Covid 19 con un aumento del 5.2% en la producción (@ 1053MT) en 2020 y un crecimiento proyectado del 8% en el consumo de acero a 980.1 TM, según WSA.La industria del acero en China ha tenido un buen desempeño en el año de la pandemia Covid 19 con un aumento del 5.2% en la producción (@ 1053MT) en 2020 y un crecimiento proyectado del 8% en el consumo de acero a 980.1 TM, según WSA.

Para cualquier producto básico, es universalmente cierto que la disponibilidad de la materia prima, su calidad y precio proporcionan la base fundamental para la fijación de precios de los productos terminados. Cualquier riesgo asociado con los materiales de entrada se percibe con la mayor preocupación. En el pasado reciente, tanto en el mercado mundial como en el interior del país, este tipo de eventos obtienen una gran publicidad mediática que de alguna manera influye en la comercialización de los productos terminados. Es justo suponer que el escenario de oferta de los productos terminados también influye en la demanda y el precio de las materias primas y, de alguna manera, ambos están correlacionados.

Por lo tanto, a medida que se hizo público el informe sobre las fuertes lluvias e inundaciones que provocaron el cierre del enlace ferroviario principal al puerto de Newcastle y la interrupción del enlace ferroviario con las terminales de exportación en Sudáfrica, los compradores indios de carbón térmico estaban buscando fuentes alternativas de suministro como Indonesia y los precios del carbón comenzaron a subir. Es evidente que el HCC de carbón coquizable premium de bajo volumen, que bajó drásticamente de 160,5 $ / T FOB Australia en enero de 21 a 112 $ / T en la cuarta semana de marzo de 21, puede moverse más hacia el norte en las próximas semanas.

El impulso ambiental del gobierno chino en provincias específicas (Tangshan, etc.) puede imponer una prohibición de producción a las industrias contaminantes y provocar restricciones de suministro. Sin embargo, dado que el escenario de demanda general en China es bueno gracias a las medidas de estímulo y la flexibilización del mercado inmobiliario, la demanda de mineral de hierro comercial por parte de China continuaría sin disminuir, lo que mantendría los precios del mineral de hierro (precio actual CFR puerto chino $ 164.8 / T) con aumento marginal en el primer semestre de 2021.

Las proyecciones actuales prevén uniformemente una contracción de la demanda y la producción en China en 2021. Si esto ocurre, provocaría una fluctuación significativa en el precio comercial del mineral de hierro.

La industria del acero en China ha tenido un buen desempeño en el año de la pandemia Covid-19 con un aumento del 5.2% en la producción (@ 1053MT) en 2020 y un crecimiento proyectado del 8% en el consumo de acero a 980.1 TM, según WSA. En los dos primeros meses de 2021, la producción china (175MT) ha crecido hasta un 12,9% con el correspondiente impulso positivo al consumo de acero.

Si bien la restricción de producción por razones ambientales en el año en curso puede conducir a una corrección en el desempeño provincial, el decrecimiento en el volumen de producción total en 2021, que es predicho por la mayoría de los analistas, puede no hacerse realidad. Y, por lo tanto, las estimaciones de WSA de mantener el consumo en 2021 al mismo nivel en 2020 no parecen estar justificadas a partir de ahora. La participación de China en el consumo mundial de acero, que comenzó en el 16,6% a principios de siglo, ya alcanzó el 54,6% (India: 5,6%) en el consumo total.

Otro aspecto que surge de esta interdependencia de materias primas y productos terminados, globales y domésticos, se relaciona con la percepción de los distintos actores. Por ejemplo, cuando el precio global de una mercancía aumenta debido a una restricción de la oferta o una mayor demanda, el mensaje a los productores de un producto similar en el mercado interno es una señal positiva hacia el aumento de los precios independientemente de la cantidad. La paridad de las importaciones, que se repite a menudo, es un fenómeno bien establecido que debe justificarse. No hace falta mencionar que esto es aplicable a los productos básicos que se negocian regularmente en el mercado mundial.

La otra parte es a través de la importación directa del producto, que ahora se vuelve más costoso para presionar los productos similares en el mercado interno para aumentar los precios. En caso de aumento de los precios mundiales de determinados productos básicos, existe una sensación de privación relativa por parte de los actores nacionales, y lo más importante es que no hay una contracción de la demanda del producto.

La tecnología tiene un papel importante que desempeñar al influir en los precios de las materias primas y los productos terminados. Se prevé que el uso de combustibles fósiles sufriría un cambio de paradigma en la próxima década.

La energía a base de carbón y el acero, ya que causan problemas ambientales, serían sustituidos por energías renovables y rutas alternativas para la fabricación de acero como el gas sintético (gas sintético de carbón, gas natural) y el hidrógeno. La demanda de carbón metalúrgico se reduciría a lo largo de los años, mientras que la demanda de carbón no coquizable para la generación de gas de síntesis para DRI y otras industrias posteriores como la química y los fertilizantes seguiría existiendo.

El uso cada vez mayor de chatarra (incentivado por la política de desguace de vehículos y el establecimiento de centros de procesamiento de chatarra) por los hornos mejoraría las capacidades de EAF relativamente más en comparación con el proceso BF-BOF. Se acerca rápidamente el momento en que los productos de exportación que entran en los mercados de la UE y otras regiones tendrían que pasar por una clasificación comparada con los niveles de emisión de CO2.
(Las opiniones expresadas son personales)

El autor es el ex director general,
Instituto de Desarrollo y Crecimiento del Acero

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