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Mientras los contendientes se apresuran a mantenerse al día, los Lakers han mejorado aún más

Todos los intercambios, selecciones de draft y fichajes de agentes libres que suceden en la NBA esta semana son importantes, pero en el gran esquema de las cosas, no importan tanto como el hecho de que Los Angeles Lakers simplemente mejoraron. Mucho mejor. Un mes después de ganar las Finales de la NBA, los Lakers cambiaron al base Dennis Schröder, quien terminó segundo en la votación del Sexto Hombre del Año con el Thunder; y firmó al pívot Montrezl Harrell, quien ganó el Sexto Hombre del Año con los Clippers, y al ala veterano Wesley Matthews, quien fue un jugador integral de los Bucks. Todos los Lakers perdieron para mejorar en la lista fueron Danny Green, la selección 28 del draft (Jaden McDaniels) y Dwight Howard.

A pesar de todas las críticas comprensibles a Harrell por su desempeño en la burbuja, y por los informes sobre sus problemas de química con los Clippers la temporada pasada, no fue hace mucho tiempo que los ejecutivos de la liga pensaban que Harrell podía ganar entre $ 15 y $ 20 millones al año. . Fue parte integral de los Clippers, como su pívot al final del juego, que trajo una defensa enérgica y carreras explosivas en el aro que a menudo revivieron los tramos letárgicos de los Clippers, todo mientras anotaba 18.6 puntos por juego y tomaba 7.1 rebotes. Una ruptura reportada con Kawhi Leonard pudo haber llevado a los Clippers a dejar a Harrell, pero el otro equipo en Los Ángeles lo consiguió por dos años con solo $ 19 millones en total, con una opción de jugador por segundo año. Con los Lakers, Harrell tendrá la oportunidad de ganar el campeonato, vengarse de los Clippers y la oportunidad de recuperar su valor. Está a punto de jugar su baloncesto más motivado.

Harrell se festejó en el pick-and-roll con Lou Williams y Kawhi; ahora está a punto de conseguir que Schröder y LeBron le den el balón. LeBron es obviamente uno de los mejores creadores de juego en la historia del baloncesto, y Schröder tampoco está tan mal. La nueva incorporación de 27 años lanza globos en el objetivo a sus corredores de aro y parece más cómodo pasando en transición. Pero también es capaz de generar su propio tiro, ya que el Thunder lo utilizó con frecuencia en los puntos de anotación en los minutos de los partidos importantes. La temporada pasada también fue, con mucho, la mejor defensiva de Schröder ahora que ha madurado.

Schröder es una mejora clara sobre Rajon Rondo. Por supuesto, Rondo estuvo genial en Orlando, pero había una razón por la que los fanáticos de los Lakers lo detestaban durante las últimas dos temporadas regulares; Rondo jugó una defensa distante y no lo compensó con su forma de juego. Schröder es un jugador muy superior que es un anotador y defensor más impactante, lo que hará que los Lakers sean mucho más difíciles de detener y anotar en contra.

Matthews también traerá defensa a Los Ángeles. Fue un poco mejor que Green en ambos extremos de la cancha la temporada pasada, y la diferencia en el salario para la próxima temporada es enorme: se espera que Matthews firme por la excepción bianual de $ 3.6 millones, mientras que Green debe pagar más de $ 15 millones. En total, Los Ángeles ha logrado rodear a LeBron, el mejor jugador del mundo, y Anthony Davis, el mejor grande de la liga, con más talento general del que tenían la temporada pasada. Es salvaje y, sin embargo, es posible que no se hayan terminado.

Kentavious Caldwell-Pope todavía es un agente libre y está buscando un día de pago, pero el dinero se está agotando en la agencia libre. Davis no está firmando su contrato de inmediato, que es una táctica que Klutch Sports utilizó con LeBron en Cleveland para que otros clientes pagaran. Quizás ese sea el plan con Caldwell-Pope. O tal vez los Lakers resuelvan firmar e intercambiar a un equipo diferente. En enero, informé que los Lakers habían negociado un canje con los Kings, quienes ofrecieron a Nemanja Bjelica y una selección a los Lakers por Kyle Kuzma, y ​​Los Ángeles respondió preguntando por Bogdan Bogdanovic. La búsqueda de Los Ángeles no se ha detenido. El viernes, Sam Amick y Eric Nehm de The Athletic informaron que los Lakers están buscando un contrato de firma y canje por Bogdanovic, cuyo acuerdo de firma y canje con los Bucks se vino abajo. Fuentes de la liga confirmaron el informe: los Lakers están persiguiendo a Bogdanovic, aunque los Hawks son considerados los favoritos.

Puede que los Kings no quisieran cambiar a Bogdanovic a los Lakers antes de la fecha límite, pero ahora no tienen muchas opciones. La alternativa es perderlo ante los Hawks (u otro equipo con espacio en el tope salarial como los Knicks), por una hoja de oferta que es más de lo que les gustaría gastar, dicen varias fuentes de la liga. Por supuesto, los Kings podrían igualar cualquier hoja de oferta que reciba. Pero acaban de seleccionar a un base en Tyrese Haliburton, le dieron 163 millones de dólares a De’Aaron Fox y todavía tienen a Buddy Hield descontento. Tal vez, solo tal vez, los Kings estarían mejor si se llevaran a KCP y Kuzma, incluso si eso significa ayudar a sus rivales interestatales a mejorar.

Si los Lakers consiguen a Bogdanovic, solo reforzarían aún más a su equipo con un lanzador con un don para los momentos decisivos. Ganó innumerables campeonatos jugando en el extranjero antes de ingresar a la NBA, e incluso es autor de varios ganadores de juegos en Sacramento, incluido uno contra los Lakers.

¿En cuanto a los otros contendientes en Occidente? La mayoría de ellos han hecho mejoras marginales o han perdido jugadores clave, como hicieron los Nuggets con la firma de Jerami Grant en Detroit. Solo los Mavericks han mejorado significativamente. Los Warriors, que se esperaba que volvieran a entrar en la persecución del campeonato, perdieron a Klay Thompson por un Aquiles desgarrado. Quizás lo más notable es que los Clippers rivales cambiaron a Landry Shamet por Luke Kennard y volvieron a firmar a Marcus Morris por $ 64 millones durante cuatro temporadas, pero perdieron a Harrell y JaMychal Green. Todavía hay muchos movimientos por hacer antes de que los equipos lleguen al campo de entrenamiento el 1 de diciembre, pero los Lakers ya están superando a su competencia.

Durante años, los equipos de LeBron buscaron veteranos con contratos mínimos y náufragos para completar sus listas, y él los llevaría a las Finales. Los Lakers están haciendo algo muy diferente al hacer grandes movimientos para adquirir jugadores jóvenes e impactantes. El viaje a las Finales de esta temporada podría ser largo, dado el rápido cambio de la postemporada pasada, pero a este ritmo, parece que los Lakers han hecho los movimientos correctos para que LeBron vuelva allí con la oportunidad de ganar su quinta.

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