En 2003, Roger Federer reclamó títulos en Wimbledon y la ATP Masters Cup, terminando la temporada en el segundo lugar detrás del ganador del US Open Andy Roddick. Trabajando con Peter Lundgren desde 2000, Roger se separó del sueco antes de 2004, entrando en la temporada sin entrenador e intentando encontrar uno nuevo.

Sin la ayuda de su caja, Federer estaba haciendo más que bien en el Abierto de Australia, buscando tanto el título como el trono ATP por primera vez. Roger superó los primeros tres obstáculos sin problemas, superando a los rivales clasificados fuera del top-100 para establecer el choque de cuarta ronda con la estrella local Lleyton Hewitt.

Con solo dos victorias en los encuentros anteriores contra el australiano, Federer no cometió errores esta vez para alcanzar su primer cuarto de final del Abierto de Australia, enfrentándose a otro duro rival. David Nalbandian derrotó al suizo en cinco sets en Melbourne hace un año, también en el US Open, con Federer sirviendo de revancha luego de una victoria por 7-5, 6-4, 5-7, 6-3 en dos horas y 41 minutos, avanzando a la segunda semifinal en Majors después de Wimbledon.

Roger ganó seis puntos más que David en una batalla reñida, disparando 20 ases y borrando ocho de las 11 oportunidades de quiebre, desafiando a Nalbandian a repetir esos números. El argentino dio lo mejor de sí para mantenerse en la contienda, sufriendo cinco quiebres y perdiendo la concentración en los momentos cruciales para empujar al rival.

Federer tuvo que mantener la calma en 5-5 en el primer partido, borrando un punto de quiebre con un servicio en auge y robando el servicio de Nalbandian unos minutos más tarde para un 7-5. David lideró 2-0 y 4-3 en el set número dos, perdiendo tres juegos seguidos desde allí y permitiendo que Roger abriera dos sets masivos para amar la ventaja.

En Melbourne 2004, Roger Federer se centró en el título, no en la clasificación.

Después de perder esos dos sets cerrados, Nalbandian mantuvo los nervios en el tercero, tomando el servicio de Roger en 5-5 y llevándolo a casa con un gran ganador por 7-5, esperando más de lo mismo en el resto del encuentro.

En lugar de eso, Federer forjó una ventaja de 3-0 en el cuarto set, cerrando el trato con un ganador del servicio en el juego nueve para la primera semifinal en Melbourne, estableciendo el choque contra Juan Carlos Ferrero. Preguntado por el mundo no.

1, Roger dijo que está enfocado solo en ganar el título, sin pensar en el trono ATP y prepararse para el encuentro contra el español. “Tengo confianza y creo que puedo vencerlo. Siempre que pierdas en Grand Slams, te sentirás decepcionado, en la primera ronda o en las semifinales.

Conseguí el juego para mejorar la ocasión; Lo he demostrado en el pasado. Eso me da confianza antes de las semifinales y espero rendir a un alto nivel. Estoy concentrado en ganar el torneo, en lugar de convertirme en el número uno del mundo. 1. El trono de la ATP es secundario en este momento “, dijo Roger Federer.