Microsoft se une a la alianza de la industria de almacenamiento de datos de ADN

Lápiz y tubo de ensayo de ADNTodas las películas, imágenes, correos electrónicos y otros datos digitales de cientos de teléfonos inteligentes se pueden almacenar en la mancha rosada de ADN al final del tubo de ensayo que se ve a la derecha. (Fotografía de Tara Brown vía UW)

Microsoft se está asociando con otras compañías para formar una alianza para avanzar en el campo del almacenamiento de datos de ADN, que promete revolucionar la forma en que se mantienen los registros vitales a largo plazo.

Entre los miembros fundadores de la Alianza de almacenamiento de datos de ADN, que se dio a conocer hoy en la Cumbre de memoria flash, se incluyen Microsoft, Twist Bioscience, Illumina y Western Digital. Twist Bioscience se ha asociado con Microsoft y la Universidad de Washington durante años en proyectos destinados a aprovechar el ADN sintético para el almacenamiento de datos.

Microsoft Research y el Laboratorio de Sistemas de Información Molecular de la UW ya han demostrado un sistema de recuperación y almacenamiento de datos basado en ADN totalmente automatizado, y junto con Twist, han demostrado que su sistema puede almacenar un gigabyte de datos en un archivo basado en ADN.

El laboratorio de la UW se encuentra entre otras 10 organizaciones que han seguido el ejemplo de los fundadores y se han unido a la alianza.

“Nos alienta el potencial para un almacenamiento de datos más sostenible con ADN y esperamos colaborar con otros en la industria para explorar la comercialización temprana de esta tecnología”, dijo Karin Strauss, investigadora principal senior de Microsoft, en un comunicado de prensa.

La alianza tiene como objetivo desarrollar una hoja de ruta de la industria para garantizar la interoperabilidad entre diferentes sistemas de ADN y ayudar a establecer las bases de un ecosistema comercial rentable para el archivo basado en ADN. Desarrollará casos de uso específicos para varios mercados como parte de un plan para educar a la comunidad más amplia de almacenamiento de datos sobre las ventajas de la tecnología.

El ADN es más conocido como el conjunto de instrucciones para la vida, con un código que consta de cuatro “letras” químicas: adenina, timina, guanina y citosina. Las técnicas de almacenamiento de datos de ADN sintético no utilizan ese código con fines biológicos. En cambio, aprovechan las letras del ADN para codificar archivos que van desde texto sin formato hasta películas de alta definición.

Tales técnicas pueden abrir el camino para el almacenamiento de densidad ultra alta: por ejemplo, se pueden almacenar 10 películas de larga duración en un volumen del tamaño de un solo grano de sal. Y cuando el ADN está encerrado en gránulos o perlas de vidrio, los datos pueden almacenarse de manera confiable durante milenios. La Arch Mission Foundation planea enviar un archivo de datos de ADN a la luna el próximo año.

En sus predicciones para las tendencias tecnológicas futuras, Gartner proyecta que el 30% de las empresas digitales exigirán pruebas de técnicas de almacenamiento de datos de ADN para 2024, debido al crecimiento exponencial anticipado de los datos.

“Existe una necesidad insatisfecha de un nuevo medio de almacenamiento de archivos a largo plazo que se mantenga al día con la tasa de crecimiento de datos digitales”, dijo Steffen Hellmold, vicepresidente de Western Digital para iniciativas estratégicas corporativas.

“Estimamos que casi la mitad de las soluciones de almacenamiento de datos enviadas en 2030 se utilizarán para archivar datos a medida que la temperatura general de los datos se esté enfriando”, dijo Hellmold. «Estamos comprometidos a proporcionar una cartera completa de soluciones de almacenamiento que aborden la demanda de almacenamiento en caliente, templado y frío».

Emily Leproust, directora ejecutiva y cofundadora de Twist Bioscience, dijo que el ADN podría cumplir con los requisitos.

“El ADN es una molécula increíble que, por su propia naturaleza, proporciona almacenamiento de densidad ultra alta durante miles de años”, dijo. «Al unirnos a otros líderes tecnológicos para desarrollar un marco común para la implementación comercial, impulsamos una visión compartida para construir esta nueva solución de mercado para el almacenamiento digital».

Además de los fundadores, estas 10 organizaciones se enumeraron hoy como miembros de DNA Data Storage Alliance, y se están reclutando más organizaciones: