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McConnell y Schumer ni siquiera pueden ponerse de acuerdo sobre si las negociaciones realmente se han reanudado.

El líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, a la izquierda, y el líder de la minoría, Chuck Schumer, han estado profundamente en desacuerdo sobre un paquete de ayuda de Covid.  (Imágenes falsas)El líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, a la izquierda, y el líder de la minoría, Chuck Schumer, han estado profundamente en desacuerdo sobre un paquete de ayuda de Covid. (Imágenes falsas)

Por un breve momento el jueves, los legisladores en Washington finalmente parecieron haber comenzado a avanzar en la elaboración de un paquete de rescate radical para las empresas, hospitales y personas estadounidenses que luchan contra la pandemia de Covid-19.

Resultó ser oro de los tontos.

Más temprano el jueves, el líder de la minoría del Senado, Chuck Schumer, dijo a los periodistas en una conferencia de prensa en Nueva York que el líder de la mayoría, Mitch McConnell, había acordado reunirse con los demócratas y los funcionarios de la administración Trump en la mesa de negociaciones después de meses de rechazar las conversaciones sobre un nuevo acuerdo de Covid.

“Anoche, acordaron sentarse, y el personal se sentará hoy o mañana para tratar de comenzar a ver si podemos obtener una ley de alivio de Covid realmente buena”, dijo el demócrata de Nueva York sobre su homólogo republicano. de Kentucky.

“Así que ha habido un pequeño avance en el hecho de que la gente de McConnell finalmente se sienta y habla con nosotros”, dijo Schumer.

Pero el equipo de McConnell no confirmó la caracterización de Schumer del compromiso de las dos partes en el alivio de Covid, y The Independent no está claro en qué etapa se encuentran esas conversaciones, si es que han comenzado.

En una reunión el miércoles por la noche, los dos líderes discutieron, por separado, un posible paquete de ayuda de Covid, así como un paquete legislativo para financiar al gobierno federal, dijo un alto asesor demócrata a The Independent.

“Los demócratas esperan continuar esas conversaciones”, dijo el asistente.

Pero el asistente no respondió de inmediato a una solicitud de seguimiento para aclarar si los equipos de Schumer y McConnell estaban realmente sentados juntos para las negociaciones reales sobre el alivio de Covid.

El hecho de que ninguno de los dos bandos pudiera siquiera ponerse de acuerdo sobre si las negociaciones formales habían comenzado sobre Covid muestra cuán separados permanecen en un eventual acuerdo, ya que millones de estadounidenses están a punto de perder sus beneficios de desempleo y coberturas de alquiler e hipoteca para fin de año.

El número diario de nuevas personas que dan positivo por Covid-19 en los EE. UU. Ha seguido rondando muy por encima de las 150.000, ya que las muertes se mantienen estables en alrededor de 1.500 por día. Los propietarios de pequeñas empresas, especialmente aquellos que poseen restaurantes, han estado preocupados por los meses de invierno, cuando los asientos al aire libre que los han ayudado a pasar los meses más cálidos no serán una opción.

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Ambas partes saben que deben actuar y pronto.

Sin embargo, han estado en desacuerdo desde la primavera sobre cómo abordar un paquete de ayuda de seguimiento del coronavirus a la Ley CARES de $ 2.2 billones promulgada en marzo. Posteriormente, el Congreso reabasteció una iniciativa clave de ayuda para pequeñas empresas de la Ley CARES, el Programa de Protección de Cheques de Pago (PPP), con $ 484 mil millones adicionales en abril y ha ajustado los parámetros de ese programa.

Pero un paquete de seguimiento integral ha eludido el acuerdo bipartidista, con ambas partes aprobando (o tratando de aprobar) su propia legislación que no ha tenido ninguna posibilidad de convertirse en ley y luego señalar con el dedo a la oposición por obstruir el progreso.

En mayo, los demócratas de la Cámara de Representantes aprobaron un proyecto de ley por un valor estimado de $ 3 billones que habría extendido un nuevo beneficio de desempleo federal de $ 600 por semana, distribuido más dinero a los gobiernos estatales y locales en la primera línea de la pandemia, implementado una prueba integral y contacto estrategia de rastreo, e invirtió miles de millones de dólares en infraestructura de Internet de banda ancha para un país cuyos trabajadores y niños han estado trabajando o asistiendo a la escuela desde sus hogares a un nivel sin precedentes.

Los demócratas redujeron su precio de venta a 2,2 billones de dólares en el otoño, pero eso todavía era demasiado exorbitante para los republicanos del Senado que habían redescubierto su aversión al gasto público.

McConnell ha calificado las diversas iteraciones de la propuesta de los demócratas como un “hazmerreír de varios billones de dólares” y una “lista de deseos liberales” y dijo que “nunca han tenido la oportunidad de convertirse en ley”.

Públicamente, el líder de la mayoría ha propuesto un proceso legislativo fragmentado en el que las partes pueden reunirse para debatir “todas las áreas en las que el compromiso está al alcance” para impulsar “programas no controvertidos” como PPP, un fondo para distribuir vacunas que se acercan a la final. etapas de desarrollo, y moratorias de desalojo.

“Dejemos que Washington discuta sobre el resto más tarde”, dijo McConnell en el Senado a principios de esta semana.

Eso no ha volado con los demócratas, que han sido quemados antes por tal enfoque legislativo. Caso en cuestión: el Sr. McConnell ha tardado siete meses en volver a las negociaciones oficiales para un paquete de seguimiento de la Ley CARES.

En esta ocasión, Schumer y la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, han insistido en que cualquier legislación importante debe ser un paquete integral para no ceder su influencia negociadora y dejar que los republicanos simplemente se retiren una vez más.

El presidente electo Joe Biden ha instado al Congreso a aprobar la última oferta de los demócratas de 2,2 billones de dólares, lo que indica su esperanza de que una vez que Trump abandone la Casa Blanca en enero, los republicanos “estarán más dispuestos a hacer lo que saben que se debe hacer. hecho – para salvar las comunidades en las que viven ”.

Eso es una ilusión mientras McConnell sea el líder de la mayoría.

El republicano de Kentucky ha estado abogando por que los demócratas suban a bordo de su proyecto de ley de ayuda “selectiva” de $ 500 mil millones que incluye protecciones de responsabilidad para escuelas, sistemas de salud y pequeñas empresas, una demanda a la que los demócratas son extremadamente resistentes.

No han surgido señales de que alguna de las partes pueda ceder en el corto plazo.

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