LAKE BUENA VISTA, Fla. (AP) – Tim Melia hizo dos salvamentos durante la tanda de penaltis, Gianluca Busio anotó el penal decisivo y Sporting Kansas City venció a los Whitecaps de Vancouver 3-1 en los penaltis después de que los equipos jugaron un empate 0-0 en Reglamento temprano el lunes por la mañana.

Kansas City avanzó a los cuartos de final del torneo MLS is Back en un partido que terminó alrededor de la 1:15 am Kansas City se enfrentará a Filadelfia en los cuartos de final el jueves.

Alan Pulido, Ilie Sanchez y Busio anotaron para Kansas City en la tanda de penaltis, finalmente lograron tiros al arquero de Vancouver Thomas Hasal después de pasar la noche manteniendo a los Whitecaps en el juego.

Melia salvó los intentos de Derek Cornelius y Yordy Reyna, y el intento de Cristian Dajome golpeó el poste y rebotó cuando la improbable carrera del torneo Whitecaps llegó a su fin.

Fue el primer partido en la ronda eliminatoria del torneo para ir a penales después del final de la regulación.

Vancouver necesitaba una victoria por 2-0 sobre Chicago en su último juego grupal para avanzar en el torneo, pero estaba jugando todo el torneo con poca mano debido a que los jugadores optaron por no participar y lesionaron.

Kansas City dominó los 90 minutos. Superó a Vancouver 35-8, pero solo ocho de ellos terminaron en el blanco y Hasal los salvó a todos.

Hasal comenzó el torneo como el portero de tercera cuerda de Vancouver y fue llamado al servicio tarde en la derrota de los Whitecaps ante Seattle después de que Maxime Crepeau sufriera una fractura en el dedo. El suplente de Vancouver Bryan Meredith dejó el equipo en Florida a principios del torneo luego de la inesperada muerte de su madre.

Hasal parecía digno de comenzar a considerarlo después de su actuación contra Kansas City. Alejó los esfuerzos de Graham Zusi, Roger Espinoza y Johnny Russell en la primera mitad. Hasal se mantuvo fuerte en la segunda mitad, deteniendo nuevamente grandes oportunidades de gol de Zusi y Pulido a principios de la mitad.

Hubo preocupación a mediados de la segunda mitad si Hasal podría continuar después de una colisión con Pulido en el minuto 69. Hasal se agachó para desviar una cruz y la espinilla de Pulido chocó con la parte posterior de la cabeza de Hasal. Vancouver casi tuvo que pedirle al defensor Ali Adnan que ingresara a la meta, pero Hasal fue autorizado para continuar.

Melia tuvo una noche mayormente relajada hasta el tiroteo, aunque tuvo una gran parada al final de la segunda mitad negando el tiro libre de Adnan desde 30 yardas.