Muere el cantante de soul James Burke de The Five Stairsteps, The Invisible Man’s Band a los 70 años

James Burke, quien prestó su voz conmovedora al perdurable éxito de 1970 de The Five Stairsteps «Ooh Child», así como al clásico disco de 1980 «All Night Thing», ha muerto. Según Rolling Stone, el cantante, compositor y guitarrista de 70 años murió el viernes 19 de febrero, luego de complicaciones de una neumonía.

Conocida como «La primera familia del alma», The Five Stairsteps estaba formada por los hermanos Alohe, Clarence, Dennis, James y Keni Burke. El joven acto fue formado y dirigido por su padre, Clarence Burke, Sr., un ex detective del Departamento de Policía de Chicago, que a menudo apoyaba a sus hijos en el bajo.

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El grupo tuvo su gran oportunidad a mediados de los 60 cuando ganaron un concurso de talentos local. Como resultado, la estrella del soul Curtis Mayfield firmó al grupo con su sello, Windy City (más tarde Buddah Records). A partir de 1966, el grupo disfrutó de una exitosa carrera de cinco años en las listas de R&B, con sencillos como «You Waited Too Long», «Baby Make Me Feel So Good» y «World of Fantasy». Durante esta época, el grupo realizó una gira con artistas como Otis Redding, The Impressions, las tentaciones, las Cuatro Cimas y Sly y la Piedra de la Familia.

Sin embargo, el mayor salto de The Five Stairsteps fue en 1970 con la inspiradora balada «Ooh Child». La canción, escrita, arreglada y producida por el compositor interno de Buddah, Stan Vincent, le valió a Five Stairsteps su único Top Ten en el Billboard Hot 100. La canción también se convirtió en un clásico instantáneo y desde entonces ha inspirado innumerables versiones. por artistas como Nina Simone, Dusty Springfield, Hall & Oates, Kamasi Washington y, más recientemente, Paul Stanley. La canción también ha sido sampleada con frecuencia por artistas, incluidos Janet Jackson (en “Truth” de 2001) y 2Pac (en “Keep Ya Head Up” de 1993).

Tras el lanzamiento de siete álbumes y casi 20 sencillos, el grupo se disolvió en 1976. Sin embargo, dos años después, James se reunió en el estudio con sus hermanos Clarence Jr., Keni y Dennis como The Invisible Man’s Band. Trabajando con el compositor, productor y ejecutivo discográfico Alex Masucci, el grupo lanzó el éxito disco «All Night Thing», de su álbum homónimo de 1980.

Según Dennis Burke, quien habló con Rolling Stone, después de que los hermanos se disolvieron a mediados de los 80, James se centró en su otro talento: la pintura. Burke compartió que James era «muy creativo» y «realmente tenía un enfoque en la música que ayudó a unirnos a todos en la industria».