McLaren se ha acercado a los líderes y puede ganar «tiempo de vuelta gratis» con la unidad de potencia · .

Lando Norris se siente alentado por el progreso que McLaren ha logrado al comienzo de la nueva temporada y espera más ganancias en las próximas carreras.

Tomó la bandera a cuadros en cuarto lugar en Bahrein detrás de los pilotos de Mercedes y Max Verstappen de Red Bull. Sergio Pérez ocupó el quinto puesto en el otro Red Bull habiendo salido desde el pit lane.

Norris dijo que la primera carrera de la temporada muestra que McLaren ha cerrado la brecha con los dos mejores equipos desde el año pasado.

“Aún terminamos por delante de Pérez, aunque tuvo algunos problemas y tal vez hubiera estado un poco más arriba”, dijo Norris. “Pero clasificamos más por delante de él porque [although] no cometió grandes errores, simplemente no pudo armarlo.

“Estamos cerca. No estamos a kilómetros de Mercedes y Red Bull en comparación con la temporada pasada. Creo que hemos cerrado un poco la brecha y, con suerte, en algunas pistas podemos cerrar aún más. Es bueno.»

Pierre Gasly, de AlphaTauri, superó a los dos pilotos de McLaren, pero no pudo anotar después de dañar su alerón delantero mientras luchaba contra Daniel Ricciardo. Norris reconoció que el revés inicial de su rival disfrazó la gran amenaza que ese equipo podría ser en el futuro.

Análisis: el campo de F1 se cierra porque Mercedes pierde dos segundos en cuatro meses«Es difícil decir si somos los mejores del resto», dijo. «No sabemos cómo fue el ritmo del AlphaTauri».

McLaren cambió de Renault a Mercedes este año y tuvo pocas oportunidades de probar la instalación del nuevo hardware debido a la cantidad reducida de pruebas antes de la nueva temporada. Norris cree que el equipo aún puede lograr avances en esta área.

“Creo que el auto está bien. Mostró muchos puntos buenos, algunos puntos malos y cosas en las que claramente tenemos que trabajar, tanto desde el motor como desde el [power unit] lado de las cosas. Y eso no es fácil, pero hay algo de tiempo de vuelta libre, digamos, y cosas que hacen que nuestra vida como conductores sea mucho más fácil. Entonces podremos hacerlo aún mejor.

“Así que creo que tenemos un poco de trabajo que hacer los sábados, probablemente incluso más que los domingos. Pero todavía los domingos hay muchas cosas en las que trabajar y cosas que hacen que el coche sea aún más rápido «.

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