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Mesut Özil: una carrera en el Arsenal de dos mitades

La Premier League regresa este fin de semana, pero por supuesto, Mesut Özil no lo hará. Habiendo quedado fuera del equipo de la Premier League del Arsenal y del equipo de la Europa League, Özil no es elegible para jugar en el Arsenal nuevamente hasta enero como muy pronto, pero para entonces podrá hablar con clubes extranjeros sobre una posible transferencia el próximo verano. Entonces, ahora que el creador de juego alemán ingresa a los últimos meses de su carrera en el Arsenal, seguramente no es demasiado pronto para reflexionar sobre esa carrera en su conjunto y considerar lo que equivale. Tal vez se resuma mejor con la frase que Sven-Göran Eriksson soltó invariablemente después de un partido amistoso internacional cuando estaba a cargo de la selección de Inglaterra: “Primera parte buena, segunda parte no tan buena”.

Mesut Özil: una carrera en el Arsenal de dos mitades

No fue del todo malo

Tal ha sido el oprobio que recibió Mesut Özil en la segunda mitad de su carrera en el Arsenal, desde que firmó su segundo y ridículamente lucrativo contrato con el club en enero de 2018, que es fácil olvidar el impacto en gran medida positivo que tuvo en los Gunners cuando se unió a ellos en el verano de 2013. Los propios fanáticos del Arsenal, muchos de los cuales ahora han empezado a arremeter contra el lánguido alemán, pueden olvidar lo emocionados que estaban casi todos los Gooners cuando se discutió su fichaje por primera vez, y mucho menos cuando fue terminado. Eso se debió a que en ese momento Özil probablemente estaba en la cima de su carrera, un jugador cuya habilidad y logros en el juego justificaron fácilmente lo que entonces era una tarifa de transferencia récord del Arsenal de £ 42.5 millones.

Además, los fanáticos del Arsenal estaban encantados porque el Arsenal finalmente había gastado mucho dinero en un jugador, en lugar de simplemente recibir mucho dinero por un jugador que habían vendido, como había sido el caso de Robin van Persie, Cesc Fábregas, Emmanuel Adebayor y tantos otros. . De un plumazo, Arsène Wenger parecía haber puesto fin a los años de austeridad que habían acompañado al traslado del Arsenal a los Emiratos en 2006, cuando la necesidad de devolver el dinero que se había prestado para construir el estadio le impidió comprar el mejor y el mejor. reclutas en dólares requeridos para reemplazar su elenco principal original de Patrick Vieira, Thierry Henry et al.

Un impacto inmediato

El efecto de Özil sobre el Arsenal fue inmediato, y en los términos más tangibles: cubiertos duros, fríos y relucientes. Por asombroso que parezca ahora, en la primera mitad de su carrera (no en su carrera en el Arsenal sino en toda su carrera hasta la fecha) Özil fue una especie de imán de trofeos, ganando la Copa de Alemania con el Werder Bremen, el Campeonato de Europa Sub-21 con Alemania, y tanto la Liga española como la Copa de España con el Real Madrid, con José Mourinho, cuando el gran Barcelona de Pep Guardiola estaba en su mejor momento o muy cerca.

Cuando Özil se unió al Arsenal, parecía poco probable que siguiera recogiendo las medallas de los ganadores, porque los Gunners llevaban ocho años sin ganar nada, y su último trofeo llegó en el último partido de Patrick Vieira para el club, la final de la Copa FA 2005. Sin embargo, aunque la lucha por el título del Arsenal en 2013/14 (si alguna vez se le hubiera podido llamar así legítimamente) se agotó en la primavera, el impulso generado por él, junto con una sucesión de empates favorables en casa, permitió a los Gunners llegar a la FA 2014. Final de la Copa contra Hull City y ganarla, incluso si el hombre del partido no era el mismo Özil, sino el hombre que codiciaba su papel de número diez y la libertad que proporcionaba, Aaron Ramsey.

Triunfo de la Copa del Mundo para Mesut Özil

Ese mismo verano, Mesut Özil logró un increíble doblete personal, ya que siguió el éxito de la Copa FA con el Arsenal al ganar la Copa del Mundo con Alemania en Brasil. Sin embargo, incluso en ese punto, que debería haber sido el punto culminante de su carrera o de la carrera de cualquier futbolista, ya había voces disidentes, tanto en Alemania como en Inglaterra. Algunos argumentaron que Özil en realidad no contribuyó mucho al éxito de Alemania y ciertamente nada como su sucesión de magníficas actuaciones, que culminaron con una destrucción casi unipersonal de Inglaterra, en la Copa del Mundo anterior en Sudáfrica en 2010.

Entra Sánchez

Sin embargo, Özil continuó en el Arsenal y se vio reforzado por el fichaje de otro jugador de talla mundial, el chileno Alexis Sánchez. De hecho, Sánchez superó a Özil en casi todos los aspectos importantes: goles; asiste y sobre todo en el cariño de la afición. Incluso algunos fanáticos del Arsenal argumentaron que el equipo estaría mejor con solo Sánchez en él, en su papel preferido de número diez. (Como dijo Gary Neville hace unos años, “Todo el mundo quiere ser el número diez hoy en día”).

Sin embargo, Wenger fue lo suficientemente astuto como para equilibrar a los dos pequeños genios en el mismo equipo; de hecho, fue más allá y jugó con tres diminutos centrocampistas de ataque al dejar a Santi Cazorla de vuelta en el mediocampo central, donde por un breve período su pase verdaderamente con dos pies trajo lo mejor de los atacantes que tenía delante, incluidos Özil y Sánchez. Esa fase de la carrera de Özil en el Arsenal culminó con el triunfo de la Copa FA 2015 sobre el Aston Villa, tras lo cual casi todos los jugadores del Arsenal, cuando fueron entrevistados en el campo, declararon que el próximo objetivo era la Premier League.

Pero sale Cazorla

Por desgracia, ese equipo del Arsenal, en el que Özil, Sánchez y Cazorla de alguna manera encajaron a la perfección, nunca duró el transcurso de una temporada completa de la Premier League. En otoño de 2015, Cazorla sufrió la primera de una serie de lesiones que acabaron finalmente con su carrera en el Arsenal, y la incapacidad de Wenger para reemplazarlo (cómo debió haber lamentado no haber vuelto a fichar a Cesc Fábregas del Barcelona en el verano de 2014 cuando había la oportunidad) significó que el lado de los Gunners era solo un lado de la copa y no un equipo ganador del título. Lo demostraron nuevamente cuando derrotaron al campeón Chelsea, Fábregas y todo, en la final de la Copa FA de 2017, lo que lo convirtió en tres Copas FA en cuatro años después de casi una década sin ningún título antes de eso. Y el hecho de que esta pequeña Edad de Oro (o al menos la Edad de la Plata) hubiera coincidido con la llegada de Özil al club seguramente fue más que una mera coincidencia.

Entonces, la primera mitad de la carrera de Özil en el Arsenal, que cubre aproximadamente los cinco años del contrato que firmó cuando se unió al club, puede considerarse un éxito, o al menos un éxito calificado, tanto para el jugador como para el club. Si no había podido impulsar a los Gunners a competir por la Premier League, y mucho menos por la Liga de Campeones, todavía había jugado un papel clave en un equipo que había demostrado que podía vencer a cualquiera en su día y a menudo lo hacía, especialmente en Wembley.

Sin embargo, pronto fue seguida por la segunda mitad de su carrera en el Arsenal, que cubre aproximadamente los tres años y medio del segundo contrato que firmó en Los Emiratos, que solo puede considerarse como un desastre total.

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