Una gran estrella observada por los astrónomos parece haberse desvanecido ante sus ojos.
La estrella, ubicada en una galaxia enana cercana, no se encuentra en ningún lugar solo 8 años después de haber sido vista por última vez.
La estrella puede haberse convertido en un agujero negro sin producir primero una supernova, que solo sería la segunda vez que se ha observado algo así.

Al igual que todo lo demás en este universo, las estrellas van y vienen. Por supuesto, a diferencia de la vida tal como la conocemos en la Tierra, las estrellas tienden a llevar una vida larga de millones o incluso miles de millones de años. Cuando los grandes mueren, salen con una explosión, por así decirlo, así que cuando los astrónomos decidieron verificar lo que creían que era una gran estrella en la galaxia enana de Kinman, casi una década después de su último estudio, se sorprendieron al ver descubre que se fue.

En un nuevo artículo publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, los investigadores describen lo que vieron cuando intentaron encontrar la estrella, básicamente, desapareció sin dejar rastro, y ofrecen algunas posibilidades muy interesantes de lo que podría haberle sucedido.

La galaxia enana de Kinman está lo suficientemente lejos como para que sea difícil ver qué está sucediendo exactamente allí. Para empezar, es pequeño, lo que dificulta las cosas, y las imágenes de la galaxia enana de Hubble revelan lo difícil que es elegir estrellas individuales. Aún así, un objeto, en particular, parecía destacarse. Se creía que era una estrella masiva en las últimas etapas de su vida, se observó por última vez en 2011.

Cuando los investigadores en 2019 decidieron verificar la pequeña galaxia, se dieron cuenta de que faltaba algo. La estrella masiva que había sido previamente documentada simplemente se había ido. La estrella había sido particularmente brillante, lo que les dio a los científicos una idea de lo que pudo haber sucedido.

Por el momento, hay dos explicaciones que tienen sentido, aunque una es mucho más interesante que la otra. Lo que parece ser el escenario más probable es que la estrella estaba experimentando un estallido en el momento en que se observó anteriormente. Si es el tipo de estrella que los investigadores piensan que es (o fue), es posible que sufriera una reducción rápida a medida que arrojaba masa pero se hacía más brillante en los telescopios de los astrónomos.

Después de ese estallido, la estrella puede haberse atenuado tanto que habría sido difícil de ver. Combinado con la posibilidad de que el polvo también esté oscureciendo nuestra visión de la estrella en este momento, y puede ver fácilmente por qué es posible que ya no podamos detectarlo.

La segunda, y mucho más descabellada teoría, es que la estrella se convirtió en un agujero negro sin convertirse primero en una supernova. Cuando las grandes estrellas mueren, explotan y luego colapsan sobre sí mismas. Esto puede resultar en un agujero negro, y obviamente no podríamos verlo si ese fuera el caso. Sin embargo, no hay evidencia de que la estrella se convirtiera en supernova, y si pasara a un agujero negro y saltara ese paso, sería lo que los científicos llamaron una supernova fallida. Estos son increíblemente raros y solo se han observado una vez en el pasado.

“Esto sería coherente con algunas de las simulaciones informáticas actuales que predicen que algunas estrellas no producirán una supernova brillante cuando mueran”, dijo Ph.D. Andrew Allan, uno de los autores del estudio, le dijo a Gizmodo. “Esto sucede cuando se forma un agujero negro masivo y no gira muy rápido. Sin embargo, un colapso en un agujero negro sin producir una supernova solo se ha observado una vez en el pasado, en la galaxia de NGC 6946, donde una estrella masiva más pequeña parecía desaparecer sin una explosión de supernova brillante “.

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