Dos nombres aparecieron recientemente en boca de compradores de discos el 25 de mayo de 1973. Eran los de Virgin Records y Mike Oldfield. El multi-instrumentista estaba revelando el disco que no solo era su propio debut en solitario, sino el primer lanzamiento del álbum en el sello discográfico recién formado. Decir que ambos comenzaron con un ganador es una subestimación masiva de la increíble popularidad global de Tubular Bells.

Escuche Tubular Bells ahora mismo.

Esta declaración musical audaz llegó cuatro años después del lanzamiento, y cinco desde la grabación, de la primera aparición en disco de Oldfield. Esto fue con su hermana Sally en el dúo folklórico Sallyangie, cuyos hijos de The Sun fueron emitidos por Transatlantic en 1969. Después de un período con su propia banda Barefeet (con otro hermano, Terry), Oldfield se unió a la banda de Kevin Ayers y tocó en sus álbumes Shooting At The Moon y Whatevershebringswesing. Entonces llegó el momento de perseguir sus objetivos en solitario.

A la mansión nacida

En 1972, con el apoyo financiero de Richard Branson, que estaba planeando un sello discográfico para crecer en sus tiendas de Virgin Records, el músico de 19 años comenzó a trabajar en la épica individualista e imaginativa que se convirtió en Tubular Bells. La mayor parte del trabajo se realizó en Manor, el propio complejo de estudios de Virgin que se basaba en una casa señorial del siglo XVII, al norte de Oxford.

Incluso si Oldfield se declaraba insatisfecho con los resultados, la prensa de rock estaba claramente desconcertada tanto por la escala sonora como por la reacción pública a Tubular Bells. “Técnicamente, todo lo que Mike Oldfield había hecho era tocar, armar y sobregrabar una variedad de temas melódicos en una variedad de instrumentos”, escribió Simon Frith en Let It Rock.

“Autosuficiente y satisfactorio”

“La mayoría de los críticos se han contentado con dejarlo así: asombrados por la técnica de Oldfield y la verdadera belleza de la música resultante. Pero la pregunta es por qué una pieza tan bella y compuesta es tan apasionante, ¿por qué debería considerarse música rock? Frith continuó diciendo que el álbum “es más que un atractivo fondo de pantalla, más que una partitura de una película de la naturaleza, debido a la capacidad de Oldfield de hacer que lo que le sucede a la música sea autosuficiente y satisfactorio”.

Tubular Bells ingresó a la lista del Reino Unido en el número 31 en julio y solo pasó una semana en el número 1, y eso unos 17 meses Después de la liberación. Pero estuvo en las listas casi sin interrupción en 1977, y continúa apareciendo de vez en cuando. Para mayo de 2020, 47 años después de su primera aparición, había acumulado 287 semanas en el top 100, además de su éxito global de ventas multimillonarias.

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