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Mike Tyson y Peter McNeeley tuvieron una mirada icónica hace 25 años en una pelea que ganó $ 96 millones, pero ‘Hurricane’ fue luego llevado a una guarida de crack.

El miedo y la amenaza que Mike Tyson llevaba sobre él en su mejor momento nunca se ejemplifica mejor que en los diez segundos antes de su regreso contra Peter McNeeley el 19 de agosto de 1995.

Con el árbitro Mills Lane leyendo las instrucciones a ambos luchadores en medio de la penumbra de un MGM Arena ensordecedor en Las Vegas, las fotos de Tyson, en su primera pelea desde que salió de prisión, cruzando los ojos con su presa son una leyenda.

Roy Jones Jr pronto descubrirá si ese feroz luchador todavía existe cuando se reúnan para su tan esperada ‘exhibición’, pero hace 25 años, cuando McNeeley rebotaba en el lienzo con el que se iba a familiarizar extremadamente, ‘Iron Mike’ mantuvo su mirada acerada firmemente fija en su oponente mientras se mordía siniestramente su protector bucal.

Tyson miró fijamente a McNeeley y consideró la mejor manera de exorcizar tres años de dolor y sufrimiento en su oponente.

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Tyson miró fijamente a McNeeley y consideró la mejor manera de exorcizar tres años de dolor y sufrimiento en su oponente.

Después de tres años tras las rejas (incluyendo solo una pelea y la visita de Tupac Shakur), el ex campeón mundial indiscutido de peso pesado tuvo la oportunidad de exorcizar legalmente a sus demonios y recibir un pago generoso por hacerlo.

A pesar de que las conversaciones con Evander Holyfield antes de que su condena de 1992 fracasaran y una súper pelea contra George Foreman no se materializara, fue McNeeley quien fue llevado a la guarida de Tyson como el cordero del sacrificio.

Y a pesar de que su lucha estableció varios récords de pago por evento y se ganó el respeto de millones, la trágica historia de McNeeley es un claro recordatorio de que la fama y la fortuna pueden ser fugaces en este cruel juego.

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Nacido en Medfield, Massachusetts, el boxeo estaba en la sangre de McNeeley. Su herencia está impregnada de la historia del boxeo y cada fibra de su ser estaba destinada a estar en el círculo cuadrado.

Su abuelo, Tom McNeeley Sr., estaba destinado a pelear en el Equipo Olímpico de Estados Unidos de 1928, solo para que una lesión lo dominara.

Mientras tanto, Tom Junior ganó 23 combates profesionales consecutivos para ganarse la oportunidad de enfrentarse al capo del peso pesado Floyd Patterson. La pelea duró solo cuatro rondas, y el retador golpeó la cubierta una docena de veces.

Inicialmente, el hijo de Tom Junior no luchó como sus antepasados ​​y en su lugar jugó al fútbol de la escuela secundaria. Pero después de caer en los señuelos de la bebida y las drogas, se retiró y decidió darle una oportunidad al boxeo para sacar el alcohol y la cocaína de su organismo.

La revista Ring presentó 'Hurricane' en su portada

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La revista Ring presentó ‘Hurricane’ en su portada

En el verano de 1991 se convirtió en profesional bajo la dirección del entrenador Vinnie Vecchione y posteriormente acumuló 26 victorias seguidas.

Su primera derrota lo vio recibir 42 puntos de sutura en un ojo, pero McNeeley se negó a dejar de apresurarse y firmó con el promotor Don King. Cuando Oliver McCall fue a Londres y noqueó a Lennox Lewis, surgió una oportunidad.

La pelea estaba programada para el Boston Garden, un lugar en el que su abuelo peleaba con frecuencia, pero el CMB intervino y ordenó a McCall y King que encontraran un nuevo retador porque no estaba clasificado entre los 10 mejores (# 12).

Pero su equipo de gestión le dijo que se mantuviera firme, ya que se rumoreaba que Tyson estaba saliendo de la cárcel y buscando pelea.

McNeeley pasó de la oscuridad virtual a las noticias en horario de máxima audiencia, incluso apareciendo en Jay Leno

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McNeeley pasó de la oscuridad virtual a las noticias en horario de máxima audiencia, incluso apareciendo en Jay Leno

La pelea en sí fue un desajuste brutal, dentro de 89 segundos después de que McNeeley ya había probado el piso de lona y el manager Vecchione subió descaradamente al ring para detener el golpe.

Sobre el papel, fue un gran éxito para todos los involucrados; McNeeley y su gerente se ganaron comerciales con America Online y Pizza Hut y el pago por evento recaudó $ 96 millones en todo el mundo.

Pero, como McNeeley le dijo a Sports Illustrated en el 15 aniversario de su enfrentamiento con Tyson, todo estaba a punto de ir cuesta abajo.

“En 1996 llegué a un punto muy malo en mi vida”, dijo. “Había tenido 44 peleas profesionales en 60 meses. Estaba agotado mental, física y espiritualmente. Tuve que perderme de vista.

McNeeley estuvo en la cubierta dos veces en la pelea contra Tyson

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McNeeley estuvo dos veces en cubierta en la pelea contra Tyson

“Me metí en una casa de crack en Brockton [Mass.]. Vivía allí, a poca distancia del gimnasio Petronelli. Soplé como 40 mil dólares en seis semanas.

“No dormir, no comer, fue una locura. Entré en esa casa con 220 libras, semanas después de haber tenido una pelea. Y salí seis semanas después a un dólar noventa y cinco. ¡La dieta Jenny Crack! “

Su madre se hizo cargo de sus finanzas mientras él estaba fuera, con un nocaut en el primer asalto en 1999 ante Eric ‘Butterbean’ Esch, quizás el único punto culminante de su carrera posterior.

¿En cuanto a él y Tyson? Bueno, la pareja compartió la cena después de su encuentro y el respeto compartido entre los dos hombres es mutuo.

Un nocaut en el primer asalto a Eric 'Butterbean' Esch fue un punto bajo en particular

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Un nocaut en el primer asalto a Eric ‘Butterbean’ Esch fue un punto bajo en particular

Continuó: “Mike me ha contactado un par de veces después de la pelea. Me contactó en 1998. Si recuerdas, mordió [Evander] Holyfield en el 97, que todos llamábamos Pay-Per-Chew, un poco de mal humor del boxeo.

“Mike cumplió un año de suspensión y volvió al frente de la junta para recuperar su licencia. Dijeron que tenía que pasar una evaluación psiquiátrica intensiva.

“Boston tiene una comunidad médica enorme, así que vino a Boston y, por completa coincidencia, terminó con mi viejo conductor de limusina. Yo era amigo de [the driver], así que no era raro que me llamara. Él llama y dice que lleva a Tyson y dice: ‘¿Puedo mencionarle tu nombre?’

“Vuelvo a casa del gimnasio y Tyson está en mi buzón de voz preguntando si quiero conectarme. Lo siguiente que supe fue que el conductor de la limusina estaba golpeando mi puerta diciendo que Tyson quería verme ahora mismo. Al parecer, quería invitarme a cenar.

Pero Tyson siempre respetó a McNeeley por venir a pelear, incluso si su manager no quería que lo hiciera.

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Pero Tyson siempre respetó a McNeeley por venir a pelear, incluso si su manager no quería que lo hiciera.

“Luego quería que fuera con él a este famoso club de Boston y averiguara el talento local. Así que fui a su habitación de hotel. Me sentó y hablamos durante media hora.

“No fue una conferencia de prensa, no fue un pesaje, no fue una pelea, solo estábamos él y yo solos en una habitación.

“Me mostró respeto”, agregó McNeeley. “No tuvo que llamarme. No tuvo que dejar un mensaje ni dejarme entrar en su habitación “.

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