La surcoreana Mirim Lee se mantuvo firme para ganar una tensa eliminatoria a tres bandas y reclamar su primera carrera de golf en el ANA Inspiration. Mirim Lee (29), también conocida como Lee Mi-rim, es una golfista profesional de Corea del Sur. Lee se convirtió en profesional en 2009.

Ha jugado en el LPGA of Korea Tour desde 2010 y ha ganado tres eventos en ese tour. Mirim Lee, clasificada en el puesto 94 del mundo, consiguió una dramática victoria en un triple final en el ANA Inspiration en California al superar a las líderes Nelly Korda y Brooke Henderson con un birdie en el primer hoyo de desempate. .

“Creo que tuve un poco de suerte que me ayudó”, dijo. “Mi plan para los 18 era simplemente hacer un birdie y hacer lo que tengo que hacer para mantener la cabeza en alto”, dijo. “Y cuando entró el tiro, creo que me sorprendió mucho”.

Lee contribuyó tres veces el domingo, la última para un águila el día 18. Fue otro final salvaje en el mayor de la LPGA. En el sofocante calor de 100 grados de septiembre, nadie se sorprendió más que Lee, de 29 años.

Un poco de suerte, un poco de locura

“Debo estar un poco loco por ganar”, dijo Lee a través de un traductor. Cuando se le preguntó en la televisión desde el green 18 si estaba incrédula, Lee estaba demasiado ocupada secándose las lágrimas para responder, por lo que el traductor finalmente dijo: “Sí”.

Todos también. Lee nunca estuvo a la cabeza en ningún momento hasta que con calma embocó un putt para birdie de cinco pies en el primer hoyo de play-off, nuevamente el 18, para vencer a Nelly Korda y Brooke Henderson, quienes tenían la ventaja en los últimos nueve.

Korda, la estadounidense de 22 años, que también aspiraba a su primer major, tenía una ventaja de dos golpes con cuatro hoyos por jugar y no pudo aguantar. Con una ventaja de un tiro en el par cinco 18, Korda falló la calle, tuvo que hacer una bandeja y falló el green a la derecha, teniendo que luchar por un par y un 69 para igualar a Lee en 15 bajo par.

Lee, quien aseguró su lugar en el play-off con un increíble chip-in águila el 18, celebró su victoria saltando al estanque de Poppie con su caddie Matt Gelczis, quien realizó un espectacular movimiento de panza en el agua.

“Por lo general, no le tengo miedo al agua, pero la piscina se veía un poco profunda”, dijo el número 94 mundial al Golf Channel. “Entonces es cierto que en ese momento, dudé un poco”. La victoria de Lee fue su primer título LGPA Tour desde 2017 y el cuarto de su carrera.