A lo largo de los años, he recopilado bastantes libros de Halloween, desde la novelización agotada de Halloween de Curtis Richards hasta el libro ilustrado Halloween: A Crowell Holiday Book de Helen Borten. Releer estos libros se convierte en una forma divertida de celebrar la temporada, año tras año.

Aquí están mis tres favoritos personales, todos los cuales se pueden pedir en línea.

13 horrores de Halloween (1983), editado por Carol-Lynn Rossel Waugh, Martin Harry Greenburg e Isaac Asimov

¿Es una coincidencia que este libro se publicó el año en que nací? Me gustaría pensar que fue brujería. Abriendo con una divertida introducción de Asimov, la colección contiene historias de gente como Asimov, Ray Bradbury y Edith Wharton. Mis favoritos, y a los que vuelvo año tras año, son el famoso y aterrador “El juego de octubre” de Bradbury; si nunca lo has leído, hazte un favor y enfréntate, “Halloween Girl”, una desgarradora evocación de Halloween infantil y Monster Kids, y “Pumpkinhead”, en el que una chica nueva y tímida comparte una historia aterradora con sus compañeros de clase en Halloween. La maestra la detiene antes de que se vuelva demasiado espeluznante, pero cuando sus nuevos “amigos” exigen que lo termine más tarde en una fiesta, llegan a desear no haber preguntado nunca.

De hecho, mi padre me leía estos cuentos a la hora de dormir cuando era niño. Cuando reviso estas páginas gastadas cada octubre, me siento como ese chico de nuevo.

La muerte hace una fiesta: una historia cultural de Halloween (2002) de David J. Skal

Por mi dinero, este es el libro definitivo de Halloween. Skal no solo es un estimado crítico / historiador de cine y cultura —su último libro, Fright Favorites: 31 Movies to Haunt Your Halloween and Beyond, también es muy divertido—, sino también un escritor genial e ingenioso. Por ejemplo, del capítulo “La teta de la bruja”: “Las brujas acusadas en Nueva Inglaterra fueron sometidas a pruebas agotadoras, pero quizás ninguna tan desafiante como encontrar una plaza de aparcamiento en la moderna Salem durante un fin de semana típico de octubre”.

Skal divide su libro en ensayos que abordan varios aspectos de Halloween, desde sus orígenes eclécticos (“La máquina de Halloween”) hasta el mundo de las casas encantadas, tanto profesionales como locales (“El hogar es donde está el coche fúnebre”) y las controversias culturales engendrado (“El diablo en la calle Castro y otras escaramuzas en las guerras culturales”). Termina con “11 de septiembre y 31 de octubre”, un perspicaz Epílogo que describe las formas en que una tragedia nacional afectó la celebración de Halloween de 2001, así como la incómoda relación entre Halloween y los Días de Muertos. (Me encantaría ver a Skal escribir sobre el Halloween de este año algún día, considerando cuán drásticamente el COVID-19 seguramente lo afectará).

Skal se las arregla para tocar casi todo lo que esperarías encontrar en un libro en Halloween: las leyendas urbanas sobre la manipulación de dulces y el verdadero caso del padre que intentó explotarlos cuando envenenó a su propio hijo para cobrar el seguro. ; la transformación de Salem, MA, de un pequeño puerto pesquero a la meca de Halloween; el extraño fenómeno “Hell House”; y la interminable disputa sobre disfraces de Halloween “inapropiados”, que van desde nativos americanos y vagabundos hasta recreaciones de mal gusto de la víctima de OJ Simpson, Nicole Brown Simpson. También hay un capítulo divertido sobre “Halloween en pantalla”, que incluye una descripción general de las primeras ocho películas de la franquicia de Halloween, así como clásicos notables como The Nightmare Before Christmas (1993). Al describir Halloween II (1981), Skal escribe: “Michael Myers no es el único mal en Haddonfield; el único otro paciente que vemos admitido [to Haddonfield Memorial] es un niño que se lleva una toalla ensangrentada a la boca y tiene una navaja incrustada en la lengua. Claramente, Halloween en Haddonfield este año es un fastidio total “.

En todo momento, Skal teje un análisis reflexivo y un agudo sentido de la historia, fundamentando el trabajo en el contexto más amplio de eventos como la crisis del SIDA, Watergate y la guerra de Vietnam. Un hombre abiertamente gay, Skal también es experto en describir las formas en que la comunidad LGBT ha celebrado, y ocasionalmente luchó con, Halloween, “ampliamente celebrado como un gran día santo gay”. Detalla la última noche del legendario bar de San Francisco, el Black Cat, en Halloween de 1963, cuando el propietario José Sarria, un drag queen y activista gay, perdió su larga disputa con la policía local. Cuando visité el Museo de Historia GLBT de Castro y vi fotos y artefactos de Sarria, fue emocionante ver la evidencia del hombre y el momento que Skal había descrito tan vívidamente.

(Nota: este libro se ha vuelto a publicar más recientemente como Halloween: The History of America’s Darkest Holiday).

Halloween de una bruja: una guía completa de la magia, encantamientos, recetas, hechizos y conocimientos (2007) de Gerina Dunwich

Este es un libro divertido y accesible para todos los que aman Halloween, seas o no Wiccan. (Para que conste, no soy una bruja, pero las brujas son increíbles). Dunwich profundiza en la historia de Halloween y los orígenes de los diversos símbolos: linternas, gatos negros, búhos, palos de escoba y más. Ella menciona las costumbres más inusuales históricamente asociadas con Halloween, como Strawboys y “Thump the Door Night”, así como fiestas similares como Días de Muertos en México, “Jour des Morts” en Francia y el Día de Todos los Santos de Italia. Hay instrucciones para numerosos hechizos y rituales que se pueden realizar en Halloween, así como recetas para los gustos de Bread of the Dead y Samhain Wine. También hay un esquema completo para un Sabbat de brujas y un apéndice sobre la realización de una sesión.

Independientemente de sus inclinaciones espirituales, debería encontrar el Halloween de una bruja como una lección esclarecedora en esta festividad única.