La superestrella de la WNBA Maya Moore anunció su matrimonio con Jonathan Irons el miércoles en Good Morning America, pero esta es cualquier cosa menos la típica boda de un atleta. Moore encabezó el cargo para liberar a Irons de la prisión después de dos décadas de encarcelamiento injusto, y durante ese proceso los dos se enamoraron.

Una carrera excelente paralizada, finalmente se hizo justicia y ahora una pareja forjada en circunstancias inusuales. Veamos qué nos trajo a este punto y adónde planean ir Moore y Irons ahora.

Entender el encarcelamiento injusto de Irons.

En 1998, cuando Irons tenía 16 años, fue acusado de estar involucrado en un robo y disparar contra un hombre en los suburbios de St. Louis. Stanley Stotler, dueño de una casa, regresó para encontrar su puerta abierta y alguien adentro. Stotler identificó a Irons como la persona en la escena, pero hubo problemas con la identificación que se pasaron por alto en la corte. Irons insistió en que no estaba en el lugar y la policía arrestó al hombre equivocado.

La evidencia en el caso dependía del testimonio de Stotler. No hubo evidencia forense o testigos creíbles que pudieran confirmar que Irons estaba en la casa. La única otra evidencia presentada fue una declaración jurada de la policía de un oficial que afirmó que Irons confesó el crimen durante un interrogatorio, pero no hubo grabación del interrogatorio ni de ningún otro oficial presente. Irons insistió en que la confesión nunca ocurrió.

Además, más tarde se reveló que un informe de huellas dactilares clave, que mostraba huellas en la casa que no pertenecían a Stotler, y Irons eliminados activamente no se presentaron como evidencia, ni se entregaron a la defensa para su escrutinio. A pesar de un caso inestable de la fiscalía, Irons fue condenado como adulto y sentenciado a 50 años de prisión.

¿Cómo conoció Moore a Irons?

El activismo de Maya Moore en el caso Irons comenzó tarde en su relación. Se enteró del caso por primera vez cuando tenía 18 años y estaba visitando a familiares en Missouri que estaban involucrados en los ministerios de la prisión. Le informaron a Moore sobre el caso de Irons y ella se acercó a él. Los dos se hicieron amigos rápidamente y tuvieron una relación sólida durante más de una década.

En 2019, Moore sorprendió al mundo del baloncesto al anunciar que se saltaría la temporada de la WNBA para centrarse en el ministerio y la divulgación. Esto continuó en 2020 cuando Moore anunció que una vez más se saltaría la temporada y se centraría en la reforma de la justicia penal.

El caso Irons fue el catalizador de este impulso. Sabiendo que el sistema había condenado al hombre equivocado, usó su fama judicial para crear conciencia sobre la difícil situación de su amiga, trabajando incansablemente en el foro público y a través del sistema judicial para que el caso de Irons fuera examinado nuevamente por un juez.

Este año, la pareja finalmente consiguió su deseo. El 2 de julio, el juez Daniel Green anuló la condena de Irons, diciendo que había numerosos problemas en el caso de la fiscalía, citando el informe de huellas dactilares del sospechoso. En su decisión, Green escribió que el caso era “muy débil y circunstancial en el mejor de los casos”.

Después de 23 años en prisión, Jeremy Irons estaba libre y sabía a quién agradecer por ello.

“Siento que puedo vivir la vida ahora”, dijo Irons. “Soy libre, estoy bendecido, solo quiero vivir una vida digna de la ayuda e influencia de Dios”. Añadió: “Agradezco a todos los que me apoyaron: Maya y su familia”.

El matrimonio de Maya Moore y Jeremy Irons.

El caso, la defensa de la libertad: estos eran los elementos que conocía el público. Lo que no hicieron hasta hoy fue la relación que se había estado construyendo entre Moore y Irons desde que se conocieron.

Su amistad se convirtió en amor, pero Irons decidió no perseguir a Moore inicialmente. Decirle a Good Morning America que sentía que era injusto poner la presión de una relación sobre ella, sabiendo que estaba tras las rejas.

“Quería casarme con ella pero al mismo tiempo protegerla porque estar en una relación con un hombre en prisión es extremadamente difícil y doloroso. Y no quería que se sintiera atrapada y quería que se sintiera abierta y tuviera la capacidad en cualquier momento si esto es demasiado para ti, ve y busca a alguien. Vive tu vida. Porque esto es difícil “.

Moore estaba decidida a amar a Irons, y de una forma u otra los dos iban a estar juntos. Poco después de que Irons fuera liberado, la pareja se casó, anunciando que se casaron hace dos meses, que es justo cuando Irons fue liberado.

No está claro si Moore regresará a la cancha. Su trabajo por la reforma de la justicia penal y social no terminó con la liberación de Jonathan Irons. Ahora, la pareja dice que trabajarán juntos como activistas para ayudar a otros que han sido encarcelados injustamente o tratados injustamente por el sistema judicial.

Por ahora, la feliz pareja puede comenzar su vida en serio. Una vida por la que había que luchar y sacar de un sistema que los perjudicaba. No hay forma de recuperar 23 años pasados ​​tras las rejas, pero si hay algún consuelo es que Moore y Irons trabajarán juntos para tratar de salvar más vidas, y eso cuenta mucho.