MLB boicotea a Georgia y firma un nuevo acuerdo con la firma china que abandonó la NBA por el apoyo del ejecutivo en Hong Kong

Major League Baseball está protestando por una ley de votación de Georgia aprobada democráticamente mientras refuerza los lazos con una empresa china respaldada por el Partido Comunista que tomó medidas enérgicas contra un ejecutivo de la NBA que apoyaba el movimiento pro democracia en Hong Kong.

«Major League Baseball apoya fundamentalmente los derechos de voto de todos los estadounidenses y se opone a las restricciones a las urnas», dijo el comisionado de la liga Rob Manfred al anunciar la decisión de retirar el Juego de Estrellas de este año del Peach State el viernes.

Dijo que protestar contra la nueva ley de integridad electoral respaldada por el Partido Republicano de Georgia era «la mejor manera de demostrar nuestros valores como deporte».

ARCHIVO – En esta foto de archivo del 7 de octubre de 2018, los equipos de tierra preparan el campo en Sun Trust Park, ahora conocido como Truist Park, antes del Juego 3 de la Serie Divisional de la Liga Nacional de béisbol de la MLB entre los Bravos de Atlanta y los Dodgers de Los Ángeles en Atlanta. Truist Park perdió el Juego de Estrellas de 2021 el viernes 2 de abril de 2021, cuando Major League Baseball decidió trasladar el juego a otra parte debido a la objeción de la liga a la nueva y amplia ley electoral de Georgia que, según los críticos, restringe los derechos de voto. (Foto AP / John Amis, archivo)

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Pero la MLB firmó un acuerdo con Tencent el miércoles, una de las empresas de tecnología más grandes de China.

Es una de las firmas chinas que abandonó brevemente los juegos de la NBA en 2019 después de que el ex gerente general de los Houston Rockets, Daryl Morey, expresó públicamente su apoyo a los manifestantes a favor de la democracia que enfrentan una represión respaldada por Beijing en Hong Kong.

El nuevo acuerdo otorga a Tencent derechos para transmitir juegos de MLB en varios países asiáticos hasta 2023. En 2018, MLB y Tencent llegaron a otro acuerdo que otorgó a la compañía derechos de transmisión de 125 juegos dentro de China.

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El senador republicano de Florida, Marco Rubio, criticó la medida.

«@MLB cede a la presión y mueve el draft & #AllStarGame fuera de Georgia la misma semana que anuncian un acuerdo con una empresa respaldada por el genocida Partido Comunista de #China», tuiteó. «¿Por qué seguimos escuchando a estos hipócritas corporativos que se despiertan sobre impuestos, regulaciones y antimonopolio?»

Los críticos han acusado a la liga de ceder ante los patrocinadores y propietarios corporativos. Y aunque la liga dijo que solicitó la retroalimentación de los jugadores en su anuncio el viernes, no está claro que los funcionarios hayan advertido a los jugadores de béisbol sobre una decisión final antes de anunciarla.

Aubrey Huff, un exjugador cuya carrera de 12 años incluyó dos victorias en la Serie Mundial con los Gigantes de San Francisco, dijo que los jugadores y otros empleados del equipo estaban «sorprendidos» por la movida y dijeron que algunos estaban «cabreados».

«@MLB se vendió a las élites corporativas (sin consultar con los jugadores) amenazando con millones en dólares de patrocinio a menos que se trasladen al juego de estrellas de Atlanta», afirmó en Twitter.

Los acuerdos conflictivos plantean dudas sobre si la liga está haciendo un esfuerzo por adoptar una postura moral o por lograr los máximos beneficios.

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El equipo local de Atlanta, los Bravos, dijo en un comunicado que está «profundamente decepcionado» por la elección.

«Desafortunadamente, las empresas, los empleados y los fanáticos de Georgia son las víctimas de esta decisión», dijo el equipo.