Maze feat. El álbum Landmark Live de Frankie Beverly

Mantener un punto de apoyo en la música popular es casi imposible, sin embargo, Frankie Beverly y Maze han entretenido al público de todo el mundo durante décadas. Su catálogo clásico de los setenta y ochenta está plagado de estados de ánimo musicales atemporales y letras que trascienden épocas. En pocas palabras, Maze crea una hermosa música que completa los bordes de los días difíciles.

Maze tuvo su gran oportunidad cuando se conocieron Marvin Gaye. los Motown superestrella los guió y los convirtió en su acto de apertura en sus primeros años. Su álbum debut de 1976, Maze Featuring Frankie Beverly, obtuvo la certificación de oro y generó los éxitos «Happy Feelin’s» y «Lady of Magic». Siguieron tres álbumes más que encabezaron las listas, lo que estableció a Maze como un pilar de las estaciones de radio de R&B.

Si bien sus álbumes de estudio llegaron a los oídos de los amantes de la música a través de la radio y el vinilo, la magia de Maze realmente cobró vida en el escenario. «Quiero decir, realmente venimos de la línea de fondo, que es un acto de trabajo, y por eso ese álbum en vivo es tan bueno», explicó Frankie Beverly en la NME en 1982. «En el estudio, es más difícil hacer eso la energía sucede, no es tan natural «. ¿El álbum en vivo al que se refería Beverly? Vivo en Nueva Orleans, grabado el 14 y 15 de noviembre de 1980 en el histórico Teatro Saenger.

Compra Live In New Orleans en vinilo ahora.

Beverly eligió Nueva Orleans, una ciudad del sur celebrada más por su pasado musical que por su presente de entonces, en lugar de centros de entretenimiento costeros como Nueva York y Los Ángeles. Grabar en Nueva Orleans fue un reconocimiento del amor que Maze recibió constantemente de la ciudad. “Nunca pensé que lo haríamos bien en el sur. No éramos funky como Cameo. Teníamos esa cosa de California. Hicimos canciones … [But it was] como si hubiéramos nacido y crecido [in New Orleans]. Era como una enfermedad aquí ”, dijo Beverly a The Times-Picayune en 2013. Ha dicho innumerables veces, sea cierto o no, que la mayoría de las ventas de Maze Featuring Frankie Beverly provienen del área de Nueva Orleans.

Para cuando grabaron Live in New Orleans, Maze tenía cuatro álbumes de oro certificados y una serie de éxitos de R&B que incluían «Southern Girl», «Feel that You’re Feelin» y «Workin ‘Together». Al igual que el impulso de James Brown para grabar y lanzar su innovador álbum en vivo de 1963, Live at the Apollo, Beverly entendió que capturar la magia que ocurre en el escenario en un concierto de Maze era la forma más cercana de grabar la experiencia completa de Maze. A principios de la década de 1980, Maze era una banda en vivo increíblemente unida, con una versión relajada del R&B y el soul que los colocaba junto a grupos como Kool and the Gang, a diferencia del funk intergaláctico de Parliament-Funkadelic. Maze fue intencionalmente discreto y sencillo en su presencia en el escenario.

Sin embargo, lo que dejaron grabar en 1980 fue especial. La presentación en vivo de «Happy Feelin’s» casi eclipsó en popularidad a la versión de estudio. Y el momento en el que el público se hace cargo de “Joy and Pain” y Beverly los dirige en una interpretación a capella del coro es trascendente. En una entrevista, Beverly dijo una vez que «La multitud de Saenger» nos dio un disco clásico «.

Tras su lanzamiento en 1981, Live in New Orleans se convirtió en el quinto álbum de Maze con certificación de oro y ascendió al número 3 en la lista Billboard R&B y al número 32 en la lista Billboard EE. UU. Pero más allá de los números, el impacto cultural de Maze fue aún más impresionante en una era en la que muchas de las bandas de la década de 1970 comenzaron a reducir su tamaño o lucharon por mantenerse a flote, Live in New Orleans solidificó la posición de Maze como una de las principales giras de R&B durante décadas para venir.

El álbum también sirvió como preludio de la relación a largo plazo de Maze con Nueva Orleans. A lo largo de las siguientes décadas, el grupo se convirtió en un artista de clausura habitual en el Festival Essence anual. Allí, Maze tocó para 40.000 fanáticos de diferentes generaciones que clamaban por sus canciones exitosas con la misma energía que la audiencia del teatro Saenger en 1980. Como señaló una vez la DJ local Melissa Weber, “Cuando era niña … [they were] la banda más grande de Nueva Orleans … No tenía idea hasta que fui mayor que Maze y Frankie Beverly, de hecho, no eran de Nueva Orleans en absoluto «.

Si bien el álbum es un álbum en vivo, incluye cuatro grabaciones de estudio al final. Una melodía, «Before I Let Go», se convirtió en lo que algunos llaman el «himno nacional negro» no oficial porque se toca en bodas, barbacoas, reuniones familiares, visitas a hogares de la Universidad Históricamente Negra y muchas otras ocasiones alegres. Pero Live in New Orleans tiene que ver con las presentaciones en vivo, un álbum que nos muestra por qué la música en vivo siempre será importante.

Compra Live in New Orleans en vinilo aquí.