Mejores canciones de David Sylvian & Japan: A Singular Musical Mind

Resumiendo las mejores canciones de David Sylvian, de sus días al frente del grupo de pop glam convertido en avant Japón a su trabajo experimental más reciente, no es tarea fácil. No hay una línea directa simple dentro de la discografía de Sylvian. Pero es esa incapacidad de ser inmovilizado lo que ha hecho que su trabajo sea tan fascinante durante tanto tiempo.

A lo largo de su vida musical, Sylvian ha incorporado instrumentos de pop puro, asiáticos y de Oriente Medio, free jazz, sonidos electrónicos experimentales, folk y funk en sus canciones, un respaldo tácito de mantener los oídos abiertos a la inspiración. Que pueda moldear todas esas influencias para que se adapten a su voz profunda y letras poéticas es un testimonio de su talento incomparable. Destilar una gama tan amplia de intereses es una tarea imposible. Pero con suerte, esta introducción a las mejores canciones de David Sylvian inspira a los no iniciados a seguir explorando su vasta y variada discografía.

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Los primeros años de Japón

(Sexo adolescente, No llueva en mi desfile, Desviación, El inquilino)

Japón se formó a principios de los 70 cuando David Sylvian, su hermano Steve Jansen y tres amigos, todos enamorados del pop y el glamour, reunieron todos los instrumentos que podían pagar y aprendieron a escribir canciones copiando sus canciones favoritas. Tirano saurio Rex, Lou Reed y Motown melodías.

El sonido que desarrolló la banda se siente sorprendente en comparación con el lugar donde comenzó. Los dos primeros álbumes de Japón, Adolescent Sex y Obscure Alternatives (ambos lanzados en 1978), fueron, en general, valores atípicos dentro de la discografía del grupo. El quinteto todavía intentaba alcanzar las alturas creativas, y con suerte comerciales, de Be-Bop Deluxe y Música de Roxy. La canción principal de Adolescent Sex es un rock disco deliciosamente mocoso con levadura de los tonos vidriosos del sintetizador del tecladista Richard Barbieri, y el grupo corta, de todas las cosas, una versión de «Don’t Rain On My Parade», una canción escrita para el musical Funny Chica, con garras afiladas.

Obscure Alternatives acercó a Japón al sonido más frío que hizo que el grupo fuera un éxito en los años 80, aunque todavía tenían que deshacerse por completo del glamour artístico que los unió en primer lugar. “Deviation” está marcada por un trabajo de trompeta conmovedor, una línea de bajo gomosa y, lo que es más importante, una explosión final de sintetizadores. El cierre del álbum «The Tenant» es un instrumental inspirado en la película de 1976 de Roman Polanski del mismo nombre que combina el delicado piano con la guitarra y los sintetizadores de Robert Fripp.

La era máxima de Japón

(La vida en Tokio, In Vogue, Todas las fiestas del mañana, Swing, Fantasmas, Visiones de China)

Japón comenzó el último año de los 70 con un sencillo que parecía presagiar un cambio completo en el enfoque del grupo. Escrito en colaboración con el ícono de la música disco Giorgio Moroder, «Life in Tokyo» vibra con los sintetizadores arpegiados familiares de sus éxitos escritos con Donna Verano y Rubio. Los elementos de esa pista se coló en el tercer álbum de Japón, Quiet Life de 1979, pero el resto del disco se coló con sonidos confusos en un contexto pop. “In Vogue” pone un zumbido burbujeante debajo de un poco de alma sintética. Y la banda siguió deconstruyendo sus canciones favoritas, filtrando Velvet Underground“All Tomorrow’s Parties” a través del ritmo motorik de Neu! y la arrogancia de Roxy Music.

David Sylvian comenzó a ejercer un mayor control creativo mientras grababa los dos últimos álbumes de la corta discografía de Japón, un movimiento que tensó las relaciones dentro del grupo, pero llevó a sus esfuerzos colectivos más poderosos. Gentlemen Take Polaroids de 1980 se creó casi en su totalidad en el estudio con resultados emocionantes como «Swing», una melodía pop vertiginosa que es un gran escaparate para la fluida interpretación sin trastes del bajista Mick Karn. Sin embargo, la tensión de estas sesiones terminó empujando al guitarrista Rob Dean fuera del grupo.

Triste como fue su partida, Japón dio la vuelta e hizo una obra maestra como cuarteto con Tin Drum de 1981, un álbum que les permitió mostrar su creciente interés en la música de las culturas internacionales, como el repique del instrumento de caña chino conocido como dida y la mano africana. tambores que aportaron textura a la pista giratoria «Visions In China». El disco también produjo el sencillo más exitoso del grupo con «Ghosts». La balada de repuesto, construida casi en su totalidad con instrumentos electrónicos, a veces casi se siente como la despedida de Sylvian en Japón. Como le dijo a MOJO en 2009, «Fue la única vez que dejé que algo de naturaleza personal saliera a la luz y eso me puso en un camino en términos de hacia dónde quería avanzar en solitario». La banda se disolvió solo unos meses después.

La carrera en solitario de David Sylvian

(Colores prohibidos, Guitarra roja, River Man, Orfeo, Brillo cae)

La carrera en solitario de David Sylvian tuvo un comienzo auspicioso con la ayuda del ex miembro de Yellow Magic Orchestra, Ryuichi Sakamoto. Sakamoto había escrito el tema musical de Merry Christmas, Mr. Lawrence, una película de la Segunda Guerra Mundial en la que actuó junto a David Bowie, y necesitaba voces y letras para ello. Lo que Sakamoto y Sylvian crearon juntos fue un clásico instantáneo, con Sylvian tocando maravillosamente la melodía inspirada en Satie de Sakamoto con letras de anhelo espiritual y romántico.

La pista solidificó la posición de Sylvian en el mundo de la música pop británica. De esa misma entrevista de MOJO, dijo: “Abrió una puerta. Pensé: ‘Está bien, estoy listo’ y comencé a escribir Brilliant Trees «. Cuando comenzó a componer ese álbum en solitario, se acercó más a una estética pop, comenzando con «Red Guitar», una melodía alegre con Sakamoto al piano.

Pero a medida que continuaba el primer capítulo de su carrera en solitario, equilibró su trabajo más accesible con composiciones experimentales. A veces esa dicotomía era tan descarada como con su segundo Gone To Earth de larga duración, un LP doble que incluía canciones pop entusiastas y lentas como “River Man” en un disco y un conjunto de instrumentales ambientales en el segundo. Sylvian combinó los dos elementos en la continuación de Secrets of the Beehive, donde incluso el «Orpheus», que parece una chabola marina, se corta con cuerdas zumbantes y elegantes tonos de sintetizador.

A lo largo de los años 80, Sylvian cultivó relaciones creativas con una bandada de otros artistas con visión de futuro, incluido el ex bajista de Can Holger Czukay, el líder de Be-Bop Deluxe Bill Nelson y los músicos de jazz Kenny Wheeler y David Torn. El guitarrista de King Crimson, Robert Fripp, incluso le pidió a Sylvian que se uniera a su banda. Cuando esa oferta fue rechazada, colaboraron en The First Day, un álbum de rock ruidoso y con infusión de funk que incluye «Brightness Falls» inspirado en Hendrix.

La última carrera en solitario de David Sylvian

(Cada color que eres, Krishna Blue, El buen hijo, La banalidad del mal, Blancanieves en los Apalaches)

En 1991, una década después de su ruptura, David Sylvian encontró un cierre más completo con sus ex compañeros de banda de Japón cuando decidieron reunirse en el estudio bajo un nuevo disfraz, Rain Tree Crow. Los grupos único álbum sugiere la dirección que podría haber tomado Japón si hubieran continuado juntos, con instrumentales terrenales y baladas vaporosas como «Every Color You Are». Sylvian y su hermano Jansen también continúan tocando juntos en Nine Horses, su trío con el productor alemán Burnt Friedman que ayudó a traer una energía neo-soul a «The Banality of Evil» y su único largometraje, Snow Borne Sorrow de 2005.

Sylvian ha lanzado una gran cantidad de material en las últimas dos décadas, pero ha llegado esporádicamente y con una aparente intención de alejarse de la composición tradicional. Este impulso comenzó simplemente con Dead Bees on a Cake, un álbum que refleja el tira y afloja entre sus deseos espirituales y terrenales. “Krishna Blue”, por ejemplo, expresa esto musicalmente con percusión india y guitarra acústica que representan los intereses duales de Sylvian. El interludio de palabras entrecortadas de su entonces esposa, la cantante Ingrid Chávez, complica aún más las cosas.

En 2003’s Blemish, uno de los primeros lanzamientos en su propio sello Samadhisound, Sylvian se libera por completo. Ese álbum, una excoriación musical de su estado mental tras el fin de su matrimonio, incluye temas como “The Good Son” que ponen su propio canturreo oscuro contra la guitarra improvisada de Derek Bailey. Seis años después, en Manafon, las letras y la música de Sylvian se volverían aún más abstractas. Después de que sus colaboradores (incluidos los titanes del jazz británico Evan Parker y John Tilbury, así como el tocadiscos Otomo Yoshihide) improvisaron, tomó sus grabaciones y rápidamente les escribió y grabó letras, terminando con maravillas abstractas como «Blancanieves en los Apalaches», un canción sobre una mujer que se libera de una mala situación doméstica con una melodía chirriante y estridente.

Manafon sería una de las últimas veces que Sylvian dedicaría su voz a una pieza musical. El trabajo que ha realizado desde entonces ha explorado ráfagas de sonido ambiental, composiciones minimalistas que utilizan muestras de radio de onda corta y ruido electrónico arrugado, y varios sabores de disonancia y resonancia. Aunque su trabajo ha adquirido un tono místico más idiosincrásico, su mente creativa sigue siendo ágil, curiosa y brillante como siempre.

¿Nos perdimos una de las mejores canciones de David Sylvian? Háganos saber en la sección de comentarios.