Mick Abrahams: «Dejé a Jethro Tull. ¡No me despidieron!»

Hay un momento durante esta reunión en el que Mick Abrahams se emociona y tiene que contener las lágrimas. Es comprensible, porque estamos hablando de su mala salud.

«Tuve dos ataques cardíacos y un derrame cerebral casi al mismo tiempo [in November 2009]. Esos han dejado su huella en mí. Hoy estoy usando un scooter de movilidad porque a veces me cuesta caminar. Y mi discurso puede ser un poco lento. Pero no estoy paralizado, gracias a Dios. Sigo siendo un rockero, amo a Jack Daniel’s [he even has a glass in his hand to prove the point] y puedo apreciar a una mujer atractiva. Entonces, podría ser peor.

“Pero ha afectado mi forma de tocar la guitarra. Dudo que vuelva a tocar en vivo ”, agrega. “Recientemente vi un DVD mío en el escenario con Blodwyn Pig. Me encontré diciendo: ‘¡Vaya, ese tipo puede jugar un poco!’ Porque parecía como si estuviera viendo a una persona diferente. En estos días, puedo unirme un poco a la guitarra con otros, pero no se acerca al nivel que alguna vez pude alcanzar. Eso me molesta «.

Abrahams se destacó por primera vez en 1967 como cofundador de Jethro Tull. Fue el guitarrista del debut de la banda en 1968, This Was, antes de ser … bueno, ¿lo despidieron o renunció?

Escucha, esto es lo que pasó. Me cabreé mucho con Ian Anderson, que veía a Tull como su banda, y no estaba dispuesto a dejar que nadie más expresara su opinión sobre lo que estaba pasando ”, explica. «Así que me fui. Pero lo que les dije en ese momento fue que me quedaría hasta que encontraran un reemplazo para mí, porque no había forma de que quisiera dejarlos en la mierda. Poco tiempo después, me llamaron a una reunión en la oficina de Terry Ellis, el manager de la banda. ¿Sabes lo que me dijo? «Ian y los chicos ya no te quieren en la banda, así que te han despedido». Le respondí a Terry: ‘¿Cómo puedes despedirme cuando renuncié hace tres semanas? ¡Vete a la mierda! ‘”

Afortunadamente, las relaciones entre Abrahams y Anderson son mucho más amigables en estos días. “Incluso ahora me llevo bien con Terry”, dice. “En realidad, el manager de Ian, su hijo James, me ha estado ayudando mucho últimamente. Qué gran tipo. Le dije a Ian que pensaba que James era un mérito para él, y que no solo era una persona muy agradable, sino completamente honesto y veraz. Podrías haber pensado que Ian estaría feliz de escuchar tales elogios por su propia carne y sangre. En cambio, dijo: ‘¿Y qué? Eso es lo menos que esperaría de él. ¡Típico Ian! «

(Crédito de la imagen: Blodwyn Pig)

Después de dejar Tull, Abrahams formó su propia banda, con Jack Lancaster (saxofón / flauta), Andy Pyle (bajo) y Ron Berg (batería). El propio Abrahams manejó las voces. Tomando el nombre de Blodwyn Pig, lanzaron el álbum debut Ahead Rings Out en 1969, que alcanzó el número 9 en la lista del Reino Unido, subrayando la sensación de que esta banda podría ser una fuerza por derecho propio.

“Desde el comienzo de Blodwyn Pig tuve una visión de lo que quería”, explica Abrahams. “Básicamente, siempre me he considerado un músico de blues, pero con un poco de country, jazz y otros estilos en buena medida. Nunca quise que se nos viera interpretando un tipo de música u otro. Sin embargo, inevitablemente comenzamos a agruparnos con otras bandas de la época. Algunos nos llamaron blues mientras que otros insistieron en que éramos progresistas. Y cuando hicimos Top Of The Pops [playing the single Same Old Story on the episode that aired on January 29, 1970], la banda se presentó como «vanguardista». ¡Habría estado más cerca del punto de llamarnos » no hay ni una puta pista ‘! «

En 1969, Blodwyn Pig participó en eventos importantes como el Bath Festival Of Blues, el Isle Of Wight Festival y el Reading Festival. Pudieron tocar en vivo con gente como Led Zeppelin, Black Sabbath, Fleetwood Mac, King Crimson, Soft Machine, The Nice y Colosseum. Es una mezcla ecléctica de nombres, pero subraya cómo este cuarteto podría encajar con cualquiera.

“Oh, eso es totalmente cierto. Podríamos defendernos con cualquier empresa. No nos molestó si nos pusieron en cartel con Crimson o Zeppelin. Nada cambió para nosotros y nada nos cambió por etapas «.

Cerdo Blodwyn - Ahead Rings Out

(Crédito de la imagen: Blodwyn Pig)

Pero cuando se lanzó el segundo álbum Getting To This en 1970, llegando al número 8 en la lista del Reino Unido, Abrahams admite que había habido un cambio de actitud dentro de la banda.

“Debo decir que tal vez permití que mi participación en este álbum se redujera demasiado en comparación con lo que sucedió con el álbum anterior. Entonces, no fue tan coherente como debería haber sido. La influencia de Jack era obvia, ya que quería que el sonido fuera más orquestal, y en gran medida lo logró. Pero entonces era un músico muy talentoso.

“Es solo que lo que me encantó de Ahead Rings Out es que sonaba como si estuviéramos tocando en vivo en el estudio. Sí, agregamos algunas sobregrabaciones cuando fue necesario, pero hubo un flujo en la música que realmente captó de qué se trataba la banda. Eso falta hasta cierto punto con el segundo «.

Abrahams también revela que hubo una cierta fricción entre él y Pyle, algo que saldría a la superficie de una manera más pronunciada más tarde, en detrimento grave de Blodwyn Pig.

“Un día Andy me dijo que sentía que debería tener más créditos como compositor en el segundo álbum. Le dije que ya tenía un par, y eso se debía a que solo había contribuido a esas canciones y no a otras en el frente de la escritura. Su respuesta fue: ‘Oh, sí, supongo que sí’.

“Pero dejó todo el tema en el aire y no aceptaba la realidad de que solo se puede obtener crédito por lo que haces. Así que hice algo loco, y nunca le había dicho esto a nadie antes. Había escrito una gran canción llamada Worry por mi cuenta, pero decidí darle todo el crédito a Andy, ¡solo para mantenerlo feliz! Sí, fue una estupidez y ahora lo lamento. Pero solo quería asegurarme de que todos en la banda estuvieran satisfechos con lo que estaba pasando, y si eso significaba darle Worry a Andy, que así fuera.

“Andy era alguien que solo estaba en esto por el dinero”, continúa. “Cuando se unió a la banda, una de las primeras cosas que me dijo fue: ‘Está bien, ¿puedo ahora salir y comprar un auto flash con lo que me pagarás?’ Tuve que explicar que no funcionaba así. ¡Y estaba muy enojado porque yo no iba a ser su boleto para hacer una fortuna! «

Una canción interesante sobre cómo llegar a esto es Variations On Nainos. No por la música, sino por ese título, ¿hubo un guiño velado a Ian Anderson en la palabra ‘Nainos’? Reorganizado, podría leer ‘Ian Son’ …

Abrahams se ríe. “Sí, definitivamente se supone que eso te hará pensar en Ian. No de una manera desagradable, pero… bueno, no estoy seguro de qué manera lo decimos en serio. Jack había hecho un gran solo para la canción y luego hice uno bastante bueno. Los dos estábamos drogados en el estudio y el título acaba de llegarnos. No tengo ni idea de en qué estábamos pensando, pero ciertamente nos estábamos refiriendo conscientemente a Ian «.

Mientras las cosas pintaban bien para Blodwyn Pig, en septiembre de 1970 sucedió algo asombroso: Abrahams dejó su propia banda. ¿Qué diablos estaba pasando?

“Nos estábamos preparando para una gira por Estados Unidos y llamé a Andy para preguntarle qué pasaba con los ensayos. Él dijo: ‘Bueno, Ron, yo y Jack vamos a ensayar, pero sin ti. No queremos que te involucres porque odias volar, y para viajar allí correctamente tienes que volar ‘. Eso fue todo.

“Estoy convencido de que todo esto vino de Andy. Era un verdadero agitador de mierda y habría convencido a los demás para que siguieran su ejemplo en esto. Entonces se metieron en dos guitarristas [former Yes man Peter Banks, plus Barry Reynolds] para reemplazarme, salí y viajé. Sin embargo, no funcionó en absoluto sin mí y la banda pronto se separó «.

Lo sorprendente es que Abrahams no solo había iniciado Blodwyn Pig y era el líder, sino que también era dueño del nombre. Entonces, ¿por qué demonios permitió que sus compañeros de banda no solo lo despidieran, sino que también siguieran tocando en vivo como Blodwyn Pig? Simplemente se encoge de hombros.

“No podía molestarme en entablar una pelea legal con ellos por eso. Pensé que era más fácil permitir que sucediera. Y pronto se vino abajo de todos modos «.

Pero el guitarrista sí cree que este giro inesperado en la cola de cerdo tan poco tiempo después del lanzamiento del segundo álbum dejó las cosas sin cumplir.

“Siento que si nos hubiéramos quedado juntos, esta banda habría sido enorme. Había mucho potencial que nunca pudimos explorar, y teníamos una magia única, que puedes escuchar en nuestros álbumes. Intenté revivir a la banda varias veces con diferentes formaciones, pero todas fallaron, y eso es porque nunca tuvieron la conexión creativa que teníamos los cuatro en la era original «.

Cerdo Blodwyn

(Crédito de la imagen: Blodwyn Pig)

El impacto de Blodwyn Pig ha sido enorme, especialmente en Estados Unidos, donde bandas como Aerosmith los citan como una gran inspiración. El ícono del punk Joey Ramone incluso cubrió See My Way, una pista de Ahead Rings Out. Y la banda también se ha infiltrado en la pantalla grande. Dear Jill, también de su primer álbum, se puede escuchar en la célebre película de Cameron Crowe 2000 Almost Famous.

“Eso me tomó por sorpresa, pero significa que ha entrado algo de dinero, lo que ayuda. También obtenemos una verificación de nombre en la película británica Still Crazy [1998]. Se trata de una banda ficticia llamada Strange Fruit. ¡Y un miembro de esa banda tiene una línea de que Strange Fruit no subirá al escenario después de Blodwyn Pig! Me encantó que.»

Queda por responder una pregunta: ¿el cerdo Blodwyn original es macho o hembra? Es algo que nunca se ha dicho completamente. Es hora de que Abrahams aclare la confusión … ¡o no!

«¡No tengo idea!» él dice. “Fue Graham Waller, un amigo mío maníaco, a quien se le ocurrió el nombre. Estaba loco en ese momento y simplemente lo dijo. La gente siempre ha asumido que el nombre se inspiró en la obra de Dylan Thomas Under Milk Wood, pero eso no es del todo cierto. Puedo decirte con certeza que Graham no estaba pensando en nada literario cuando soltó esto, estaba demasiado drogado para eso.

“La palabra ‘blodwyn’ es galés y se traduce libremente como ‘amor’, lo cual es un pensamiento agradable. Pero nunca hemos visto a nuestro cerdo como macho o hembra. Quizás eso encaje muy bien con el clima actual, porque Blodwyn Pig podría ser visto como un pionero del movimiento LGBT. Esa sería una forma genial de ver a la criatura.

«Una cosa que puedo decirles», agrega Abrahams, «es que, a diferencia de Pink Floyd, a quienes una vez se les preguntó cuál era Pink, a nadie en la banda se le preguntó qué le sucedió a nuestra cantante Blodwyn».

Entonces, ¿por qué le gustaría a Abrahams que la banda fuera recordada?

«Hacer música buena y honesta», dice, «sin ningún prejuicio».

Este artículo apareció originalmente en el número 90 de Prog Revista.

Cerdo Blodwyn

(Crédito de la imagen: .)