Natalia Vodianova enmascara la caridad de yoga

Natalia Vodianova solía enorgullecerse de no ser el tipo de madre que cocinaba para sus hijos todas las noches. «Así que no soy yo», dice. “Puedo cocinar, pero era esa mamá que prefería pasar tiempo de calidad con mis hijos que ser la mujer de la cocina. Pero cuando Covid estalló, me vi obligado a pasar mucho tiempo en un solo lugar y comencé a cocinar para todos todos los días. Dios, me encantó. Significaba que todos sabían dónde estaba en todo momento. Tuvimos conversaciones muy divertidas y mis cinco hijos venían a ayudarme. La pandemia ha sido un gran momento de reinicio y reevaluación para mí, sin duda ”.

Esto contrasta con lo que la gente me dice sobre Vodianova, de 39 años, antes de que nos conozcamos, que es lo fuerte que es su ética de trabajo. Impulsó su ascenso de la clase de pobreza sobre la que escribe Dostoievski a una vida de cuento de hadas en París. Cuando era niña y crecía en Nizhny Novgorod en Rusia, vendía fruta con su madre en la calle para llegar a fin de mes y, en un momento, no podía pagar los zapatos. Su padre se fue cuando ella era una niña pequeña y su madre crió a Vodianova y sus dos medias hermanas, una de las cuales, Oksana, tiene parálisis cerebral y autismo severo. A los 15, Vodianova comenzó a modelar y a los 17 se mudó a París para trabajar a tiempo completo como modelo, pasando a caminar en más de 200 desfiles. Ahora, es una prolífica inversora en empresas de tecnología y fundadora de una organización benéfica, The Naked Heart Foundation, que creó con tan solo 22 años para ayudar a personas con discapacidades y necesidades especiales. Incluso sus relaciones públicas están abrumadas, sin saber cuál de sus muchos proyectos destacar: originalmente me dijeron que quiere hablar sobre Zenia, una plataforma de yoga en la que ha invertido, luego es Locals, una red de vecindarios y finalmente Masuku, una filtración de aire sostenible. mascara facial.

Vodianova me habla desde su piso palaciego en París, con candelabros y vista a la Torre Eiffel. En un momento la felicito por su anillo y ella pregunta inocentemente a cuál me refiero, «oh, ¿mi diamante?» «Fue un regalo de Antoine». Se casó con el empresario Antoine Arnault (hijo del director ejecutivo de LVMH, Bernard) el año pasado en una pequeña ceremonia civil, aunque dice que ahora le gustaría una boda más grande. Arnault es el padre de sus dos hijos menores; el padre de los tres mayores es el aristócrata Justin Portman, con quien Vodianova se casó cuando ella tenía 19 años. A pesar de este tiempo en el centro de la aristocracia inglesa, no tiene nada que decir sobre la experiencia de Sussex. “No he visto su entrevista, parecen buenas personas pero a veces vas en paralelo y no hay nada que los unirá. No pienso en [the English class system] tanto «.

Vodianova es elegante y deslumbrantemente hermosa, con ojos azul pálido, acentuados por la piel bronceada y el cabello rubio. Habla inglés con un acento que es un híbrido de ruso y francés – vs y fs suenan franceses – y en un momento pasa al ruso, para describir el distanciamiento social o «control de tráfico», como ella lo llama. Suena mejor en ruso.

No sabe cuándo estará disponible la vacuna en Nizhny Novgorod, su abuela de 92 años, quien es la estrella de su Instagram, no la ha tenido. Oksana, ahora de 34 años, ha “estado bien, afortunadamente”, en la pandemia. Lo está haciendo mejor de lo que esperaba Vodianova. “Realmente, sinceramente, soy muy ignorante de mí, pero soy honesto al respecto porque esa es la verdad, realmente pensé que mi hermana estaba más allá de la ayuda porque tiene un autismo tan profundo y no habla, pero luego un especialista dijo que no one está más allá de la ayuda y comenzamos un programa para jóvenes con necesidades especiales como ella. Es increíble lo que se logró ”.

Ella continúa: “Nunca supe cuánto entendía mi hermana, pero ahora usa un tablero de comunicación y básicamente habla. No puede hablar con la boca y la voz, pero nos dice lo que quiere con imágenes y es increíble para mí y para mi madre. Cuando nace tu hermana y te dicen constantemente que básicamente es un vegetal, es muy difícil. Pero ahora puede comunicarse y mi familia se ha beneficiado mucho – mi hermana ha ganado confianza y ha sido bueno para mi mamá porque entiende que Oksana tiene otras personas a las que puede extrañar y amar; eso es grande para nosotros «.

Oksana luchó por no poder ver a «su gente» durante el encierro, a sus amigos y al especialista con el que trabaja, pero «ahora está más tranquila y tiene las herramientas para procesar situaciones difíciles». Vodianova aclara, «cuando comencé la Fundación Naked Heart definitivamente no fue para beneficiar a mi propia familia, fue para beneficiar a otras personas, pero ha beneficiado a Oksana». Por lo general, se recauda fondos a través de eventos, con una bola anual estrellada «por lo que la pandemia ha sido un momento difícil, pero hemos tenido eventos en línea y fuimos creativos».

Pensé que mi hermana estaba más allá de la ayuda, pero ahora puede comunicarse y entendemos que puede amar a la gente. Eso es grande para nosotros.

Después de la pandemia, dice que «tenemos la responsabilidad de construir un mundo más sostenible, más amable e inclusivo». «La industria de la moda tiene un papel muy importante en esto porque crea las tendencias y lidera el camino».

Masuku es la contribución de Vodianova a un mundo más verde. Se adelantó a su tiempo con eso: tuvo la idea hace cinco años en un viaje a Japón donde vio máscaras de filtración de aire. “En Japón, llevar una máscara es un signo de respeto, no un tabú”, dice. «Desarrollar una filtración de aire sofisticada estaba mal si contaminó el medio ambiente y contribuyó a la mala calidad del aire, así que sabía que Masuku necesitaba ser sostenible». Por el momento, hasta 194 mil millones de mascarillas desechables se utilizan en todo el mundo cada mes como resultado de la pandemia, pero las mascarillas de un solo uso pueden tardar hasta 450 años en biodegradarse y el mercado de las mascarillas no ha evolucionado suficientemente; Vodianova está cambiando eso.

Es típico de Vodianova; es naturalmente entusiasta y proactiva. Zenia es otro ejemplo de esto. A diferencia de otras aplicaciones de ejercicio, rastrea el movimiento a través de la cámara de su teléfono y le dice si no está haciendo los ejercicios correctamente. Vodianova es “una gran entusiasta del yoga” y quiere “compartir lo que el yoga te brinda con la mayor cantidad de gente posible, para que la mayor cantidad de personas practiquen el yoga en sus zonas de confort, en casa”. La aplicación es tanto una herramienta para los profesores, para ver cómo se mueven los cuerpos de las personas cuando practican, como buena para los principiantes, dice Vodianova. “Es para personas que pueden sentirse intimidadas para entrar en un salón de clases lleno de yoguis, pensando que todos los mirarán y no sabrán qué hacer y todos los demás estarán mejor. Me encanta haber podido no encender la cámara en el encierro y quedarme en pijama con mi cara cansada, hay muchas personas que como yo son un poco cohibidas para practicar con la gente «. El 90 por ciento de los maestros planea seguir enseñando en línea después de la pandemia, “porque ahí es donde los estudiantes quieren estar, aunque todavía necesitamos el contacto humano, la tecnología puede hacernos más solos, no es saludable pasar toda la vida en línea. Necesitamos entender dónde están los límites «. Tiene una relación conflictiva con la tecnología: invierte en aplicaciones pero también se preocupa por cuánto tiempo pasan sus adolescentes en sus teléfonos. “Se sienten más cómodos enviando mensajes de texto que hablando y hay algo fundamentalmente malo en eso. No te llevará muy lejos. Si no nos sentimos cómodos uno frente al otro, eso no es algo bueno «.

Me encanta haber podido hacer yoga con la cámara apagada y quedarme en pijama con mi cara cansada.

Comenzó a hacer yoga con Felix, uno de los profesores de la aplicación, que “no solo enseña yoga, sino también cómo ser un mejor ser humano para ti mismo, sin reaccionar de cierta manera a eventos sobre los que no tienes control. Conocerlo me cambió la vida ”. Ella continúa: «Me beneficié al aprovechar esa paz, especialmente durante la pandemia, cuando hay nuevos desafíos mentales y ansiedad que surgen al no saber lo que sucederá a continuación; más que nunca, estas prácticas meditativas son necesarias en nuestras vidas». Su hija se suma a su práctica diaria, al igual que el gato y el perro. «Es gracioso. El gato, Galileo y el perro, Café, no se llevan muy bien. Es como si pensaran en los demás como vecinos molestos con los que tienen que vivir «.

Hablar de vecinos la lleva claramente a Locales, que anima a las personas a unirse y hacer buenas obras, donando a obras de caridad a cambio de experiencias “que pueden hacer que se sientan menos solos”. Se desarrolló a partir de una empresa llamada Elbi en la que trabajaba, que intenta gamificar las donaciones a organizaciones benéficas: puedes pasar por causas y obtener tokens para canjear por regalos para ti mismo a cambio de una donación. «Conocimos a los fundadores de Locals y me encantó tanto que pensé ¿por qué no se me ocurrió?» dice Vodianova. “Puedes conocer gente de ideas afines y recaudar fondos. Una cosa que no construimos con Elbi fue la comunidad. Es un momento difícil para un producto sin conexión, pero las personas a las que hemos podido llegar en Londres en este momento están muy agradecidas de cómo los lugareños les presentaron personas con las que divertirse, ya sea que abrazan árboles o lean poesía «.

Logró tener una experiencia local antes de que el mundo volviera a bloquearse, “con una querida amiga mía, Camilla Al Fayed, quien nos llevó a su granja en el campo británico y nos mostró la agricultura biodinámica. Hay ciencia real detrás de esto, en todo el calendario lunar, y es fascinante. Tuvimos el almuerzo más delicioso, que resultó ser vegano «.

Ahora está de regreso en París, que acaba de entrar en un cierre de fin de semana, dice con una mirada desesperada en su rostro. «No puedo decir que no me apetezca un café a la luz del sol en una terraza, pero no puedo quejarme». Este ha sido el período de tiempo más largo que ha pasado con su esposo. “Afortunadamente, resulta que estamos bien en la compañía del otro”, dice riendo. “Antes, veía a Timón, su socio comercial, que también está en la llamada, mucho más que a mi esposo porque viajamos mucho juntos, pero nos dimos cuenta de que funciona. Y pensé que era inteligente por parte del gobierno francés mantener a la gente cuerda manteniendo algunas cosas abiertas. Además de eso, he estado pensando en aquellos con un hogar violento y los problemas de salud mental que se vuelven mucho más graves debido a la pandemia «.

Le pregunto qué opina Vodianova de la situación política en Rusia y de las tensiones en la vecina Bielorrusia y deja escapar un profundo suspiro, repitiendo “son tiempos difíciles”. “Parece que la pandemia ha provocado muchas tensiones en todo el mundo. En Bielorrusia han utilizado la tecnología en su levantamiento porque las condiciones allí facilitan que la tecnología prospere «.

Hablando con Vodianova, su compasión brilla, haciendo imposible ser cínico con ella. Está muy lejos de ser una modelo más en obras de caridad. Me habla de un libro sobre la compasión llamado Into the Magic Shop por el profesor de Stanford James Doty, que les ha dicho a todos que lean. Timón muestra su copia. Es ese entusiasmo de nuevo. “Quiero que todos se beneficien de lo que he experimentado”, dice, lo que resume su misión.