LAKE BUENA VISTA, Fla. (AP) – Jesús Medina anotó en el quinto minuto, Valentín Castellanos duplicó la ventaja a principios de la segunda mitad y Maxi Moralez proporcionó el gol final cuando el New York City FC venció al Toronto FC 3-1 el domingo por la noche avanzar a los cuartos de final del torneo MLS is Back.

NYCFC fue el último equipo en clasificarse para la ronda eliminatoria del torneo gracias al empate de Houston contra el LA Galaxy en el penúltimo partido de la fase de grupos. Un gol tardío del Galaxy noqueó al Dynamo y mantuvo a NYCFC en el torneo como el último equipo en tercer lugar en avanzar.

A pesar de ser el último equipo en, NYCFC fue el equipo dominante en el enfrentamiento de octavos de final. NYCFC tuvo solo dos goles durante toda la temporada y comenzó con cuatro derrotas consecutivas antes de vencer al Inter Miami en el juego final de la fase de grupos. Duplicaron el total de goles en menos de una hora contra Toronto y se vengaron por perder ante los Rojos en los playoffs de la Copa MLS del año pasado.

NYCFC jugará ya sea Portland o FC Cincinnati en los cuartos de final el próximo sábado.

“Estuvimos hablando todo el torneo sobre disciplina, estuvimos hablando de estar juntos, estuvimos hablando de hacerlo durante 95 minutos. El esfuerzo del equipo de hoy fue increíble ”, dijo el entrenador de NYCFC Ronny Deila. “Todos trabajaron todo lo que pudieron”.

Toronto ganó el Grupo C detrás de una victoria y dos empates, y los cinco goles del joven delantero Ayo Akinola. Pero Akinola se perdió el partido del domingo con tensión en los isquiotibiales y el ataque de Toronto solo desafió al arquero de NYCFC Sean Johnson en raras ocasiones.

Patrick Mullins de Toronto anotó en el minuto 87 con una asistencia de Jozy Altidore, pero fue solo el segundo disparo de los Rojos a gol en el partido.

“Juegas estos juegos eliminatorios y obviamente las cosas van a ser difíciles”, dijo el mediocampista de Toronto Michael Bradley. “Sabes que cada parte del juego es muy importante y tuvimos un comienzo realmente malo y desde allí nunca encontramos una buena manera en el juego”.

Medina recibió una mala autorización de Bradley y fue creado por el pase de Anton Tinnerholm. El portero de Toronto Quentin Westberg puso sus manos en el tiro pero no pudo mantenerlo fuera de la red.

Otra asistencia inteligente llevó al gol de Castellanos en el minuto 55. Moralez saltó un pase ciego al espacio y terminó a los pies de Castellanos. Hizo un corte rápido en el defensor Omar González y su disparo rozó los dedos de Westberg hacia la red.

Moralez agregó el gol en el minuto 81 cuando Toronto fue atrapado en un contraataque.